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做护士也能成百万富翁?一名纽约护士的自述

周梅麦拉。 (Myra Moy-Chau提供)

周梅麦拉。 (Myra Moy-Chau提供)

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【大纪元2017年07月18日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)身穿白衣白裤,一头黑色短发,眼神熠熠生辉,眉宇间透出久经历练的气质,从桌子对面望着记者,说:“有没有百万富翁护士?我告诉你,有!”

周女士带着灿然的笑容,快言快语地说,在纽约做护士的前景非常好,她想写一本书,告诉人“做注册护士也能成为百万富翁”以及她为什么愿意在美国当一辈子护士的故事。

听她这番话以后,记者约她到布碌崙八大道一家茶餐厅会面。她对记者讲述了自己的故事。

一日打三份工

我是台山人,小时妈妈在乡下,因家里有土地,被斗地主,跪在地上接受批斗,她不堪忍受,就带着5岁的我离开乡下到广州,投奔爸爸。当时父亲已经60岁,我是他最小的孩子。一年后父亲高血压去世,母亲去了香港,几年后我也去了香港。

Myra Moy-Chau(左一)与护士同行在活动中。
Myra Moy-Chau(左一)与护士同行在活动中。(Myra Moy-Chau提供)

当时我有一个大姐在美国,她申请我到美国,办的是领养孤儿,申请很快获得批准。我1960年来美,原本姓陈,因为大姐夫姓伍,我也转姓伍,但这并不是他的本姓,他过去持“假纸仔”入境(19世纪中叶至20世纪初,很多华人透过伪造出生证明、以美籍华人儿子身份进入美国),我到美国5年后他到移民局“坦白”,改回“本姓梅”,我那时为了申请奖学金,要入籍,也跟着他改姓梅,结婚以后我又跟丈夫姓周,所以我一共有过4个姓(陈、伍、梅、周),现在叫Myra Moy-Chau,很多学生叫我梅老师。

老一辈的华侨没有人领社会救济,都比较能吃苦。我也拚命工作,13~14岁时就在衣馆做工,一放学就去烫衣服、洗碗打杂,然后回家做功课,周六到朋友开的饭店拖地、打扫卫生间,收入25元、有饭吃,老板娘还把她的旧衣服给我穿,我很是知足。现在我的学生羡慕我工作舒服,其实我大半辈子忙于工作,通常都是一日打三份工,现在67岁了,还打两份工,一边做护士,一边在嘉康家庭护理公司(Ameri Care)做护士指导。

投身热门行业

我原来读的是图书馆专业,1976年一名读医疗的朋友问说,为何不做护士?我就辞去图书馆的工作,回校读护士。在曼哈顿碰到一个人招室友,她住的是租金管制房,一个月租金只需65元,我与她合住两、三年,省下不少钱。1980年护士的年薪已有15,000美元,还算不错。

初初做护士压力很大,8小时见习班、上堂、考试,药物、解剖都要学,工作三班倒(白班,中班,夜班)还没有助理,所有工作从测体温、量血压、抽血、解决各种头疼脑热,到帮病人翻身、拍背、倒屎、倒尿的“一脚踢”,一个人照顾10个病人,工作强度很大,每分钟都有工作,脚都没停的时候,回家了直接累瘫在床上。

后来我在手术恢复室工作,照顾从深切治疗部(ICU)下来的病人,这些人病情较重,几乎每个人都有很多种药品,护士要给病人洗澡、喂食、换衣、分药、执行医嘱,什么都是你一个人做,光忙一个病人就忙不完了,何况整个病区四个病人只有一个护士照料。

现在的护士与那时已经很大变化,现在的注册护士一天上12小时班,不用三班倒,也不需要做端屎倒尿这类活,这种基础护理由低一级的护士助理去做,药也都由药房帮你分好,现在护士的分工很细。

最大的变化是,以前严重的病人,至少住院一个星期才出院,现在最多5天,就要病人出院。为了节约有限的医保资金、省钱,医院只能“赶”病人出院,让病人越快出院越好。

社区对探访护士需求变大

面对健保压力,许多大医院合并、减少床位以减少开支。病人住院日数日趋减少,促使上门的探访护士需求变大。护士上门服务的好处是,病人在自己熟悉的环境中感觉更舒适,康复更快;同时保健系统还可降低费用。

上门医护服务包括慢性长期护理,以及急症、重病康复后的护理,对护士技能的要求是不同的。很多患者从大医院出院后,可能需要回家伤口换药,拆线,肌肉,皮下用药,胰岛素自我注射教育指导等,这就需要注册护士(RN)或执照实践护士(LPN)提供专业护理,对病人进行指导,对病人负有更高的的专业责任。这样的护士一般要求有大医院5年以上工作经验。

长期护理(MLTC)为高血压、糖尿病等慢性病患提供护理管理,技术含量相对较低。在养老院工作的护士,则更少涉及技术护理,工作相对单调,她们的工作性质和医院注册护士有很大不同。

