我的老邻居

作者:林非

Jim的旧照。(林非提供)

    人气: 338
【字号】    
   标签: tags: ,

11月22日是2018年的感恩节

我对门的老邻居Jim两个星期前过世,享寿88,十月刚过完生日。Jim的太太在他三十多岁的时候病故,留下九个子女,至今还有六位健在。他在这条街上独自住了五十年。

他的儿子Russell当天把父亲去世的消息告诉我。另一个儿子James几天后过来通知我今天早上在附近的基督教堂举办追思会。

邻居Jim的旧照。(林非提供)

凌晨湾区降下了久违的冬雨。在淅沥的小雨中我来到了教堂。礼堂外的大厅里摆了一张长桌,上面有几幅照片和证书,其中一份是美国空军颁发的——1949年1月11号,Jim加入空军服役。另外一个是美国联邦航空管理局FAA颁发的——Jim退役前后作为空管(ATC)一共服务了三十三年零五个月。

邻居Jim的旧照。(林非提供)
邻居Jim生前获得的证书。(林非提供)

一走进礼堂,我就注意到右手边最后一排长椅靠近角落的尽头摆着一个乐器盒,两尺多长。三十多位家属在礼堂左边的排椅上落座,右首的排椅有大约二十位宾客,我隔壁的邻居Jorge夫妇也在其中。

在礼堂前面右侧进口站着两位戎装肃穆的美国军人,一位非裔,一位白人, 都带着白手套。非裔士官双手捧著折叠成三角型的美国国旗。白人士官带着一副金丝边眼镜,英俊儒雅。

主持追思会的牧师介绍说Jim是一位荣誉退伍的老兵,空军今天专程派两位士官前来致哀并向家属赠送国旗,首先进行的是赠旗仪式。

在一片寂默中,两位士官缓步走到礼堂前面的中间,面对面小心翼翼的把折叠的国旗一点一点的展开,慢慢的延展,各自后退,不让国旗下坠,始终保持挺直,最后完全展开面对众人。片刻两位士官又缓缓的把国旗折叠回三角形状,由非裔士官捧在胸前,面对家属。

白人士官郑重的对大家行了一个军礼,慢慢的从右边的通道走到礼堂的后面。主持的牧师请众人起立,置右手与胸前。这时从礼堂的后面传来悠扬的小号声,原来是白人士官在吹奏。

非裔士官把折叠妥当的国旗交给了Jim的儿子James,行了一个军礼,在哀乐声中步出礼堂。

赠旗仪式后,主持牧师致辞,以三个字总结Jim的为人——爱(Love),正直( Integrity),慷慨(Generosity)。然后Jim的儿子Russell简单介绍了一下父亲生平。

Jim读书的时候就有数学天赋。一生嗜好集邮,退休后收集硬币和各类体育卡片,曾经交易收藏的布袋玩偶,所获颇丰。他还擅长绘画,作画无数。他做空管(ATC)的年代,没有今天的电脑和先进的电子设备。

妻子去世后他独立抚养九个子女,膝下有28个孙子孙女,13个曾孙,还有7个玄孙,前一阵子他十九岁的曾孙,与曾祖同名的James到家来看望他,小伙子6英尺6寸的个头,还在长。孙子辈里也出了一位空管。

过去几个月Jim的儿孙轮流来照顾他,因为就在马路对过,所以我们经常照面。

虽然与Jim做了很多年的邻居,对他所知甚少。除了跑图书馆,每天他都到前院弄弄花弄弄草晒晒太阳,大家打招呼闲聊他也从来不提自己的过往,话题都是集中在他收养的两只小狗身上,Velvet 和Boots——另一只小狗Ariel几年前寿终正寝,Boots是后来从动物收容所抱回来的。他的儿子Russell说会把小狗们带回他们在大山里的家。

原来一直以为Jim是一位被众人遗忘的孤寡老人。今天才知道其实不然。

离开教堂,扑面而来的是零星的飞花,凉凉的。天堂镇大火呛人的雾霾消失殆尽,云间透出几丝蓝蓝的天。

感恩节来了,天佑美利坚。

责任编辑:李缘

如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台。
评论