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君子之交淡如水?君子之交不需水!

作者:魏谷

谈中国的历史,君子这个词总是绕不开。君子的品、君子的德、君子的爱恨情仇,“君子”是历史难以忘怀的。

春秋时期的超级大诸侯国晋国,有一位历经景、厉、悼、平四位国君的元老,名为祁奚。祁奚的职位是中军尉,中军的军尉,大夫爵。晋国有六军,中军尉次于六军卿,居军中大夫之首。而当时的国家,是军政一体的,出为将帅,入为卿臣,所以祁奚的地位只是比较高的,不是最高的,但是,他的威望很高。

仇人或儿子

晋平公在位的时候,晋国的南阳地方缺一个县令,晋悼公问起祁奚,请他推荐一个担任这个职务的人。

祁奚说:“补这个缺的人,解狐比较适合。”

平公吃了一惊:“这个解狐不是和你有仇吗?你怎么推荐他呢?”

祁奚回答说:“主公问的是哪一个人适合,没有问我的仇人是哪个人。”

晋平公一听,唔,有理,就说:“很好!”任用了解狐。

解狐走马上任,把南阳治理得井井有条,南阳城的人都称赞这位新任县令。

过了一段时间,晋平公又要求祁奚举荐官员了,他问祁奚说:“国家缺一个尉官,哪个人适合担任这个职务?”

祁奚回答:“祁午。”

晋平公又吃惊了,因为祁奚和祁午的关系是父子。晋平公说:“祁午不是你的儿子吗?”

祁奚回答:“主公问的是哪个人适合担任尉官,没有问我的儿子是谁呀。”

平公又说:“很好!”祁午上任了,果真也很称职。

因为祁奚已经年纪很大了,不久就告退,回到自己的封地养老去了。

快马救叔向

此后晋国出了一件事,几个大家族有嫌隙,彼此争斗,酿成了流血事件。羊舌家族被卷入其中,家族中没有参与争斗的叔向,因弟弟的涉案也被牵连,失去了自由,被“圈禁”在自己的宅邸里等候发落。

叔向是当时有名的贤人和国家重臣,无辜受累,关心他的人很多,其中有国君跟前的大红人乐王鲋,乐王鲋去看他,主动表示愿意帮他脱罪。

叔向听了之后,并不接受乐王鲋的好意,既不续他的话头,也不拜谢他,无动于衷。

知情的人都怪叔向不识趣,叔向对家人说,只有祁奚可以救他,他知道祁奚不会袖手旁观的。

叔向一点也没说错,祁奚得知此事后,对家人说:“我听说过这样的话:看到小人得道,不向高位者进谏,是不善的;看到君子身处忧患,不援救他也是不善的。”祁奚坐了最快的马车,去拜见当时晋国的国政执政官范宣子,他怕晚了,叔向的生命就不保了。

祁奚以古代圣王为例,在范宣子面前据理力争,舜杀了治水不力的鲧,鲧的儿子大禹不也建立功勋了吗;周文王的儿子蔡叔、管叔闹事被惩罚,他们的后代不也继续受重用吗⋯⋯总之是叔向不该无辜受牵连,要力保。祁奚说服了范宣子。

范宣子被说服了不算,他们两人还一起去见了晋平公,从国家社稷为出发点,迅速地说服了晋平公。于是叔向化险为夷,恢复了自由。

祁奚坐了最快的马车去拜见晋国当时的国政执政官范宣子,他怕晚了,叔向就生命不保了。图为清 陈士倌《圣帝明王善端录(唐虞夏商周).禹与益稷》局部。(公有领域)

君子之交

叔向为什么知道祁奚会救他?叔向说:“祁大夫外举不弃仇,内举不失亲,其独遗我乎?”祁大夫举荐人才的时候,不摒弃有仇隙的人,也不回避族内的亲人,怎么会偏偏遗弃我呢?

叔向又为什么知道祁奚能救他?叔向继续说:“诗曰:有觉德行,四国顺之。”有正直德行的人,四面八方都会顺从他。

祁奚的大公无私介绍到这里,本该结束了,但是有关这两个人,还有一点很有意思。

办完了事,祁奚直接回了自己的家,既没有去叔向处安慰他,也没有去表功。而叔向呢,恢复了自由身,就直接入宫,去朝见国君晋平公了。救人的和被救的,却没有什么互动,祁奚不觉得自己对叔向有什么大恩,叔向也不觉得该说句谢谢。君子之交原来不止可以淡如水,连水都可以没有的。

我们的祖先,真是太倜傥、太有品了。@*#

叔向位于图中间 。图为晋 顾凯之《列女仁智图》之叔向母子部分。(公有领域)

参考资料:

《左传.襄公三年》
《吕氏春秋》

责任编辑:李梅