心心念念一间厝 纽约台湾会馆起家

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【大纪元2017年06月25日讯】纽约台湾会馆最近欢度成立31周年,它是全球海外首座台湾人社区中心,是民进党支持者海外重要滩头堡,对许许多多大纽约台侨而言,更是支撑梦想的家!

台湾会馆(Taiwan Center Association)座落在纽约皇后区法拉盛北方大道,前身是迪斯可舞厅,1986年由大纽约台侨合力捐献买下,前后历经3次整建装修,是美国政府登记有案非营利组织,隶属在“TaiwanCenter Inc.”名下。它的成立带动全球各地陆续成立台湾会馆,因此常被称“天下第一馆”。

台湾会馆现已拓展为各族裔社区居民综合性社区中心,积极扮演台美文化与教育交流桥梁,是不少大纽约台湾人社团活动场地。它在民进党海外政治运动期间更扮演重要角色,从总统蔡英文、前总统陈水扁、前副总统吕秀莲、前行政院长谢长廷、苏贞昌、游锡(方方土)等攀爬政治高位时,皆与台湾会馆留下不少珍贵纪录。

纽约台湾会馆是创办人及首任理事长陈隆丰心心念念的一间厝,以“天下第一馆”为荣。(中央社)
纽约台湾会馆是创办人及首任理事长陈隆丰心心念念的一间厝,以“天下第一馆”为荣。(中央社)

谈到草创经历,台湾会馆创办人及首任理事长陈隆丰回想起来:“辛酸一大堆”。一路走来感谢侨界大力支持,大家的参与让台湾会馆不仅没倒,更从外人口中“白色大象”变成“人见人爱”,因房产增值,被人称羡为“有眼光”。

30多年前,旅居纽约侨胞黄再添等人积极奔走替台湾侨胞找个家,陈隆丰说,“原本大家看中法拉盛Bowne街的退伍军人俱乐部,价格都谈妥了,但签字前一天,“纽约时报”一篇法拉盛房产将大涨新闻,卖方立刻反悔,结果交易没达成。

不过皇天不负苦心人,寻寻觅觅中,终于在法拉盛北方大道(Northern Blvd.)上找到,这座原先是夜总会的房舍,摇身一变成为台侨在纽约的家。

台湾会馆斜对面是百年历史的法拉盛市政厅,右邻是近百年历史的军械库(现已为纽约市警察局分驻所),左边是拥有300多年历史的贵格会会堂(Quaker House),周边附近为法拉盛著名的“历史一哩路”。

不过,近80万房价、外加装潢费用要130多万美元,在当时简直就像“天文数字”。因为一般人不到2万美元,即可买下安身立命房舍。

陈隆丰说,当时侨胞决议以股东认股方式购买“纽约台湾会馆”。由樊丰美、李汝城及他本人等37位股东共同登记成立“Taitower公司”,每股1万2500美元,一共50股,合资买下,再以每年象征性1美金租给“台湾会馆”。

就这样台湾人的家终于在1986年7月19日正式开幕,前驻纽约台北经文处长吴子丹是第一位走进台湾会馆的中华民国政府官员。

但1987年黑色10月,美股崩盘,景气下滑,让刚起步的台湾会馆经营陷入困境。

陈隆丰回想,募到款额离偿还银行贷款仍有一段距离,本利相交,加上营运开支,台湾会馆坠入财务困难深渊。

后来侨界发起千人千元募款运动,而两家贷款的银行-亚细亚银行与冠东银行也同意酌情减贷,大规模的“救会馆运动”,捐款同乡多达400多人,募得近60万美金,但还未能偿还欠款。

就在最后一刻,已故前立委蔡同荣当时出力在立法院提案,此外,陈隆丰也向台南乡亲、当年的国民党中常委高育仁要求协助,他说,“我们从深夜谈到隔天清晨5点”。

陈隆丰表示,最后政府同意由侨委会做担保人,并负担利息,向中国国际商业银行借得40万美元,解决会馆遭法拍厄运。

所谓“山穷水尽疑无路,柳暗花明又一村”,正是纽约台湾会馆命运最佳写照。台湾会馆不仅没有消失,业务还蒸蒸日上。

陈隆丰说,“台湾会馆是大家的梦、台侨的盼望!”它没有倒下,已在纽约落地生根发芽,希望它继续存在,永永远远屹立在此,它是侨居纽约台湾人的“永远咱的厝”。(转自中央社)

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