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传奇总统里根(4):福利改革 全美效仿

1972年7月17日,时任加州州长里根和夫人南希及儿子Ron,抵达伦敦希思罗机场。(Central Press/Getty Images)

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【大纪元2018年12月24日讯】(大纪元记者梁砚报导)里根雷根)在担任加州州长两个任期(1967-1975)内,紧缩政府开支、冻结雇员人数;改革医疗系统,为病患提供自由选择;减少政府监管,保护市场经济……其中他最为亮眼的政绩是对加州福利系统的改革获巨大成功,乃至日后被全美效仿。

里根在担任州长第一任内时,加州面临强大的福利危机,致使政府走到破产的边缘,被里根称之为“财政和人类灾难”。

在他上任前的10年里,领取政府福利和救济金的加州人口,由60万逐渐升至220万,使加州的福利支出每年超过25亿美元。

里根上任后选择卡莱森(Robert Carleson)领导福利改革,日后被证明这是里根做出的最明智的决定之一。卡莱森不仅协助里根完成了这项艰巨的工作,并最终让全美找到了福利改革的出路。

福利改革从立法着手

在分析了加州沉重的福利负担和问题根源后,卡莱森说,申请福利的人数不仅会像月亮一样高,同时真正需要福利的家庭可能继续享受不到。他表示,自己有办法解决这两个问题。

当时许多人并不看好卡莱森的乐观,几乎所有的福利和财政专家都认为,无论付出什么努力,到1974年加州领取救济券的人数还会增加50万人。然而里根决心要取得成功,让卡莱森放手一搏。

卡莱森找来了立法、项目分析等方面的专家,组建了自己的团队。这里没有一位是福利系统的建制派人士,因为卡莱森相信他们正是福利危机的责任人。

卡莱森团队经过详细分析和研究后发现,要收紧福利申请资格和抑制福利被滥用,首先可以从立法层面做起。

通过在收紧福利资格、惩罚福利滥用、促进首选就业等方面提出改革方案,里根在1971年3月向州议会呈报了一份完整的福利改革计划,包括在行政和立法方面的改革意见。

最终这项《福利改革法案》( Welfare Reform Act)在经过共和党及民主党议员的博弈和谈判后,于1971年8月13日获得通过,并在两个月后生效。

成效卓越 终成范例

该法案实施后不仅收效显着,而且具有划时代的意义。

自1971年初至法案执行前,加州福利申请人数每个月以4万人的速度增长。自1971年底法案开始执行到1974年底里根第二任期末,申请“家有子女补助金(AFDC)”的人数比之前减少了逾85万人,这个数字远远高出专家的预测。

同时,尽管向真正需要补助的家庭提供的救助金增加了,加州政府的福利总支出在1972-1973财年度,首次出现减少。

即便在9年之后,即1980年初,加州领取福利补助的人数比1971年初还要少30万。

成功的福利改革不仅成为里根在州长任内最耀眼的政绩,更为加州财政带来巨大收益,让长期的赤字转为黑字,也使居民获得更多退税。

同时,这项改革也证明了采用保守的原则同样可以解决棘手的国内问题,并且行之有效。

由于加州的福利改革获得巨大成功,不仅包括纽约州在内的多个州开始效仿,就连时任总统尼克松都不得不放弃他之前努力推动的、有争议的“家庭救助计划”,即要求每个州都采用统一的联邦福利计划。

美国传统基金会的数据显示,当“家有子女补助金”在全美陆续被取消、联邦政府放松对各州福利计划的管制和干预后,全美领取福利金的人数大幅下降,总贫困人数、儿童贫困人数及非裔儿童贫困人数都有减少。

事实证明,由里根推动的福利改革成功逆转了被专家预测的、可能发生在加州乃至美国的福利危机。#

(待续:传奇总统里根(5))

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2018-12-24 9:49 PM
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