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管理学家:做最好的,那是唯一不拥挤的市场

作者:50大商业思想家(Thinkers50)/译者:黄佳瑜

给执行长的一封信:要做最好的──那是唯一不拥挤的市场(Fotolia)
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前言:“商业思想界的奥斯卡”──“50大商业思想家”(Thinkers50),力邀全球50位重要领导力思想家、成功企业家和商学院学者,就今日企业面临的经营与管理挑战,向全球的管理者提出简洁、精确的观点和解决方法。本文精选Thinkers50名人堂的一员汤姆‧彼得斯(网址:tompeters.com)写给执行长的一封信。彼得斯是企业畅销书始祖《追求卓越》(In Search of Excellence)的作者之一,另著有划时代的《解放型管理》(Liberation Management)。

亲爱的执行长,

要写这封信,最简单的方法就是差不多每一段落都用上“破坏性”这类字眼,然后一有机会就抛出“大数据”和IoT(物联网)等种种术语。的确,我们遭受了破坏性力量的轰炸,而物联网和高阶人工智慧可能打乱我们的脚步──甚至把我们赶下车。(对了,“领导力”、“愿景”和“真诚”等字眼也至少得露露脸。)

首先,我要敦促你聘请最聪明的年轻女孩(和几名年轻小伙子)帮你应付这个疯狂的年代──说到“年轻”,我猜你应该明智到安插了两三个“三十岁以下”的青年才俊进入董事会,甚至拔擢更多名年轻人进入管理团队,对吧?(如果没有,难不成你睡着了?)
我的好朋友──已故的乔治‧沃林(George Whalin)──写了一本很棒的书,叫做《零售巨星:全美最棒的二十五家独立商店》(暂译)(Retail Superstars: The 25 Best Independent Stores in America)。我大概送出去了将近一百本──给企业老板、地区总经理,甚至会计和人力资源领袖。为什么?两个原因。第一,书中披露了二十五个想像力天马行空的行动──这些活蹦乱跳的独立店家挑战超级商场,打得他们望尘兴叹。以俄亥俄州费尔菲尔德市(Fairfield)的吉姆丛林国际市场(Jungle Jim’s International Market)为例。顾客不论远近、甚至千里迢迢来体验它的“购物娱乐”──好比说一千六百种起司、一千四百种辣酱、每瓶美金八块到八千块不等的一万两千种酒。还有,吉姆丛林还赢了“美国最佳厕所”的全国大奖。无可匹敌。我拿乔治的书送人的第二个原因是书中的一句话:“做最好的;那是唯一不拥挤的市场。”你大可认为这句话很幼稚,但我选择说它“鞭辟入里”。

说完最佳厕所,让我们谈谈最多的狗粮──确切地说,两百万片狗饼干。那是商业银行(Commerce Bank)几年前决心诱导顾客远离自动提款机(和竞争对手)、走入银行所送出去的狗饼干数量。我承认爱上了银行创办人维农‧希尔(Vernon Hill)的经营哲学:“你想靠省钱成功?还是靠花钱成功?”;“超额投资于我们的人员、超额投资于我们的设施”;“删减成本是个死亡螺旋;我们的整体精神在于提高收益。”(顺带一提,德国人把这套哲学发挥得淋漓尽致。他们无与伦比的出口纪录,完全建立在服膺“做最好的”的中型企业上)。

这套反向理论似乎奏效了。2007年,希尔以85亿美元的金额把商业银行卖给了多伦多道明银行(TD Bank),随后带着手下那群虎虎生风的银行团队前进古板的英国市场、开设大都会银行(Metro Bank),再度以令人耳目一新的手法得到惊人的成功(在此透露消息:在我下笔此刻的两周之后,我将参加大都会银行在伦敦举行的年度“惊艳奖”晚宴。)

我刚刚写完我的下一本书、也可能是此生的最后一本书:《卓越的红利》(暂译)(The Excellence Dividend: Meeting the Tech Tide with Work That Wows and Jobs That Last)。写这本书的立意,是要总结我个人五十年来从事管理以及观察管理者的心得。写作过程中最困难的部分是要挑出一句格言,也就是用一两句话捕捉我这半世纪的奋斗精髓。我很满意最后成果──出自举世无双的理察‧布兰森(Richard Branson)之口:“商业必须给予人们丰富且有意义的生活──否则不值得存在。”

工作的是“人”,创造成长与利润的也是“人”。真正重要的,是“人”。

真该死。
好吧,我就堕落一次,用用“破坏性”这个字眼吧。我认为绝大多数白领工作,包括最高薪的职位,都将受到人工智慧的威胁,尤其在接下来二十年内。(牛津的一项研究指出,有五成的工作处于消失的危险。)我主张为企业领袖树立明确的道义责任。如同我在新书里说的:“做为领导人,你最大的道义责任就是竭尽所能帮助麾下每一名员工发展技能,包含‘软性’与‘硬性’能力(不论临时或半永久性的员工──就2017年这个时代来看,世界上没有所谓‘永久’的事)。额外红利:这也是最高明的中期至长期的利润最大化策略!”米哈里‧齐克森特米海伊(Mihály Csíkszentmihályi)在他的著作《好生意》(暂译)(Good Business)中说道,我们绝大多数人受雇于企业,就此而言,企业有“提高人类全体福祉”的社会责任。何其任重而道远啊!

我在最近一场演讲中大动肝火。听众是一家公司的加盟业者,他们忿忿不平地抱怨激烈竞争(包括竞争对手、科技与法规)迫使他们降低工资,结果往往导致拙劣的工作品质。我承认我一时冲昏了头──竟本着乔治‧沃林、维农‧希尔和理察‧布兰森的精神严斥他们。我说我认为他们标榜的目标,应该是开出业界最高的工资──而为了达成目标,他们必须提供“最好的服务”,让他们得以索取远高出市场的价格。许多人反唇相讥,不过当他们当中最成功的大型加盟业主挺身为我辩护,坚称我所的话“一针见血”时,那一天最后圆满落幕。

你现在应该很清楚我的理念了──如果你持续专注于创造卓越的商品或服务,并且聘用卓越的员工来设计、落实且不断重新思索你的商品与服务,整体而言,好事自然会发生。

最后,我引用拿破仑的话做为结语:“战争的艺术不必仰赖复杂的战术,最简单的行动最高明,常识是根本条件。由此可知犯错的为什么都是将军,因为他们总想耍小聪明。”

致上最诚挚的祝福,愿你吉星高照,而且别忘了,要做最好的──那是唯一不拥挤的市场

向50位顶尖管理大师学领导。(图/文 联经出版提供)

<摘自《向50位顶尖管理大师学领导:淬炼商业思想的50封信,人生与职涯一定要懂的管理智慧》联经出版提供>

责任编辑:茉莉

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2018-10-25 7:04 PM
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