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司法部撤控 新泽西联邦参议员梅南德兹脱罪

图:1月31日,联邦检察官宣布撤销对参议员梅南德兹所有罪名的指控。(维基百科图片)

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【大纪元2018年02月02日讯】(记者冯承业综合报导)本周三(1月31日),联邦检察官遵循司法部的指示,宣布撤销对民主党籍联邦参议员梅南德兹(Robert Menendez)所有罪名的指控。至此,参议员梅南德兹从缠身两年多的官司中彻底脱罪,重回清白之身。

联邦政府于2015年在纽瓦克的联邦法庭上起诉梅南德兹18项罪名,包括公共贪腐、利用公职受贿、诚信服务欺诈等。指控他利用自己的影响力,为佛罗里达州眼科医生梅尔根(Salomon Melgen)解决890万美元的医疗保险纠纷,帮助梅尔根的女友取得美国签证以及帮助梅尔根的公司在多米尼加共和国获取港口安全工程。而梅尔根为梅南德兹提供了六位数的政治捐款、豪华酒店住宿和私人飞机旅游,但梅南德兹未按照规定向国会报备。

梅南德兹否认腐败指控,坚称自己清白,并称他和梅尔根已经交往20多年,两家多次在一起度假和参加其他活动。去年11月中旬,经过7个星期的法庭审理,最后由于12名陪审团成员无法达成一致,主审法官随后宣布案件流审。

当时梅南德兹在法庭外对支持者说:“在我最黑暗的时刻,离我而去、抛弃我的人,我原谅你。 在我最黑暗的时刻,支持我的人,我爱你。对那些陷害我,想占我位子的人,我知道你是谁,我不会忘记你。”

但一周前,联邦检察官宣布案件重审,检方发言人在向法庭提交文件后说:“起诉书中指控的行为是非常严重的,根据事实和法律,并经过仔细审核后决定重审。 ”

但主审法官沃斯( William Walls)1月24日宣布在18项被指控罪名中,参议员梅南德兹在7项主要罪名中无罪。沃斯在裁决中说, “政府未能提供直接或间接的事实证据”来证明被告存在利益交换。

而在1月31日,案情发生了根本性的逆转,检方撤销了所有罪名的指控。

参议员梅南德兹在一份声明中说,对于他的无辜和相信正义必将到来,他从来没有动摇过。梅南德兹说,“我很感激司法部花时间重新评估案件并得出适当的结论。 感谢上帝在这艰难的时刻里听到我的祈祷,并赐给我力量,我一生致力于为新泽西人民服务,并且永远感激所有站在我身边的人,不管前面的挑战如何,我永远不会停止为新泽西和我们共同的价值观而奋斗。”

前联邦检察官、McCarter&English律师楼的刑事辩护律师明兹(Robert Mintz)对司法部撤诉并不感到惊讶。明兹说这是一个完全建立在间接证据基础上的政治腐败案例。

“没有污点证人、没有录音带、没有录像带,这对检方来说是一个具有挑战性的案子。” “而法官沃斯宣布涉及政治捐款的贿赂指控无罪后,让后面的起诉更加困难,证据也更少。”因此检方除了撤诉外,别无他途。

由于梅南德兹的参议员席位于今年11月面临重新选举,而梅南德兹有意竞选连任,此次的彻底脱罪对梅南德兹的政治生涯有重大的积极影响。

梅南德兹现年64岁,曾任参议院外交委员会共同主席,也曾经是参议院“台湾连线”共同主席,并多次为中国人权发声。◇

责任编辑:思游

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2018-02-02 4:33 AM
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