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老年失智症激增 能诊断但不可治

脑神经疾病专家、在加州圣地亚哥执业近40年的王善宜医生6月3日在圣地亚哥国民党支部夏季座谈会上介绍阿兹海默氏症。(杨婕/大纪元)

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【大纪元2017年06月06日讯】(大纪元记者杨婕美国圣地亚哥报导)“如果活得足够长,每个人可能都会患上阿兹海默症(Alzheimer’s Disease),”在圣地亚哥执业近40年的脑神经疾病专家王善宜医生说。听起来好像很可怕,但是他说,目前85岁的老人,患阿兹海默症的比率已经高达30-50%。

6月3日,圣地亚哥中国国民党支部举行夏季座谈会,王善宜应邀演讲。

老年失智症激增 能诊断但不可治
在加州圣地亚哥执业近40年的脑神经疾病专家王善宜医生(右)6月3日在圣地亚哥国民党支部夏季座谈会上介绍阿兹海默氏症。图为支部主席黄莉莉(左)赠送感谢状。(杨婕/大纪元)

阿兹海默症也称老年失智症(俗称老年痴呆,但被认为有贬义而少用)。王医生说,目前为止,该病仍是容易确诊但没有治疗对策。

王医生说,从健康状态到阿兹海默症的转变,从症状上其实不容易察觉。但是,该病有很明确的脑部病理,比如患者的大脑某些部位萎缩,出现老年瘢块等,这些病理特征在症状尚未表现出来时就可以检测到,并且随着病症加重而加重。

不过,令人感到无奈的是,虽然有一些理论和猜测,目前医学界仍不确定病因到底是什么,而且即使能诊断,也没有治疗方法或药物来阻止病情发展。

他说,历年来针对该病的近千种药物开发都没有成功。目前医生可以开给病人的,只有4种药,但都是辅助性的,比如,有的只是用来暂时加强记忆。即使用了这些药物,也只能维持2-3年的效果,因为不能阻止病情发展,几年后病人的病情依然走向恶化。

那么如果有亲人得了阿兹海默症,该怎么办呢?王善宜说,重要的是要给患者提供安全的环境,因为他们不记得自己的名字、电话等,所以这些信息一定要让他们随时带着。

另外,照顾病患的人要了解病症特点,比如病人常多疑,容易有幻觉,他们会坚持说看到、听到、闻到什么东西了。这时不要和他们争,因为他们确实是真实地感受到了。

他说,有的病人还有黄昏症,就是在傍晚时变得很活跃,黑白颠倒,该睡觉时却要往外跑。应对这种情况就是让他们在白天时不要闲着,很累了到晚上就容易入睡。

他并介绍,虽然有3种基因,包括ApoE,被推测与阿兹海默症可能相关,但他并不建议做基因检测,除非有很强的家族病史。

他认为,即使基因测试是阳性,也不见得真会得病。而且即使是真得病,也没有办法治疗。但是,如果保险公司知道某人携带这个基因,保费会大增。所以,没有特别情况,基因检测的实际价值不大。

医生通常采用一个叫MMSE(Mini Mental Status Exam)的问题测试,来辅助诊断阿兹海默症病患程度。这是一个满分为30分的是或非的简单问卷,在网络上可以找到做自我测试。如果得分低于20分,则表示已经有轻微病症。

如何预防、或延迟得病呢?王医生认为,保持健康的生活习惯很重要,比如在精神上、社会交往上和身体上,都要保持积极活跃的态度和生活方式。

据美国阿兹海默氏症协会,该病已经成为美国第6大致死病因,目前美国有550万人患有该病,相当于每66秒就有一人被诊断该病。这个数目是全美人口的1.5%,或65岁以上老年人的10%。由于老年人口增长,阿兹海默患者的数目预计将暴增,因此带来的医疗费用也巨大。2017年,阿兹海默症和其他失忆症患者的总费用为2590亿美元,其中政府医疗补助Medicare和Medicaid将支付1750亿美元,占67%,剩下的由患者自己承担。

 

责任编辑:白槿

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2017-06-06 7:00 AM
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