日本中元节 来源中国 由祭祖变成感恩 

编译:蔡英子

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每年7月15日,就是日本送礼为核心的中元节。它原本来自中国道教节日“三元节”之一的中元节,就是中国俗称的七月半。它原本是以祭祀祖先并结合给亡灵赎罪为目的的传统习俗。日本发展到今天,完成独自的演变,除了祭祀祖先,更是人们为了感谢关照自己的人,或者同僚、朋友之间,结合酷暑的情况,给人送去礼物,表达谢意或者暑中问候的现代习俗。为此,中元节送礼期间,甚至延长至9月份。

中元节的来历

中元节,是隋唐时期,从中国传入日本的道教传统节日。这个节日,原本有三个,分别是夏历正月十五的上元节,七月十五的中元节,和十月十五的下元节,合起来称为三元节。日本只继承了七月十五的中元节。并于明治维新后,改为新历,不再以旧时的夏历为准。

上元,据说来自道教所说的天官生日的正月十五日,其主要职责是为人间赐福,演变成民间盛大的元宵节,因此元宵节会迎接神的赐福,晚间街上灯火通明。

中元则因地官生日在七月十五日,其主要职责是为亡灵赦罪。他掌管地宫,每年这一天会打开地宫,让亡灵得以回家和子孙团聚。所以,这一天,人们为了迎接先祖的回归和离去,也就是迎送祖先为目的,会在河水中点起莲花灯,为祖先照亮黑暗的夜路。因此,中元节跟上元节不同,灯不是为人而点,不可点在陆地上的街道,而只能点在水路,迎接和回送先祖之灵。而下元,是水官生日,演变为寒食节。

据说中元节,一直到文革之前,都是民间最为盛大的节日之一。中国自古讲孝道,所以,这一天对祖先的祭祀非常隆重严肃,要洁净身心,请出祖先的牌位,供上诚心准备的瓜果蔬菜和肉,按辈份祭拜,感念祖先的恩赐,并汇报自己一年的收成和管理家族的功过,让祖先放心,并监督自己一年的言行。最终目的,是让子孙记住祖先,敬重祖先,奉行孝道。

唐朝之后,孝道的祭祖与佛教的法事盂兰盆节合在一起。相传佛祖释迦牟尼在世时,有一位名叫目连的徒儿,得道后用天眼察看到去世的母亲在地府已坠入饿鬼道,无吃无喝,境况堪怜。目连于是运用法力,将一些饭菜送给母亲吃,可惜饭菜一送到口边,就立即化为火焰。他求教佛祖,佛祖开示,他的母亲在世时,待人不善,罪过太多,所以死后就堕入饿鬼道中,万劫不复。这罪过不是他一人能够化解的,于是目连就联同一众高僧,举行大型的祭拜仪式,以超度母亲在内的一众亡魂。这就是盂兰盆节的来历。

这个法事能启发善恶有报的道理,弘扬佛家的慈悲。同时与救母有关,在中国与孝道自然合在一起。

这就是为何传入日本后,日本保留了中元期间盂兰盆祭祖放莲花灯的原因。如今超市会卖出各种盂兰盆节祭祀祖先的供品。原本这一天远在他乡的后人、亲族,会给祖先寄来供品,这一习俗演变成今天的对关照自己的上司等人的感恩和同僚间朋友间的暑中问候。

日本中元节由祭祖演变成现在的感恩送礼。(PIXTA)
日本中元节由祭祖演变成现在的感恩送礼。(PIXTA)

中元节送礼 需注意

日本的中元节,要注意社会的礼仪:一旦送去礼物,送者每年必送,收礼者也必须回礼,否者视为失礼行为,若为一次性谢礼,则写上“御礼”二字,自己的名字只留姓即可;时间一般从6月下旬开始,过了7月15,就不能以中元的字样写在表记,而必须说成“暑中问候”,过了立秋,更要变成“残暑问候”。若为具体礼节和内容所烦恼,可询问各百货店等礼品专柜。从包装到具体送的物品和价格,皆能为您谋划。

礼品价格的判断

送给上司和父母等高于自己身份的,以3,000~5,000日元为准,普通的人,3,000日元前后为准,公司之间,则1万日元为准。

责任编辑:卢勇
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