很多人以为护理工作属于女性的职业,其实男护士也独具优势,包括急诊室、手术室,特别是重症监护病房(ICU)、心脏内科加护病房(CCU),需要搬运和转送急救危重病人,或者需要配合医生进行心肺复苏术时,在这两个病房男护士的用武之地最大,特别是现在的病人体重越来越重,更需要身强力壮的男护士。另外,男护士也更容易转到行政科室,成为管理人员。

流动护士很普遍 收入不菲

现在医院的床旁护士都是12小时一个班,每天两班护士轮替。对于全职的护士,每周只需要上三个12小时班就可以了。每周工作三天,剩下的四天时间就可以自由支配,如此有弹性的工作岗位在现代社会中不多见。

因此很多护士到护士中介公司兼职,他们可以在全国流动,哪缺人就去哪,中介公司在签约时间内提供住宿,通常是13个星期的合约期。多兼职一份工作,多一份额外收入,的确是非常诱人的选择。

现在的年轻人,护士毕业每周工作三天就有8万美元年收入,如果再到第二家医院兼职,一年挣个十几万。除薪水外,护士也有良好的福利,包括退休账户等。

所以说,选对了职业,能让人积累一笔不菲的财富,这将有助于人成为百万富翁。护士也成为男士们未来女友的“理想职业”,他们认为,护士性格温和、顾家、健康观念强,加上弹性的工作时间,有益于孩子的教育,还有高薪高福利。

除了收入,兼职多份工作也可以让护士在多家医院增长见识,因为不同的医院会有不同的管理制度,是很好的学习机会,可以学到新技术。从医院的角度,也很需要兼职的护士。因为在健保财务压力下,许多医院基于成本考量,把节省人事成本列为优先,如果高级执业注册护士能完成的工作,那就绝不用医生。

周梅麦拉(左三)和护士同行。
周梅麦拉(左三)和护士同行。(Myra Moy-Chau提供)

此外,每家医院都有护患比例的考量,即使有时出现大量的病人,医院也不太愿意大量雇佣护士,造成平时人员过剩,医院需要支付过多的工资和福利。所以医院根据需求雇佣兼职护士是很普遍的现象。

在纽约做护士的工作机会很多。事实上护士是医疗系统中的一支专业队伍,她们的工作包括的病人的治疗、安全、康复、健康的维持以及医疗和护理的科研,高级别的护士也有处方权。护士工作专业性很强,工作范围很广,在老龄化加剧的今天,护士的需求量很大,出路多,医院、医生诊所、医疗中介、护理公司、疗养院、社区,到哪里都可以轻易找到工作。

不光是高薪的吸引,还因为护士能服务于人,可以充分发挥一个人的才能。我从重症监护病房(ICU)、心脏内科加护病房(CCU)、急救室(ER)、内科、外科到护士管理、从疗养院到探访护士、临床护士培训,又到过美国很多州的各式医院,通过护士工作,我有机会看遍了全美国!所以我这大半辈子都做护士,很有满足感。

纽约市护士就业前景好

注册护士一般需要2~4年的大学教育,便可考取执照。若注册护士希望有更高的发展,可继续报考高级实践注册护士,如注册麻醉护师、专业助产士、临床护理专家等。高级实践注册护士需要有研究生或以上学历,以及更高的知识水平和技术能力,读到博士的,还可以做科研。学历越高,年薪也将水涨船高。

一旦一个护士顺利进入专业轨道,有经验有学历,便会收入颇丰,受到业界的欢迎。

护士收入很高,到底有多少呢?有五种护士工作的年薪在10万美元左右。例如,麻醉护理的起薪就有14万年薪,职业中期的平均值有15万6千美元;执业精神心理健康护理的职业早期薪水是92,800美元,中期达10万3千美元;执业成人护理早期薪水89,900美元,中期达10万1千美元;助产护理早期薪水82,100美元,中期达97,500美元;执业女性卫生护理早期薪水82,500美元,中期达91,600美元;护理早期薪水81,700美元,中期达88,800美元。

这还是不带加班工资的平均年薪,如果你做超时工,普通护士的工资超过10万美元不是什么稀罕事。当然,现在很多医院只认护士专业的本科(BSN required),如果新移民想改变自己,为啥不努力一把,学好外语,做个护士呢? 考上注册护士,年薪10万~12万,是高薪稳定福利好的工作,训练有素的护士还可以看病给药,做这行可以帮到自己家人朋友。

有意资助鼓励华人入行

由于护士行业缺口巨大,由此产生了一个高收入高福利的职业“流动护士”,也吸引了大量国外的护士到美国就业。

现在护士行业中,“菲律宾姐姐”占很大比例,并坐上高位、当护士长,因为她们的母语是英文,思维方式也是英式。可惜华裔护士虽多,普遍收入也高,但进入行政管理阶层的华裔仍十分有限,这和中国人的英文沟通能力,以及无法走出中式的思维有关,比较欠缺团队合作(team player)的想法。

我知道纽约华裔注册护士协会作为非牟利机构,每年提供3000元奖学金给三名在医护专科学习取杰出成绩的学生,以鼓励护科生完成学业,我认为3000元远远不够,我愿意资助,奖励更多华裔学生、尤其是男生选择护理专业,服务社区。◇

责任编辑:艾伦

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