【中华文化300问】

【文史】闹元宵赏花灯的源头

作者:荏淑一
正月十五夜“燃灯敬佛”鱼龙舞。(容乃加/大纪元)
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元宵节,新年的第一个月圆日、月圆夜,又称为元夕、元夜。中国传统过年的节庆到了元宵节达到最后一波的高潮。元宵夜普天之下携家带眷的、青春有约的,老老少少热闹欢腾“闹元宵”之后,才将过年迎春划下圆满的句点。

从古人的诗词中,可以看到“闹元宵”热闹的喜气满人间:

灯火元宵闹古祠 (宋.陈希声 《春日田园杂兴五首 其三 》)

春城箫鼔无端闹,说近元宵。(明.顾璘《采桑子其二 甲戌正月十三夜风雨作》 )

正阳门外闹元宵,金犊花骢意气骄。

十里香尘迷锦幛,三更烟火走虹桥。
(淸.劳之辨《琉璃厂行》)

元宵灯会之灯(容乃加/大纪元)

古来庆祝元宵的民俗活动多采多姿。黄历正月十五这一天又称“灯节”,这一夜赏月又“赏灯火”。到了今日,元宵节花灯更是成了一个直接的联想,赏花灯就是元宵的经典活动。那么,中国文化中的元宵“灯节”,以“赏灯火”庆元宵到底是从何时开始的呢?相传,元宵这一天,通宵张灯、击鼓鸣锣,供人玩赏,相传开始于汉朝。

汉文帝 庆祝戡平“诸吕之乱”

一般认为元宵节开始于汉朝。西汉文景庆祝戡平“诸吕之乱”与民同乐,是传说中最早的元宵节起源。汉高祖崩薨,其后皇后和吕氏家族把持朝政。大将周勃、大臣陈平戡平“诸吕之乱”迎接代王刘恒即位称帝,而戡平乱事的日子是正月十五。此后,每逢正月十五这一天汉文帝都会出宫游玩,与民同乐。

据说汉文帝将正月十五夜称为“元宵”,因为这一天是一年中的第一个月圆夜。中国新年的热闹喜庆延伸到元宵,白昼为市,夜间燃灯赏月,热闹非凡。

汉武帝 祭祀太一神

元宵灯会之灯(容乃加/大纪元)

正月十五元宵夜灯火大张、彻夜通明的庆典仪式,和汉武帝祭祀太一神有关联。

《史记.乐书》曰:“汉家常以正月上辛祠太一甘泉,以昏时夜祠,到明而终。常有流星经于祠坛上。”这段记载指出汉朝在正月的第一个辛日在甘泉寺祭祀太一神,从黄昏祭祀到天明,通宵达旦祀以盛大的灯火,而且常见流星划过坛的上方,天人共会。

战国时代宋玉的《高唐赋》中就有祭祀礼敬太一神的记述:“醮诸神,礼太一。”《汉书.天文志》记载“泰一”(太一),说:“ 中宫天极星”。这汉代时在春天祭祀太一神的天人之会,夜观彩灯的灯火之会的遗迹,成了今人元宵节夜游观灯的起源。

元宵灯会之灯--法轮圣王领法船。(容乃加/大纪元)

道教中习称的天皇大帝、玉皇大帝,同指太一神。在道教中说,正月十五日上元节是主宰天庭的天官大帝的诞辰,在这一天“天官赐福”给人间虔诚、善良的人。《太平御览.道部二.真人上》称“太一上元君”,是万仙的司长,原本《大洞玉经》:“太一上元君者,万仙之司主。”这和谬忌上奏汉武帝请祀“天神贵者太一”有同样的看法。

所以在民俗中,庆元宵就是天上共人间的盛会。汉武帝时,在正月十五举行“太一神”的祭祀活动,非常隆重又盛大。

汉明帝 赏灯礼佛

元宵灯会之灯--妈祖和顺风耳、千里眼。(容乃加/大纪元)

另有一说,元月十五日夜张灯赏灯,始于东汉明帝时期,与佛教仪典有关。

汉明帝提倡佛法,永平年间(公元58-75年)适逢蔡愔从印度求得佛法归来,称印度之地在正月十五是参佛的吉日良辰。汉明帝于是下令,正月十五夜在宫中和寺院一律“燃灯敬佛”,虔诚表示对神佛的尊敬。

据《大唐西域记.卷第八》(释玄奘奉敕译)记载,印度摩揭陀国“菩提树北门外摩诃菩提僧伽蓝……中有如来舍利。……每岁至如来大神变月满之日出示众(原注曰:即印度十二月三十日,当此正月十五日也)此时也或放光或雨花。”每逢正月十五,僧众云集瞻仰佛舍利。

正月十五元宵夜燃灯的习俗,随着佛教文化及道教文化的影响逐渐在中国各地扩展开来。在汉魏之后各代,元宵成为普天同庆,礼敬神明、喜庆团圆的民俗节庆。

正月十五日元宵节这一天,人间喜团圆的年中第一个满月夜,古来也是礼敬天宇神佛的盛大日子,“元宵节”的张灯、赏灯的喜庆活动,从此产生了。而今,我们在闹元宵、赏灯节灿烂辉煌之际,不也正是回顾、探索人在天地间的定位之时?@*#

2018年台湾灯节一景。(容乃加/大纪元)

--【中华文化300问】待续--

责任编辑:方沛

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