民俗探源

【文史】“腊八”的来源和习俗

作者:允嘉若

天坛是中国传统文化中典型的祭天古建筑。(Getty Images)

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腊日 腊八

今天是黄历腊月八日,又称腊日、腊八。
腊日、腊八到底是中国传统还是佛教文化形成的民俗呢?

南北朝  腊日逐疫

佛教在中国兴盛的南北朝时代,中国“腊日”和佛教“腊八”的习俗不同。不过,两种习俗的日期已经合一。

依据南朝.梁(公元502年—557年)宗懔的《荆楚岁时记》纪录:“十二月八日为腊日。……谚言:腊鼓鸣,春草生,村人并系细腰鼓,戴胡公头,及作金刚力士。以逐疫。 ”

也就是说在南北朝时就传说的“腊日”习俗,重在驱除疾疫迎接新春。古人于腊日前一天,腊鼓鸣告诉村众春天来了!村人们就系起腰鼓、戴上胡公面具、作金刚力士,把瘟疫赶走。中国河南濮阳和湖南新化一带还有腊月击鼓驱疫的古俗。

佛教中的“腊八”,主要是在十二月八日举行浴佛法会,并且施粥祝颂纪念佛陀在这一天证得正果。这一天所吃的粥,就是后人熟知的“腊八粥”。

古人常在腊日或腊前一日击鼓,以赶走不祥的疫鬼,祈求平安。清 黄钺 画龢丰协象 册〈太平腊鼓〉(国立故宫博物院)

三代  孟冬腊先祖五祀

往前看中国有关“腊”的文献纪录,《礼记》〈月令篇〉中记载“孟冬腊先祖五祀 ”,也就是说,中国文化中在周代就有“腊月祭祀”先祖和天地神灵的礼仪,约当在冬至过后举行,感谢天神地灵、先祖福佑赐予“有年”丰收。《礼记》还记载夏、商、周各朝都举行腊祭,各有名称:“夏曰嘉平,殷曰清祀,周曰大蜡”。

由此看来,“腊日”形成中国传统文化要早于佛教传入中土。在中国诗文中,清代之前各朝腊祭的记事诗也都用“腊日”而不用“腊八”。

到了后来有清一代,诗人有以“腊八”入诗的,可能是受到清代宫中很重视腊八盛典、隆重供佛施粥的影响之故。这也侧证了中国的“腊日”和佛教的“腊八”浴佛法会和施粥纪念的源流不同、作法不同。

腊日祭灶神过年登场

宗懔的《荆楚岁时记》并记载:“(腊)其日,并以豚酒祭灶神”。可见,腊月八日的祭祀风俗,在南北朝时还和“祭灶神”合一。同时,传统社会的中国新年,各种民俗中的过年行事,就从这一天登场了。“吃了腊八饭,就把年来办”的民谣,传唱着从腊月八日开始一连串的过年风俗。

唐太宗  敕停腊日

虽然腊八畋猎以祭祀,行之有名。唐太宗胸怀慈悲“敕停腊日”,下诏对动物仅行三驱之礼禁止猎杀,而以宫中所得进献劳飨军士。事见《唐会要》记载。

腊日、腊八,传记了人间沟通天地、沟通神佛的诚心、慈悲之心。过年,谢天。
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责任编辑:方沛

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