万米高空微生物竟能影响天气

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【大纪元2018年10月17日讯】(大纪元记者张妮编译报导)人类可能很自豪适应不同环境的能力,其实数十亿年来,细菌的生存能力从来都比人类更强,而这可不是好事。它们可以藏身在各种恶劣的环境中,从深海热泉到南极洲湖泊,有的还可以藏在近万米的高空——平流层中。

据科技博客gizmodo报导,最新一份研究提出,隐藏在平流层中的细菌可能会影响我们的天气、庄稼,甚至人类的健康。

至今我们对大气中微生物的认知还在不断发展中,而且大部分研究是针对人类生活的对流层。美国国家海洋和大气管理局(NOAA)全球监控部门副主任Russell Schnell在1979年提出疑问,为什么在肯尼亚西部的茶场区域有着可能是世界上最高的冰雹量。

结果他发现,在人们采茶时植株上的一种假单胞菌会散发到空气中,而冰晶很容易在这种茶叶喜爱的微生物的粘膜上形成。

之后,世界各地发现了多种微生物也都具有类似特性。近期研究显示,微生物对云层的形成、天空的亮度都有着惊人的影响力。

目前我们对低空中细菌的传播还不是完全了解,更不要说近万米高空的平流层中细菌的传播情况了。不过近期马里兰大学(University of Maryland)医学院研究员Priya DasSarma发表的最新论文称,即便在平流层稀薄干燥、可低到零下51摄氏度的空气中,小部分微生物仍可以存活。

除了对天气的潜在影响外,DasSarma说这些高空中的细菌还会传播过敏源甚至疾病。“一些平流层里的菌株对植物和动物的健康不利。”

上世纪90年代的一份报告曾揭示,一种细菌每年夏天通过沙哈拉的粉尘从非洲传播到弗罗里达。由于大气急流的气象现象,这让细菌在高空中远距离传播变得更容易。

层出不穷的研究都显示了气候变化带来的又一个棘手的问题:随着风暴的增多,越来越多的微生物被卷到低空中,加上各种垂直混合空气的气候事件,这些微生物再被带到高空平流层。

目前,各种气候变化的分析研究还没有考虑到平流层微生物的潜在影响。◇

责任编辑:朱涵儒

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