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不做条件反射的奴隶

胡悦宁

当人们还以为可以根据个人喜好,自由地选择适合自己的消费及生活模式之时,其实商家们已不知不觉地为我们作出了决定。(Depositphotos)

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【大纪元2018年10月09日讯】我两个儿子虽然已决定以音乐作为终身职业,但他们原本分别是读市场学和广告学的。这两门学问之间的关系十分密切,都是通过不同方式向消费者推介一些商品和服务。

他们在学时都接触过以十九年代末期以俄罗斯科学家巴甫洛夫(Pavlov)命名的一个著名实验。实验以一群狗为对象,首先是在给它们食物前,量度一下他们口水的分泌量与平时的差别。当狗看到食物时,自然刺激起它们的食欲,口水的分泌增加也是理所当然的。

之后,巴甫洛夫在给狗食物前,先打响一个风铃,经过一段时间,即使只听到铃声,但没有见到食物,发现狗的口水分泌同样会增加。巴甫洛夫因而体会到,这群狗已将铃声与食物拉上关系,听到铃声便联想到食物,口水分泌也因而增加,这就是现今很多人都熟悉到的所谓条件反射(conditioning)。

学者及商家们将这理论应用到人类身上,发现也屡应不鲜。大企业每年花在市场推广的庞大开支绝非白费,这些活动就是要通过重复的讯息,令消费者对他们的产品产生条件反射,其成功程度有时甚至使消费者变得如痴如醉,对五花百门的商品趋之若骛。

其实,从实用价值来看,大多数人根本不需要这些产品。可怜的我们,原来很多时候对外间事物的反应,竟然与狗没多大分别。

当人们还以为可以根据个人喜好,自由地选择适合自己的消费及生活模式之时,其实商家们已不知不觉地为我们作出了决定。

这些例子真的俯拾皆是,日前经过一家出售苹果手机iPhone的专门店,面积很大的店铺内只有一排排的长台,每张台大概放置了十多部iPhone供顾客参看及把玩,店内的每个顾客都全神贯注地研究手上的iPhone,对周遭的人和事差不多已达到浑然不觉的地步,令人叹为观止。

iPhone为我们带来很多方便,但人们对它的极度迷恋,主要还应归功于苹果公司市场推广的功劳,而他们的杀手锏,就是以广告、代言人等宣传方式在消费者心目中植入条件反射,让他们以为拥有最新款的iPhone就代表时尚、走在时代尖端等。

人们盲目追求名牌首饰、汽车、时装等倾向,其背后的原因也相差无几。

除商家外,政治宣传同样可以左右我们对政府和社会的看法。专制国家通过种种仪式操控国民,如每天都要他们向领导人的照片见礼等,让他们对后者产生一种不能磨灭的敬畏之心。

民主国家的政府当然不能运用类似的极端手段,但也十分重视以不同伎俩影响民意,以达到其施政目的。

话虽如此,我们不需过分悲观,人和狗当然还是有很大分别的。只要我们经常提高警惕,多观察、多思考,不随波逐流,我们便可以慢慢建立自己的独立人格,不做条件反射的奴隶。

责任编辑:文婧

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