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长辈做癌症筛检值得吗?医生没说出口的风险

编译/李小奕

高龄做癌症筛检,利与弊孰多孰少?(Shutterstock)

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88岁的霍尼菲德(Harold Honeyfield)13年前因摄护腺癌开刀,造成永久性的阳痿,那是他和48岁妻子的一大遗憾。霍尼菲德表示,事前他并不了解手术有何风险,疾病虽得到治疗,可是“男人不能勃起就等于瘫痪了”。

霍尼菲德的遭遇并非少数特例,2013年《美国医学会内科医学》期刊(JAMA-IM)一篇研究发现,做过摄护腺癌手术的男性当中,有14%的人变得膀胱无力,14%的人有勃起功能障碍。爱荷华大学卡弗医学院(Carver College of Medicine)霍夫曼(Richard Hoffman)博士调查发现,术前不了解风险的摄护腺癌患者多半都后悔做了治疗。

其实,摄护腺癌属于进展缓慢的癌症,很多摄护腺癌患者最终都不是死于摄护腺癌,所以即便有摄护腺癌也未必需要治疗。美国和欧洲皆有研究发现,PSA(摄护腺特异抗原)检查并无法降低摄护腺癌死亡率,而且后续的穿刺检查或治疗容易引起阳痿、尿失禁及排便困难等后遗症,因此美国、欧洲、澳洲、日本等国家的卫生医学单位都不建议大规模做PSA筛检

银发族适合做癌症筛检吗?

很多国家都有属于老年人的医疗保险或补助,例如美国65岁以上老人享有“联邦医疗保险”(Medicare),台湾则由“全民健保”涵盖。在美国,一些癌症筛检在积极宣导下已成为医疗文化,很多人从中年一直做到老年,筛检变成一种习惯。

然而,有医学研究指出,病患和医生对癌症筛检相当热衷,他们都高估了好处而低估了风险。越来越多老年病学家与癌症学家呼吁,这种检测几乎不可能查出重大疾病,而且其伤害可能大于帮助,因为后续追踪检查与治疗往往都带有侵入性。

根据《美国公共卫生期刊》(AJPH)的报告,有将近五分之一患严重认知障碍的女性仍定期去做乳房X光检查;还有研究显示,十年内有高死亡风险的老年男性当中,还有55%的人在做PSA筛检。

专家并不建议余生有限的人做这类检查。纽约斯隆·凯特琳纪念癌症中心(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)内科主任科伦斯坦(Deborah Korenstein)说,70几岁与80几岁的老人做癌症筛检,发现的通常是生长缓慢的肿瘤,不可能在其余生中造成问题,特别是摄护腺癌,通常没有害处。这些病患往往在癌症形成威胁之前就先死于别的因素(失智症、心脏病或肺炎)。

科伦斯坦说:“癌症筛检的好处(至少就改善死亡率而言)通常要等大概10年后才看得出来。”

有些末期癌症病人甚至还持续在做其它恶性肿瘤的检查。2010年一项研究显示,有联邦医疗保险、罹患末期癌症(包括肺、结肠或胰腺肿瘤)的老年妇女当中,有9%的人仍在做乳房X光检查,有6%的人仍做子宫颈癌筛检;而罹患末期癌症的老年男性当中,有15%的人还在持续摄护腺癌检查。

科伦斯坦说,筛检对年轻健康的成人是有延长及改善生命的可能,但对年老体衰的人通常弊大于利。检查可能会导致病人焦虑,或衍生侵入性的追踪检查及难以承受的治疗。耶鲁大学医学院教授格罗斯(Cary Gross)博士也持相同看法:“对那些80几岁的慢性病人来说,做筛检几乎毫无益处,坏处还可能大过好处。”

美国癌症协会建议,只有能再活超过10年的患者,才适合做摄护腺癌和乳癌的筛检。

不必要的癌症筛检不但“劳民”,还“伤财”。研究显示,每年花在75岁以上男性摄护腺癌筛检的联邦医疗保险费至少1.45亿美元;花在75岁以上女性乳癌X光检查的联邦医疗保险费则超过4.1亿美元。如果再加上后续一连串的追踪检查与治疗,花费还会更多。这些检查费用通常是由纳税人买单。

为何不劝止?医生:有口难言

由于几十年的公共宣传,很多老年病人相信癌症筛检是必要的,他们希望继续做筛检。因此要劝阻老人做检查有些困难。哈佛医学院副教授宣柏格(Mara Schonberg)说,“每年都有人告诉他们去做筛检,到了75岁你却叫他们别做了,这感觉前后不一致。”

医生通常不愿花时间跟病人讨论筛检是否必要。格罗斯说,因为“比起费尽唇舌向病人说明在有限余生中做那项检查没什么帮助,不如说‘好,今年你就定期做乳房X光检查吧’容易得多”。

有些话似乎不太方便说,宣柏格说,“你活不了那么久,做了对你没有好处”这种话很难说出口,“那不太中听”。此外她还坦承另一顾虑,“你少做检查,人家会认为你不关心或歧视老人”。

医生会继续让老人做筛检,还有两个私人考量,一是很多医生担心没做检查、万一真有癌症会挨告。二是如果做筛检的病患很多,医生可以拿到一些卫生机关的奖金。

加州大学旧金山分校老年病学主任沃尔特(Louise Walter)博士表示,医生应优先考虑有利病人健康的做法。对于很多老年病患来讲,癌症筛检并非刻不容缓的需求。他说:“与其劳民伤财做那些对病人有害无益的事,不如把时间和精力用来帮助他们活得久一点、舒服一点。”

沃尔特说,例如,他可能会跟病人说,“你现在心脏衰竭问题很严重,我们要把这个问题控制好。”他说,许多老年人有其它急需关照的问题,包括预防跌倒、处理抑郁情绪、纾解压力等。“这些才是能快速帮助他们改善生活的事”。

做癌症筛检与治疗前 需了解利弊

老年人做筛检或治疗可能会带来一些伤害,患者和家属应事先做足功课,了解这些风险。

结肠癌:结肠镜检查可能会引起并发症,如肠道撕裂伤。很多老年人做结肠镜检查(做之前需清洗整个肠道)时还会脱水或晕过去。

摄护腺癌:根据调查,PSA检测后的摄护腺穿刺切片造成约6%的人受到感染,其中约有1%的人送医治疗。

乳癌:宣柏格说,实际上,所有罹患乳癌的老年妇女做完手术后,反而更加痛苦。很多人接受了激素疗法,结果造成骨头疼痛、疲倦,中风风险升高。

非致命性皮肤癌:一些老年人开刀切除非致命性皮肤癌会出现问题,数据显示,非致命性皮肤癌患者在术后出现并发症的人数超过四分之一。而且,每年诊断出的250万个进展缓慢的皮肤癌患者中,大多数年纪都超过65岁,这些非致命性皮肤癌患者有超过10万人在治疗后一年内死亡。

此外,筛检、追踪检查和治疗都可能造成情绪创伤。

例如老年妇女,加州大学旧金山分校老年病学副教授李赛(Sei Lee)博士说:“那个世代的女性无法理解这些检查,把自己的私处露在机器面前遭受挤压,她们可能会非常不安和心烦。”

宣柏格说,有大约70%的老年妇女在组织切片时感到压力很大。她说,那些有严重关节炎的妇女只是躺在台上45分钟做组织切片,就会觉得很痛苦。◇

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参考资料:
Kettering Health News
台湾卫生福利部国民健康署

责任编辑:李清风

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