非洲大象再次出现无象牙的趋势

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【大纪元2018年11月12日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)一项研究发现,在盗猎猖獗的非洲,有越来越多母象不长象牙,以避免遭到猎杀。而在莫三比克,目前有多达三分之一的母象在出生时便没有长象牙。研究人员正在了解没有象牙对这些大象会造成什么影响。

据《国家地理频道》报导,非营利保育组织“大象之声”(Elephant Voices)总监暨大象行为学家普尔(Joyce Poole)表示,公象的象牙比同年龄的母象大,也比较重,所以成为猎杀的主要对象,但在公象数量减少的情况下,盗猎者也开始猎杀年纪较大的母象。

而在面对捕杀压力之下,母象在出生时不长象牙的情况越来越频繁。以莫三比克的戈龙戈萨国家公园(Gorongosa National Park)为例,在该国长年内战中,该公园内约90%的大象遭屠杀,以取得象牙换购买武器的资金。在内战于1992年结束之后,新出生的母象有三分之一都没有象牙。

普尔说,在正常情况下,母象无象牙的比例只有2%至4%。

她说,在几十年前,戈龙戈萨国家公园有大约4,000头大象,但在内战期间,大象数量减至几百头。她在一份尚未发布的研究报告中写道,在200头已知的母象中,51%在内战中幸存(目前为25岁或25岁以上)的母象没有象牙;而在内战后出生的母象中,有32%一出生就没有象牙。

普尔指出,随着时间的流逝和大象越来越老,没有象牙的母象比例越来越高。

这种无牙趋势并不局限在莫三比克。在其他滥杀大象的国家,类似情况也出现了。以南非阿多大象国家公园(Addo Elephant National Park)为例,自2000年初以来,在该公园的174头母象当中,有98%都没有象牙。

大象的象牙基本上是过度生长的牙齿,可作为日常生活的工具,例如:用以挖掘水源或地面的矿物质,或剥树皮作为食物等。研究人员正在研究无象牙对大象的生活和四周生态系统有何影响。

责任编辑:林琮文

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