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吸烟有害 但烟民可为政府节省百亿开支?

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【大纪元2017年08月10日讯】(大纪元记者安琪编译报道)根据英国智库的最新报告,吸烟加上与烟草相关的死亡所节省的开支,对政府金库来说是个巨大福利。

原因在于政府坐收高额烟草税,同时吸烟者的早亡可为政府节省大笔养老金。烟草税加上节省的养老金成本超过吸烟所造成的社会成本。

该报告指出,如果没有吸烟人群的存在,英国政府可能每年需要为养老金、医疗保健及相关费用额外注入98亿英镑(约合173亿纽币)资金。

该报告与2012年新西兰财政部的声明一致:因预期寿命缩短,养老金负担及老年保健成本因此降低,吸烟者所带来的利益超过其“财政支出”。

该报告是由伦敦自由市场智库——英国经济事务研究所(IEA)做出的。该报告发现,英国政府每年需要花费36亿英镑(约合63亿纽币),用于治疗国家卫生服务部门与吸烟相关的疾病。

此外,英国政府每年需要花费10亿英镑(约合18亿纽币)用于扑灭与吸烟有关的房屋火灾及收集烟头。不过,这些费用远远低于烟草所带来的95亿英镑(约合167亿纽币)税收。

据该报告估算,在目前的消费水平下,英国财政部在吸烟方面共计可节省147亿英镑(约合259亿纽币)。

上述结论与该研究所在饮酒与肥胖方面所做的研究一致。研究发现,在这些方面,政府每年可节省228亿英镑(约合402亿纽币)。

五年前新西兰财政部发表的类似评论招致人们的批评,认为该机构始终是铁石心肠的会计师。不过去年财政部再次发表同样的观点。财政部表示,2007年的研究表明,吸烟者所支付的税收相比其花费要多得多。

之后财政部继续声明说,2007年以后通过吸烟所获得的税收更高。财政部报告说:“吸烟税收实际上有所增长。由于消费量下降,吸烟的外在成本可能已经下降。这表明目前烟草税所带来的税收水平可能高于其外在成本,因此至少从这一角度来看,没有进一步增加烟草税是合理的。”

责任编辑:易凡

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