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申请英国签证 移民医疗附加费将上涨一倍

2月3日,数千抗议者在伦敦市中心举行游行,呼吁政府解决NHS危机。抗议队伍行进至唐宁街,向政府诉求“更多医护人员、更多病床、更多预算”。(Photo credit should read DANIEL LEAL-OLIVAS/AFP/Getty Images)

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【大纪元2018年02月10日讯】(大纪元记者陈诚英国报导)为应对英国国民医疗保健服务(National Health Service,简称NHS)严重的资金短缺问题,政府积极开动脑筋填补漏洞。近日,健康部门宣布,六个月及更长时间签证的海外申请者,及学生签证的海外申请者,每年需缴纳的移民医疗附加费(immigration health surcharge, HIS)将上涨一倍。

申请六个月及更长时间签证的海外(非欧盟经济区)申请者需支付的移民医疗附加费从目前的每年200英镑上涨至 400英镑;学生及青年交流计划类别签证的海外申请者需支付的移民医疗附加费将从150英镑上涨至300英镑。这项涨价计划将从今年晚些时候开始施行。

政府表示,此番涨价将为NHS每年增加2亿2千万英镑的收益。

根据健康和社会服务部门估算,NHS平均每年在每位缴纳移民医疗附加费的移民身上所花费的医疗费用大约为470英镑。

据《镜报》报导,政府去年夏季曾计划将移民医疗附加费上涨两倍,即分别上涨至600英镑和450英镑。

移民医疗附加费是为打击“医疗旅游”而设立的收费,于2015年4月6日开始征收。如果要在英国停留超过六个月以上,在提出签证申请时就必须支付移民医疗附加费,之后,即可像英国永久居民一样免费享用大部分的NHS医疗服务。

申请旅游签证不需要缴纳移民医疗附加费。但是,非欧盟经济区公民如果持旅游签证入境英国,在接受NHS医疗服务时须自行负担全额费用。

政府这项规定是为确保到英国工作、留学或依亲的移民为他们在英国的这段时间可能会使用到的医疗服务支付相应的费用。

但无论哪种移民身份、那种签证类别,都可以使用NHS的急诊或急救医疗服务。

独立核查事实组织FullFact表示,政府估计故意利用英国免费医疗服务的“医疗旅游”病人每年花费掉NHS一亿至三亿英镑,也就是说,“医疗旅游”病人每年大约花掉NHS 0.3%的预算。

据《电讯报》报导,最新数据显示,在2016至2017税收年度,英国政府和NHS向非欧盟经济区病人收取了3亿5千8百万英镑的医疗费用,其中包括了2亿1千万英镑的移民医疗附加费。

去年,英国议会公共账目委员会(Public Accounts Committee)曾发表报告,批评英国健康部的追讨欠费系统混乱,没能收回的医疗欠费高达数亿英镑。◇

责任编辑:文婧

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