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硅谷库柏蒂诺市府律师因遭报复告市府 Vallco项目再起波澜

库柏蒂诺Vallco Mall的高密度盖房项目,颇受争议。图为商场Vallco Mall。(大纪元资料图)
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【大纪元2018年10月24日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)备受争议的Vallco开发项目工程已经开始, 10月22日(周一),库柏蒂诺(Cupertino)市律师兰多夫.霍姆(Randolph Hom)向市府发出申诉,令这一项目再次引起关注。霍姆称,由于他在Vallco开发项目上不同意见,而遭到市府的打击报复。

这一重磅指控,令Vallco这一饱受争议的开发项目的合法性再次受到质疑。霍姆在申诉书中称,他因为对Vallco项目是否适用于加州SB 35法律提出质疑,被市府强制“行政离职”,霍姆认为这是想要令他消声,继续强行推进Vallco开发项目。

霍姆在这起起诉市府报复的案件中,求偿数百万美元。这一案件令开发商Sand Hill Property不得不再次面对反对的声音。按照该公司的计划,拟将原有败落的Vallco购物中心改造成为包括高密度住房、办公大楼及购物中心的复合型建筑,但这一方案因遭众多市民抵制,多次延期。

霍姆10月22日向市府发出的申诉书是起诉市府的第一步,按照法律,库柏蒂诺市须在45天之内回应,如果不能达成协议,霍姆可在获得回应之后6个月内正式发起诉讼。

代表霍姆的Cotchett, Pitre & McCarthy律师事务所律师亚当.扎帕拉(Adam Zapala)表示,当像霍姆这样的公职人员勇敢站出来举报,认为他们受到非法对待,他们理应受到保护。

库柏蒂诺市府发言人布莱恩.巴布柯克(Brian Babcock)确认,市府知道这一申诉,但不愿意置评。

Vallco项目3月再次被提出,以加州去年通过的SB 35法律为理由,市府批准重启。SB 35法律强制地方政府不得阻挡符合区划和发展要求的住房,或者住房商业混合项目,Vallco也是SB 35成为法律以来首个按照此法律获批的大型项目。

霍姆在申诉书中称,他认为Vallco的计划并不符合SB 35的规定,并对引用这一法律的适用性提出质疑,按照霍姆看来,Vallco计划本身违反了库柏蒂诺市自身已有的总体规划。霍姆于4月24日将这一意见通过电子邮件的方式,发给了市行政官(City Manager)大卫.布兰特(David Brandt)以及行政官助理阿提.西里瓦斯塔瓦(Aarti Shrivastava),他在3天之后又重发了一次电子邮件。

申诉书称,自此以后,霍姆却连续收到多条由市议员张昭富(Barry Chang)发给他的短信,警告他在Vallco是否适用于SB 35上不要发声。次日,张昭富当面斥责霍姆,并威胁他说,如果继续反对Vallco计划,有可能会遭到解雇。

霍姆表示,他不愿意继续缄口,并于5月7日将他的观点转呈Sand Hill的律师。他于5月11日被强行“行政离职”。从2016年起受雇市府的霍姆,工作业绩不错,在被迫“行政离职”之前已经连续续约2次。

库柏蒂诺官员于6月25日初步通过的Vallco项目,于9月21日最终获批,Sand Hill于10月初开始启动工程。该项目包括2,402套住房,180万平方英尺面积的办公室,以及40万平方英尺的零售面积。9月,经过2天马拉松式的听证,库柏蒂诺市批准了Vallco替代方案,让Sand Hill来选择是继续SB 35方案还是采用替代方案。

草根组织“更好库市”Better Cupertino于9月已经发现了库姆的缺席,并在9月21日的部落格上,质疑霍姆的缺席,与Vallco项目有关。“更好库市”联合创始人、市议员候选人赵良芳表示,这一申诉显示,Vallco项目以SB 35为依据强行上马,存在巨大问题。

扎帕拉表示,霍姆年薪超过20万美元,被强行“行政离职”将对他的职业生涯、薪水以及退休福利等造成重大影响,故向市府求偿数百万美元。◇

(此文发表于1209C期旧金山湾区新闻版)

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