《科学》杂志:流感疫苗为何失效?

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【大纪元2017年09月26日讯】(大纪元记者陈晓编译报导)尽管北半球还未到流感季节,各大药店已经在大力宣传流感疫苗。但是在他们的宣传材料中,却无处可寻这些疫苗的效果究竟如何。

一般情况下,疫苗只在大约60%的人群中起作用。并且每年的情况不同。在美国,一个糟糕的流感季节可能导致只有10%的人受到疫苗保护,并且严重的流感可导致上万人死亡。

科学家们一直努力研究什么导致流感疫苗失效,以及如何提高预防效果。

过去很多人以为是疫苗制造商错误的判断了流感病毒的种类,导致疫苗不能有效的预防流感。但是最新的研究却表明,即使是正确的疫苗,也会因为生产过程或是个体体质的不同而影响实际效果。

流感疫苗由失活的流感病毒制成。在接种到人体后,可以使免疫系统产生针对该病毒的抗体,从而防止流感病毒侵染身体。由于流感病毒序列常常突变,因此疫苗制造商每年也会根据变种生产新的疫苗。

很多人认为病毒在遇到环境威胁时会通过突变进行自我保护,所以那些通过突变存活下来的病毒是导致疫苗不起作用的原因。但是密歇根大学公共卫生学院的流行病学家阿诺德.蒙托却对此表示不同意。他于8月发表在生物预印本网站bioRxiv上的一篇文章中说,他的实验室对过去五个流感季节中收集到的249个流感病毒样品进行测序,结果发现那些病毒在突变的过程中,大部分的毒性被减弱,失去了在人群中传播的能力。因此病毒突变也无法解释疫苗效果不断减弱的现象。

加拿大温哥华的卑诗疾病控制中心的流行病学家Danuta Skowronski则表示也许是疫苗的生产过程出了问题。由于所有的生产商都是把鸡蛋作为无菌生物反应器来生产疫苗,但是病毒在鸡蛋中生长的过程中也会发生突变,这就导致疫苗在出厂时就已经“变质”。

还有的科学家认为疫苗株的选择不当也是疫苗失效的原因之一。因为疫苗生产商大多是将雪貂作为研发新疫苗的模型,但是毕竟雪貂和人体还是存在很大差异,所以由雪貂得到的研究结果并不一定可靠。

卑诗疾病控制中心的流行病学家Skowronski表示,现在大部分研究流感的科学家都不愿意讨论流感失效的问题,因为他们害怕这会导致大众产生反对疫苗的思潮。

她说,这是一个错误的心态。“现在很多的免疫方案都是一个假设基于另一个假设。如果我们不对此进行讨论的话,我们永远也不会发现更好的解决方案。”◇

责任编辑:朱涵儒

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