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为何男性比女性更易罹癌?

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【大纪元2018年10月29日讯】(大纪元记者张妮编译报导)统计数据显示男性在一生中有二分之一的几率患癌症,女性只有三分之一的几率。这是为什么呢?最新一份研究发现了一个令人意外的原因。

这是由很多因素造成的。从历史上来看,男性吸烟的问题比女性严重,导致更多的肺部、头和脖子、食管和膀胱癌。而且,大量男性患有前列腺癌,尽管很多病例不具危险性。受益于常规性宫颈抹片检查的普及,宫颈癌的数量在过去75年里大幅减少。

由来自丹娜-法伯癌症研究所(Dana-Farber Cancer Institute)、哈佛-麻省理工的博德研究所(Broad Institute of MIT and Harvard),以及麻省总院(MGH)的科学家们引领的研究,发现女性带有额外一份防癌基因拷贝。

男女患癌几率差

该研究的主要作者之一、丹娜-法伯癌症研究所的Andrew Lane说,男性和女性患癌几率在各种癌症中也不相同,有些类别男女患癌几率差别不大;对于有些类别的癌症,男性患上的几率比女性高出达80%。女性多一份防癌基因拷贝的事实当然不是男女患癌几率差的唯一解释,但可能是原因之一。

国家癌症研究所(National Cancer Institute)的数据显示,男性比女性患癌几率高约20%,这相当于每年新诊断出的男性癌患者比女性多15万例。

之前研究发现,一种白血病中的癌细胞通常与位于X染色体上的基因KDM6A的变异相关。通常所知,男性有X和Y染色体,女性有两条X染色体。研究者们猜想,基因KDM6A很可能担负着防癌的责任,而该基因的变异会弱化人体癌症防线。

女性X染色体的“自主唤醒”功能

在胚胎阶段,女性细胞中的一条X染色体会关闭,在一生中都保持“沈睡”状态。那么人们自然会认为,女性细胞将一样容易患癌。

然而出乎意料的是,研究者们更常在男性癌症患者身上发现基因KDM6A的变异。结果发现,女性身上“沈睡”的X染色体中有一些基因是活动、正常工作的,其中一个就是KDM6A基因。因此即便另一条X染色体中的基因KDM6A出现问题,女性还有一条“完好”的拷贝作为又一道癌症防线。

研究者们把这种神奇的现象称为“自主唤醒”功能。该研究认为,这应该能从较大范围解释男性和女性患癌几率差的原因。

为了验证这一理论,研究者们扫描了代表着21种不同癌症的4000多个肿瘤样本的基因组,查看异常和变异的类型,检测这样异常在男女患者中的几率。

结果令人震惊。在近800条只在X染色体上发现的基因中,6条出现变异的几率在男性中比女性高,在1.8万多条其它基因中,并未发现性别几率差。

这6条在男性身上更易出现变异的基因中,5条已知是具有“自主唤醒”功能的基因。

Lane说,这一数据是支持这份研究结果的强有力的证明。“女性细胞中完好的备份基因拷贝所提供的保护,能解释为何多种癌症在女性中发病率低。”◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-10-29 3:36 PM
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