盖兹:消弭不平等是人类最崇高的成就

作者:刘炯朗

盖兹常被称为有史以来最有名的中辍生,辍学三十二年后,二○○七年回到哈佛接受名誉博士学位,并在毕业典礼上向毕业生致词。(视频撷取自Bill Gates脸书)

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根据《富比世》(Forbes) 年度全球富豪排行榜,比尔.盖兹(Bill Gates))在过去二十二年共十七度登上榜首,目前个人财富约八百亿美元。他在十三岁国中时期开始对电脑软体有浓厚兴趣,十七岁以优异成绩进入哈佛大学,并获得全国优秀学生奖学金。在哈佛念了二年,盖兹即辍学创业,一九七五年和好友保罗.艾伦(Paul Allen) 共同创立微软公司(Microsoft),二○一五年公司年度营收达九三五亿美元。

盖兹常被称为有史以来最有名的中辍生,辍学三十二年后,二○○七年回到哈佛接受名誉博士学位,并在毕业典礼上向毕业生致词。他上台一开口,先讲了几句轻松幽默的话来暖场:

有句话我等了三十多年,今天终于可以说:“老爸,我对您说过多少次,我一定会回来拿到我的学位!”

我要感谢哈佛大学在这个关键时刻颁给我这份荣誉,明年我就要换工作了,能够在履历表填上一个学位真是挺好的。我也要为今天毕业的同学鼓掌,因为你们以比较直接简单的方式拿到学位。

当时盖兹决定隔年将停止在微软的全职工作,不过仍继续担任董事长和技术顾问。开场短暂谈了他的哈佛校园生活,接着转入正题,讲述他最关心的话题:

回首过去,我最大的遗憾是离开哈佛的时候,我对世界上极端的不平等并没有真实的体会。我没有体会在健康、财富和机会上那些令人震惊的差异,数以百万人被压迫在悲惨生活中。我在哈佛学到很多政治、经济的新观念,以及科学新知,但是人类最大进步不在于发明了什么,而是如何把这些发明应用在消弭不平等。不论经由民主制度、义务教育、健康照护和广泛的经济机会,消弭不平等绝对是人类最崇高的成就。

之前我和我的妻子梅琳达(Melinda Ann French)读到一篇文章,每年有数百万贫穷儿童死于在美国已经绝迹的疾病,例如麻疹、疟疾、肺炎、B型肝炎和黄热病,这让我们大为震惊!假设数以百万的垂死儿童都是可以获救的,那么,全世界应该把发现新药物和运送药物列为当务之急,但事实并非如此,那些价值不到一美元的救命药,并没能送到他们手上。

为什么这样?其实答案非常简单而冷酷,因为拯救贫穷脆弱的儿童在市场上没有利润,政府不会提供金援,这些儿童之所以死亡,因为他们父母没有经济能力,也没有政治发声的管道。然而,我们两者都有。我们要建立有创意的资本主义制度,让更多人可以赚钱养家,我们要向全世界的政府施压,要求他们把税收花在更符合纳税人价值观的地方。换句话说,我们要找到一个永久消弭不平等的方法,既可以帮助穷人,同时为商人带来利润,为政治家带来选票。

要把关心转化为行动,我们需要看清问题,找到解决方案,评估影响效应,这些都是复杂度非常高的事。即使有网路和全天候新闻直播,要让广大群众看清真正问题,依然十分困难。举例来说,媒体会不成比例地报导一件意外伤亡的人数,却时常忽略数以几百万可以避免的死亡。

哈佛是一个大家庭,在场的你们是人类最具聪明才智的一群。我们能做些什么?世上最优秀的人是否应该致力解决人类最艰钜的问题,世上最幸运的宠儿是否应该了解人类最不幸的遭遇。

在结婚前几天,我罹患癌症的妈妈写了一封信给梅琳达,信末写着:“被上天赋予愈多能力的人,也应该承受愈多期待。”

希望三十年之后你们回到哈佛,检视你们的才能和精力所完成的事业,希望你们不仅以专业上的成就来评价自己,也要以自己对世界最深不平等的付出来评价自己,以及你对那些远在天涯另一边、却和你同为人类的陌生人所做的努力来评价自己。◇

──节录自《语文力向上:国文课没教的事 3》/ 时报出版

【作者简介】

刘炯朗,麻省理工学院电脑博士。为国际知名的电脑资讯学者,在即时系统、电脑辅助设计、VLSI布局、组合最佳化、离散数学等领域均有杰出之贡献。曾任教于麻省理工学院及伊利诺大学,于1998至2002年间担任台湾国立清华大学校长。其于1973年发表于Journal of the ACM之论文截至2015年已被引用超过一万次。2005年起,在竹科IC之音主持谈话节目“我爱谈天你爱笑”,以幽默的谈吐及丰富的学养畅谈科学、文学、历史、科技发展等各领域的知识,深得大众喜爱。

责任编辑:方远

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