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卑诗省2018新预算出炉 福利加新税

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【大纪元2018年02月21日讯】(记者余天白温哥华报导)2月20日,已阔别执政党宝座16年之久的省新民主党(NDP)公布其去年胜选以来的首份新财政预算。新预算以住房托儿等领域的大笔开支为特点,同时宣布开征医疗工资税、房产投机税等新型重税,维持省府财政预算平衡。

省财政厅厅长詹嘉璐(Carole James)表示,本次预算的重点落在“公平”和“人人富裕”。 詹嘉璐宣读新预算时说:“一份预算不应该仅仅是预算,预算不是只有收入和开支。预算关系到的是民众。”

房市新政:重税出击

为抑制房价高涨、促进住房可负担性,省府本次新预算推出“大胆”房市新政,以重税打击房产投机行为。新税包括:

1、投机税。在大温、菲莎河谷、包括维多利亚市在内的首府及周边地带(Capital and Nanaimo Regional Districts)、科隆拿(Kelowna)和西科隆拿地区开征“投机税”。拥有本地房产但不在本省缴纳个人所得税的外国或本地屋主今年需上缴房产价值的0.5%作为投机税,从明年起需每年上缴2%投机税。房屋若为屋主主要住所、或长期用作出租则可豁免。

投机税具体立法将于今春出台。省府预计,该新税本年度将为省府带来8700万元收入,明年则将带来2亿元收入。

2、提高并扩展外国买家税。本周三起,15%外国买家税将上调为20%,其适用范围也将从大温扩大至菲莎河谷、首府维多利亚地区、欧肯纳根中心地区(Central Okanagan)和拿耐莫地区(Nanaimo Regional District)。“外国买家在我们省份享受到了高质量的生活,他们应该做出更多的回报。”詹嘉璐说。

3、豪宅税。省内价值超过300万加元的房屋交易税也将由当前的3%上调至5%,对此类房屋征收的学校税(school tax)也将增加。

除了以重税打击房市投机需求外,新预算还拨款16亿元,用于在未来三年中兴建大量福利房、增加省内房源量。

西蒙菲莎大学(SFU)公共政策学院副教授Josh Gordon非常赞同省府此次推出的投机新税。他对大纪元表示,若投机税设计、实施得当,将成功打压省内的房产投机风、促进大温房价可负担性。他还指出,即使房产投机者为避投机税而开始工作、缴纳个人所得税,也能够产生增加社会劳动力的正面效果。

但也有专家和地产界人士认为,NDP的地产新政主要是打压需求,回避了政府方面严重拖慢建房的供应问题,因此对压低省内房价作用有限。

取消MSP 但新开工资税

出乎外界预料,省府在新预算中宣布将于2020年1月1日起取消医疗保险金(MSP),取代以向企业新征收医保工资税(health payrolls tax),以弥补取消保险金为省府带来的财政损失。

2019年1月1日起,省内工资年支出超过150万元的企业需上缴工薪总额的1.95%作为医疗税,工资支出在50万-150万之间的企业医疗税税率略低,工资支出低于50万元的小型企业则无需上缴医疗税。

省府预计,企业医疗新税明年将为省府带来18.5亿元收入。

加拿大独立企业联盟(CFIB)虽然欢迎省府开设医保工资税时,对小企业进行了豁免,但认为豁免的不够,小企业税负加重。CFIB卑诗亚省副总裁Richard Truscott说豁免工资税的企业工资门槛是50万元,然而很多雇佣了10~20人的企业开出的工资会超过50万,所以“豁免门槛至少应该是100万元”。Truscott说:“未来几个月,我们会去跟卑诗省政府磋商,争取提升这个豁免工资税的门槛,以帮助更多小企业能减轻税负。”

而加拿大纳税人联盟 (CTF) 对工资税则是直接开火,CTF卑诗总监Kris Sims说:“这压根就是拆东墙补西墙,我们担心很多雇主难以负担这个新税。” “政府要兑现承诺取消不公平的MSP,这个好事,但他们把负担转嫁给雇主”,“雇主们没办法,最后就只能冻结工资、停止招募和扩张”。

预算能否平衡  ICBC是关键

卑诗保险局(ICBC)和汽车保险费不但是省民们关注的焦点,同时也是NDP本次预算最终能否平衡的关键。

综合投机税、企业医疗税等新税,以及碳税、烟草税上调,再加上省内GDP今年预期增长强劲(2.3%),新预算预计2017/18财政年度将出现1.51亿元盈余,之后三年则将分别出现2.19亿、2.81亿和2.84亿元盈余。

然而,财长詹嘉璐指出,新预算最终成功盈余也有前提,就是要看ICBC。

NDP预估今年ICBC年损13亿元,抵消了足足9成的14亿元预算盈余(先前预测)。NDP省府近期为其制定轻伤索赔上限等改革措施后,ICBC明后两年能否如同NDP今次预算中预测的那样,急速止损(2019年损6.8亿,2020年损2.1亿),就只能拭目以待。

不过詹嘉璐表示,省府对ICBC改革措施的效果做出了“保守估计”,自己也会继续观察ICBC财政状况进展。

托儿福利大增 但不直接给家庭

本次新预算拨出“历史性”10亿加元巨款,从今年9月起为省内低收入家庭提供每位儿童$1,250/月的托儿福利。拨款将直接流入持照托儿机构内,再由机构减免托儿费用。

詹嘉璐表示,省内当前只向26,000户家庭发放托儿津贴。但新托儿福利实行后,省内截至2020年将有86,000户家庭受益于福利。此外,省府还将投资新建托儿场所,使全省未来三年内新增22,000个托儿名额。

年收入4.5万元以内的家庭,9月份起托儿费用由省府全包,卑诗托儿倡议联盟(Coalition of Child Care Advocates of B.C.)的Sharon Gregson对此拍手称快:“这对于家庭而言真是个好消息,达到甚至超出了我们的预期。”

不过詹嘉璐也承认,本次预算中的托儿新政尚不足以比拟NDP的10元日托竞选承诺,她呼吁选民予以更多耐心,因为今年预算重点还是维持财政平衡。

其他新政

本次新预算公布的其他新政策包括:

今年4月1日起,价值超过15万加元的豪华车需缴纳20%附加交易税,价值在12.5万-15万元之间的豪华车需缴纳15%附加税。新税适用于新车与二手车。

拿耐莫、维多利亚和大温三地间的三条主要渡轮线路将停止船费上涨,部分小型线路船费将下调15%。年长者星期一至星期四乘坐轮渡可获优惠。

碳税每吨上调5加元。 ◇

责任编辑:李道缘

 

 

 

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