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这对英国夫妇让谷歌被罚21亿镑

谷歌被控“欺负人”,结果被罚21亿镑。(Scott Barbour/Getty Images)

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【大纪元2018年02月23日讯】(大纪元英国记者站报导)Google Search是许多人最常用的搜索方式,据统计全球每天有超过30亿次搜索是通过谷歌进行的。能够在搜索结果中排在前面的商家会非常受益,相反则可能会被淘汰出局。

英国一对企业家夫妇发现,谷歌故意给他们的电器价格比较网站降级,让它在搜索结果中排在后面。他们起诉了“欺负人”的谷歌。去年,欧盟给谷歌开出了21亿镑的巨额罚单。

近日,这对夫妇首次对Wired杂志讲述了这场官司的情况。2005年,亚当•拉夫(Adam Raff)和妻子史瓦恩(Shivaun Raff)辞去原有的工作,准备创办一个价格比较网站,帮助人们搜索和比较电器的价钱。

2006年6月,拉夫夫妇的Foundem网站刚创办不久,他们发现谷歌把他们的网站降级,如果不是使用Foundem这个词来搜索,几乎很难找到这个网址。

于是,他们联系谷歌,希望得到解释。但是没有结果。

2008年12月,英国Channel 5的The Gadget Show节目将Foundem评选为这一年英国最佳价格比较网站。拉夫夫妇认为,这个结果能够说服谷歌,他们的网站是很受欢迎的,但是谷歌仍然没有将他们的网站升级。

拉夫夫妇这个时候终于意识到了:“很明显,我们可能需要进行一场较量。这个时候,我们对自己说:‘谷歌欺负人。这是错误的。我们会赢的。’”

投诉一年之后,谷歌终于将Foundem加入到“白名单”上,然后,这个网站的访问流量立刻增加了大约100倍。

拉夫夫妇发现,这个时候谷歌将自己的价格比较搜索工具Froogle已经改名为Google Product Search,谷歌限制类似的对手网站,首推他们自己的网站。

拉夫夫妇将谷歌告到了欧盟竞争委员会。他们是第一个提出这一控告的原告,此后多家遭受过谷歌不公平对待的公司也加入了这场官司,包括Yelp、TripAdvisor、Expedia和Deutsche Telecom。

2017年6月27日,负责竞争的欧盟专员维斯塔格(Margaret Vestager)表示,谷歌“滥用自己在市场上的优势”,因此给谷歌开出一张24亿欧元(21亿镑)的巨额罚单,这是一家公司接到过的最大的反托拉斯罚单。

拉夫夫妇表示,尽管他们等待这个结果等了11年,他们没有庆祝这场胜利。拉夫太太说:“如果你从事这样的事情,你个人不可能真的胜利或者感到绝望,因为你耗尽了精力。”

拉夫先生说:“如果屈服就错了,所以我们做对了。”

尽管Foundem曾经被Channel 5和Which?分别评选为最佳价格比较网站和排名第三的机票价格比较网站,但是由于谷歌在搜索结果中一直首推付钱做广告的公司,Foundem已经在几年前停止运行了。

目前谷歌正在对欧盟委员会的罚单提出上诉,所以拉夫夫妇提出的民事案件可能还需要好几年才能有最终的结果。◇

责任编辑:文婧

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