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苗必达市府对垃圾场扩容不起诉 被指“背叛”

5月31日,苗必达市民抗议市府对纽比垃圾场扩容做出不起诉决定。(梁博/大纪元)

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【大纪元2017年06月02日讯】(大纪元记者梁博、林骁然苗必达报导)在诉讼最后截止日(6月3日)之前的一个月,苗必达(Milpitas)市议会突然开了一个闭门会议,并在会上作出与先前截然相反的决定,对半年前圣荷西批准臭味源纽比垃圾场扩容不予起诉,此举出人意料,被苗必达市民称为“可耻的背叛”。

这一重大变化表明,苗必达多年来一直坚持的“反对扩容”已经被“减轻臭味”所取代。市议会认为,任何反对纽比扩建的法律诉讼都是白花钱,与圣荷西“合作减轻臭味”才是一个“创造性的解决方案”。

印度裔市民Ankur Agarwal说,这个消息让他感到震惊和失望,因为苗必达市民选举城市官员,是信任他们能够兑现选举承诺、帮助停止垃圾场扩容,但是相反,他们上任后却什么都不做了。他还说:“这变化的背后一定发生了什么,一切都太可耻了”。

无影无形却无处不在的垃圾臭味一直是困扰苗必达的头号问题,臭味来源是位于邻居城市圣荷西北部的纽比垃圾场(Newby)。

纽比来历不凡、财大气粗,它不仅是旧金山湾区最大的垃圾场,其运营商Republic Service还是全美第二大垃圾处理公司。近年来,随着居民人口日益增多,湾区绝大多数垃圾场因距离居民区太近而相继关闭,但是纽比却在即将达到额度上限、面临自然关闭时,向圣荷西提出扩容申请 ,要求继续营运至2041年,垃圾山从150呎增加到245呎,相当于30层楼高。2016年12月7日,圣荷西正式批准了纽比的扩容申请,按照规定,苗必达市府作为利害相关者,有权力在半年之内对此发起诉讼。

苗必达市民持续而强烈的反扩容运动是从2014年底开始的,其中,苗必达市府一直扮演着温和的支持者形象。

两年多来,当市民们去州府陈情、一次又一次去参加圣荷西的听证会抗议,苗必达市府都会派员参加,并且,市府还出面跟圣荷西打了好几场官司。这些举动让市民感到,当时的苗必达市府还是站在市民一边、代表市民利益的。

去年大选,正值垃圾场扩容之争白热化阶段,各方博弈相当激烈,而如何解决垃圾场臭味问题成为苗必达竞选绕不开的话题。选举结果,坚决反对垃圾场扩容的市民候选人意外落选,传闻有雄厚资金支撑、誓言解决臭味的候选人成功上位。

不过,去年大选刚刚过后,苗必达市府仍然向市民表示了法律诉讼的决心,甚至改变角色,展示了强硬的主导意愿。在去年12月7日圣荷西批准扩容听证会上,尚未宣誓就职的苗必达新市长措词激烈地表示,即使扩容被批准也不是没有办法,苗必达必将付诸法律行动,他会带领全市8万多市民反对到底。

因此,这次市议会突然宣布不起诉决定,对苗必达市民来说虽然像是一个意外,而回过头来发现,这更像一次精心设计,故意不给市民留下推翻这个决定的时间机会。直到现在,这次市议会闭门会议的运作过程和每位议员的投票情况,都仍然是个秘密。市民表示,只有一点已经明确,那就是纽比垃圾场的公开代言人已经进入了苗必达市议会。

“市府做出这个决定,没有和我们商量,没有和市民们商量,没有向我们透露他们的计划,这是不能被接受的,我们感到被市议会遗弃了”,市民Tom Clavel说,本来以为市议员已经听到了市民的心声,但是现在看来,根本不是那么回事。

据市民朱女士透露,到目前为止,市议会并未给出具体的合作方案。唯一的大动作,就是今年3月份市议会决定,以后将把苗必达的城市垃圾运往摩根山,而不是像先前决定的那样运往南圣荷西--只是,这一变化将大幅提高垃圾费,造成的1,800万美元资金缺口市议会至今未向市民公布。因此,所谓的“合作减轻臭味”让人不得不质疑又是一笔“私下交易”。

“苗必达有权力呼吸新鲜空气,我们不会放弃。”正如市民Ankur Agarwal所说,权力在民众手上,如果不起诉的话,市民将考虑罢免出卖公众利益的市议员。◇

(此文发表于1136E期旧金山湾区新闻版)

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责任编辑:王洪生

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