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叶华青医师专栏

常被误诊的胃癌

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美国胃肠病学学会(AGA)和美国临床胃肠病专家学会(ACG)的年会( Digestive Diseases Week and ACG meeting) 中给美国胃肠病医师的专题讲座极少提过胃癌,科学研究会议中也仅有来自亚州(中国、日本等国家)的学者才会讨论胃癌和展出最新的研究结果。
这个故事发生在二十多年前,那时我刚到美国开始我的求学生活。二十多年前在美国大学校园里的中国大陆来的人基本就是两种人,拿全额奖学金的博士生或来做研究的访问学者。笔者就属于前一类,而故事的主人公老张则是后者。我们所在的是一所非常著名的老医学院,医学院座落于旧城,而大多数中国学生和学者都住在大学主校园附近,大家每天都要坐校车去医学院上班或上学,所以大家就非常熟识,我和老张也就是这样认识了。
老张来自中国北方一所医学院,他在药学院从事药学的基础研究。老张比我早半年来美国,他己经申请他太太和儿子到美国,估计半年后就会全家团圆了。刚到美国的头半年,我被学业压得喘不过气来,基本上完全没有心情去关注学业以外的事。半年后一天徬睌在等校车时,我又遇到了老张,让我吃惊的是老张明显地消瘦了,似乎变了一个人。我们在一起聊聊天打发等车的时光。我问老张怎么瘦了这么多,是不是太太和儿子来美国出了什么变故,老张告诉我他太太和儿子己经到了美国,他现在总有胃疼、食欲不振、一天吃不下多少饭,他说他得胃病已经二十多年了,但这半年似乎越来越重。他在大学诊所找医师看了多次,试了不少的药但效果都不明显。他太太从国内带来的三九胃泰也不起效果。诊所的医师认为他得的是严重胃功能性疾病,和在美国生活和工作压力有关。
我那时才从中山医科大学临床胃肠病研究生毕业不久,我的研究课题是幽门螺旋杆菌感染与胃腺上皮癌症的关系研究。在研究过程中接触了数百例胃癌患者,对胃癌的各种临床表现有非常深的体会。我告诉老张问题可能没那么简单。他应该尽早去做胃镜检查。几个月后,我又见到老张问他做了胃镜没有。老张说诊所医师说没有必要,不同意转诊到专科医师。我那时己经通过了所有博士生头半年的课程考试而且也适应了美国的学生生活,学业的压力也不象头半年那样重,我告诉老张我会陪他去见他的诊所医师。
在诊所,我见到了他的主治医师,一个快七十岁的老家庭医师,他告诉我们再过几个月他就要退休了。老医师人非常好而且友善。他说老张的中国胃病的确非常难治,他已尽了最大努力期望老张的病情以后在他更加适应美国生活后逐步会改善。我们感谢老医师对老张的关心和照顾。我和老医师谈起老张的中国胃病很可能是中国人或亚州人较为特殊的胃癌时,老医师露出一脸困惑,我跟他指出老张中国胃病的几个症状很可能是胃癌的表现,严重消瘦、间歇性排黑便、持续性胃疼、食欲不振等。老医师告诉我们他从来还没见过胃癌病人,即然我们这么肯定而且病人又有排黑便的病史,他同意转诊。老张被转到医学院胃肠科并做了胃镜。胃镜发现了胃内肿块,活检证实为胃腺上皮癌,进一步检查发现肝内多发性转移肿块。老张后来一个人回国治疗,据说一年后在他工作的医学院去世。
胃癌在美国白人中绝对是非常少见的癌症。在美国进入住院及专科医师培训和以后开业的十多年中,我仅见到二例胃癌白人病人,一例是因胃癌做了大部胃切除而做胃镜随诊,另一例由我诊断的胃肿瘤不是胃腺上皮癌而是胃肠间质细胞恶性肿瘤(GIST)。在美国,胃癌从来就不是重点讨论和研究的课题。美国胃肠病学学会(AGA)和美国临床胃肠病专家学会(ACG)的年会( Digestive Diseases Week and ACG meeting) 中给美国胃肠病医师的专题讲座极少提过胃癌,科学研究会议中也仅有来自亚州(中国、日本等国家)的学者才会讨论胃癌和展出最新的研究结果。美国胃肠专科培训科目亦只是简单地讨论胃癌,美国胃肠病学学会研究院(AGA Institute) 定期出版的胃肠病展望(AGA  Perspectives) 有关胃癌的综述基本上都是由香港、台湾、中国大陆或日本学者来写,因为美国无人对此进行深入研究。所以想指望美国家庭医师或胃肠病医师来帮助中国人或亚州人来诊断和发现早中期胃癌是相当困难的。同样叫未在美国训练过的中国医师来诊断和处理白人特有的疾病亦是非常困难的。医学在很大程度上仍然是门经验科学,尤其是对医师个人而言。和其它行业一样,知者不难,不知者则无从下手,只不过人体系统更为复杂而己。

对有长期胃病、家族有胃癌病史、中年以上的中国人,以及普通胃药治疗效果不佳的胃病患者,做一个胃镜是绝对有必要的。很可惜的是美国医疗保险公司不会承担所有的开支,虽然它们可以为结肠癌普查付全资。曰本是唯一对胃癌进行普查的国家。在美国到医院或胃肠镜检查中心做一个胃镜自费最少要花费二千美元。在美国绝大多数华人都不会轻易付这么多钱去做胃镜。即使你有医疗保险,你必须先交自费部分(deductible) 然后保险公司才付百分之八十左右。实际上算下来,有医疗保险的患者比完全自费者也少交不了多少钱。北亚持兰大内科及消化科疹疗中心即日将推出一次性、无麻痹、无痛经鼻腔超薄胃镜,此胃镜绝无交叉感染的可能,患者无需请一天的假,无需他人陪伴,胃镜后可以自行开车回家,而且胃镜的价格仅为常规胃镜的四分之一。如果你有胃病或担心胃癌,需要胃镜检查,请致电叶华青医师。联系电话 770-346-0901,查询网站:www.jeffyemd.com。我们能够帮助您!◇

责任编辑:郝莉

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2017-06-17 9:18 AM
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