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王劭文律师专栏

白卡福利的危机

文/王劭文律师

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【大纪元2017年07月10日讯】这两周美国共和党在国会参议院公布了他们的医疗保险法案版本,这个草案没得到足够自家党员的支持,并引发舆论争议。最令民众担心的是共和党在国会众议院和参议院的版本都在删减医疗救助福利 (Medicaid,俗称白卡)的预算,对于无法负担医疗费用的美国民众将造成很大的冲击。

据统计,美国有7400万人领用白卡福利,联邦白卡福利现行预算并没有上限,但是国会草案明定要设定这方面的预算上限,专家分析认为这会大幅限缩白卡福利的给付范围,并提高白卡的资格限制,对低收入但无身心伤残的人冲击最大。

其次,年长的民众也是主要的“法案受害人”。年长者的医疗需求比年轻人高出很多,而65岁后,有三分之一的人都有进安养院(nursing homes)的经验,安养院费用极高(例如:在纽约市安养院平均一个月的费用在1万2千元以上),根据凯撒家族基金会的统计,有62%的美国民众无法负担这样的费用。许多年长者不仅负担不了安养院,也不想进安养院;为了避免进入安养院,很多年长者严重依赖居家看护。可是,这几年来,各州白卡补助的居家看护小时数已经减少,在现在的立法方向下,民众恐怕要自行负担更多的居家看护费。

当然,您或许乐观地认为这些法案都还没有成为法律,因此现在担心此事为之过早。某方面而言,目前共和党国会领袖确实自知闯关表决会铩羽而归,因此还不敢安排表决;但共和党主政下,这个立法方向很难转弯。一般认为共和党领袖可能会在明年期中选举结束、在没有选举压力下,强行将法案表决通过,因此很多医疗福利专家、机构现在就在奋力力挽狂澜。

若民众希望白卡福利不被大幅缩减、希望白卡福利资格不会越来越严格,可以考虑这些专家机构的建议:向您的国会议员代表反应您对这类法案的担忧,要求法案要更趋近人民的需求。

 

笔者王劭文出生于台湾台北,台湾大学法律学院哥伦比亚大学法学院毕业并获领纽约大学华格纳公共服务研究所最高等奖学金,主攻美国医保政策。领有纽约州律师执照,从事耆老保健及资产规划服务,联络请洽718-355-9737

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