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门前台阶太滑 租客摔伤
 安省房东需赔3千元

冬天铲雪除冰成了加人必须的工作,否则可能因此被告或损失钱财。图为一男人在铲雪。(Getty Images)

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【大纪元2018年10月16日讯】(大纪元记者周月谛报导)对于加拿大人来说,铲雪是冬天不得不做的一项工作;对于拥有出租房的房东来说,可能因为铲雪不到位,被租客告上法庭。安省一名租客在自家门前结冰的台阶上滑倒后,将纠纷诉诸到房东租客委员会(LTB),并获得近3,000加元的赔偿。

根据委员会在今年6月19日公布的判决书,这名租客与房东之间的纠纷发生在2月6日。该租客住在安省温莎(Windsor)Elsmere Avenue 1135号。这是一栋两层复式楼(duplex),她住楼上。由于当时温度低,台阶上结了一层冰。她晚上外出上班时,在台阶上滑倒

按租客的说法,她跌倒后,整个身体右侧瘀青,这让她痛苦不堪。家庭医生没给她开药,只是告诉她,随着时间的推移,她会自然康复。由于实在疼痛难忍,她次日没上班,损失180元工资。

租客称,约一个月后,她身上依然有瘀伤。每当她在床上翻身时,都感到疼痛。因为她不喜欢吃药,也没服止痛药。房东不愿赔偿她的损失,于是她在4月11日起诉房东。

房东与租客委员会麦德特(Carol McDermott)在判决书里说:“房东有责任及时铲雪,以确保租客可以安全出入,业主依靠租户清理台阶上的冰块,是在推卸责任。”

裁决书上写道,房东未清理承租人房间门口的台阶,也没撒盐。这直接导致租客滑倒和受伤。房东须赔偿她近3,000元。这包括2,718元的房租优惠(abatement of rent),180元的工资损失费及50元起诉费。

租户有权少付10个月的租金,从2017年8月1日算起,每月可少付三成租金。那么,按每月租金750元计算,租客可获得退款总计2,718元。如果房东未能在6月30日之前付清,租户可连续3个半月免交房租。

在安省拥有2万多栋住宅楼的Homestead土地控股有限公司称,为防止有人滑倒、绊倒和跌倒,该公司派人清除入口和小径(walkways)上的冰雪。

Homestead公司的多伦多职员Rhea告诉大纪元,租客冬天在楼梯上滑倒的情况实属罕见,她还从来没遇到过。每逢冬天,他们公司职员都会每天查看天气预报,一旦发现明后天下雪,就会在前后门撒盐。公司负责清理前后门的积雪;市府则负责清理附近人行道(sidewalk)上的积雪。

房东也可能胜诉

“某个租户打赢官司,不代表所有租户都会赢,之前也出现过一些房东胜诉的情况,每个案例都不同,”房东与租客委员会发言人坎贝尔(Vanessa Campbell)告诉大纪元。

根据安省《住宅租赁法》( Residential Tenancies Act)第20条规定,房东有责任维修住宅区及里面的单元,使其处于良好状态、适合居住,并达到安全、卫生及房屋标准。即使承租人在签订合同前,知道房东不维修物业,这款规定仍适用。

坎贝尔说,法律规定房东负责维修住宅,但没有特别提到铲雪的事。如果租户和房东已达成某种协议,情况又不同。双方的律师可向委员会递交租赁协议,并列举先前案例的判决结果。裁决者会听取双方的意见,然后决定谁负责铲雪。

买保险可避巨额赔偿

正常情况下,房东和租客应该购买保险,以避免支付巨额赔偿。

道明保险公司(TD Insurance)的代表Lori告诉记者,如果房东之前购买房屋保险(home insurance),租客进屋时在结冰的台阶上摔伤,这是房东无意中造成的,保险公司将予以赔偿。如果房东被告上法庭,保险公司还会付律师费。

Lori还说,如果租客购买租客保险(renter’s insurance),一旦有客人进屋时摔倒,即租户无意中造成客人受伤,保险公司也会赔偿。如果租客被起诉,保险公司还将付律师费。

魁省个案 判决或更有利房东

实际上,每个省的租赁规定不同,有些省的律法对房东有利,有些则更保障租客的利益。

据CTV报导,蒙特利尔租客瓦卢斯(Michel Valois)摔成重伤后,将原房东告上法庭,并索赔超过100万加元。

根据法庭文件,事故发生在2016年2月,瓦卢斯在结冰的楼梯顶端滑倒,从20多阶的楼梯上滚下来,他甚至完全失去知觉。

医生诊断结果显示,瓦卢斯的脑部受重创,不仅失去记忆力、无法集中注意力、视力模糊,还经常头疼。更糟糕的是,他无法继续担任图像设计公司主席一职,只好卖掉自己创建的公司。后来,他一直没找到工作,维持生计很困难。

按原告的说法,索赔100万多元是有根据的。这包括过去和未来收入损失费85万元,痛苦与精神损失费15万元及1.1万元医疗费。法院尚未对该案作出判决。

魁省房东协会主席Hans Brouillette表示,从以往的案例来看,法官的裁决通常对业主有利。关键问题是,究竟谁有责任清理楼梯上的冰雪,由某一方负责,还是由双方分担,或谁都没责任。租赁合同中通常含有这些条款。

多伦多华裔业主邓女士称,她不了解这方面的具体规定,也没读过安省《住宅租赁法》。蒙城租客摔成残疾人后,索取巨额赔偿的消息,让她感到震惊。冬天即将来临,她铲雪时会加倍小心。

责任编辑:岳怡

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