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新研究发现大脑神经元可再生

晨曦 编译

新研究发现,即便到了晚年,人的大脑神经元依旧能够再生,直至死亡的那一刻。(维基百科)
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【大纪元2018年04月18日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)随着年龄的增长,我们的大脑能否重新产生神经元?发表在《细胞‧干细胞》(Cell Stem Cell)期刊上的一项最新研究引起了对这一问题的再次辩论。该研究发现,即便到了晚年,人的大脑神经元依旧能够再生,直至死亡的那一刻,这与上个月刚刚发表的另一项重要研究有着截然相反的结果。

来自哥伦比亚大学的科学家们研究了26位年龄介于14至79岁之间的人在死亡后立即捐献的大脑。他们特意观察了海马体中的齿状回,海马体是大脑中帮助我们协调记忆能力的区域,而齿状回则历来被看作是新的神经元产生的地方。研究不仅发现了在整个大脑中新神经元生长的证据以及新血管生成的证据,而且还发现,年龄似乎并不会使其生长速度减缓。

“因此,年纪大的人和年轻人总体上有大致相同数量的新的神经元和祖细胞,大约数千个左右”,该研究的负责人、哥伦比亚大学神经生物学家博德里尼(Maura Boldrini)表示。不过,与年轻人相比,老年人的大脑看上去确实有较小的干细胞池、较少的血管生成以及较弱的神经可塑性(神经元与其它神经元进行关联的能力)。

对于神经再生能力的争论,博德里尼并不陌生。她在学校学到的是,人类大脑不可能再生。但从上世纪80年代开始,研究发现动物,比如小鼠和鸣禽,自始至终都能产生新的神经元,博德里尼与其他许多科学家都受到了启发,开始探索人类是否也具备同样能力。

多年来他们进行了持续的研究,并发现在成年人的大脑中确实有这种现象发生。与博德里尼合作的科学家还认为,神经元生长的缺失可能对某些精神疾病(如抑郁症或自杀念头)的产生起到了一定作用,有些治疗方法,比如抗抑郁症药物,能够帮助恢复这一生长过程。

“如果确实有神经元在那里,我们就有可能了解到当出现疾病时,大脑处于何种状态”,博德里尼说,“比如,我们研究了健康状态下衰老的大脑,但我们可以将这些数据与患有阿尔兹海默症的人的大脑相对比,这样就能推测出调节这些神经元成熟的机制。如果出现疾病,我们就能控制它们、治愈患者。”

随着人年龄的增长,神经元是否会重新产生出来,学术界围绕这一问题依旧存在争议。博德里尼认为,解决这一争议的最好办法,就是研究者们加强合作,使用更多的以相同方式收集的被捐赠大脑,进行可重复的研究。◇#

责任编辑:朱涵儒

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2018-04-18 5:14 PM
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