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我们常吃的食用色素 竟是用虫做的?

常见的番茄酱竟有“虫虫”的成分。(pixabay, Whitney Cranshaw/CC BY 3.0/大纪元合成)
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【大纪元2018年04月19日讯】(大纪元记者黄嫣华综合报导)虫虫是很多人不喜欢或害怕的东西,有虫掉落到自己碗里的话,那碗食物大概会被倒掉;现在被告知可怕的虫虫竟然添加在一些平常吃的番茄酱等食物里,这明摆着很多虫虫已经被我们吃下肚了,让许多网友超崩溃!

4月12日插画家在脸书《10 Seconds Class – 10秒钟教室》专页上,分享“红色天然色素是用虫做的”插画,并介绍一些食品包括热狗、草莓酱、蛋糕、饼干、糖果、番茄酱等常使用“胭脂红”的天然红色色素。这种色素早期用于染布、绘画等,而现在多用于食品添加,甚至也是一些口红的原料之一,适量食用对人体无害。

 

插画家并且提醒说,所谓天然的“胭脂红”就是用“胭脂虫”(Cochineal)磨碎加工做成的,既然是虫当然是生物,那就是荤的,因此茹素的民众若选用草莓、番茄等口味制品时,可稍做留意。

放上网后,引起网友一片哗然,吓坏了很多人:“不想吃到虫尸。”“太可怕了,以后再也不敢吃了。”“家里的长辈长久茹素……恐慌。”“NO~谁来告诉我这不是真的。”也有写了几百个“我不依”,也有的幽默的说:“你吃虫多年耶,这样不用怕虫了啦。”

2012年草莓星冰乐风波

不只是不想吃虫的人无法接受,对很多茹素的人更是情何以堪,虽然不知者无罪,但这恐怕是让人做恶梦的事情。曾经出现过一件有名的素食者抗议“胭脂虫”的案例,同年还出现诸多探讨同类主题的文章和Discovery影片。

回顾2012年,美国有一名吃素的咖啡师一天发现胭脂虫色素出现在星巴克的草莓星冰乐里,他把讯息贴上网后,引发6500人联名提出抗议,致使星巴克宣布,停止使用胭脂虫提取物为部分饮料和食品产品加色。因为没人愿意在享用喜爱的饮品时吃进磨碎的虫子,尤其是素食者,而一些哮喘患者也可能因此出现过敏。

草莓果酱,也很可能采用“虫虫”色素。(pixabay)

胭脂红是常见的食用色素

因为颜色诱人的东西,深受消费者的喜爱,食品的卖相要好才容易激发人们的购买欲,因此在加工食品中添加食用色素就是一种常见的手法。而胭脂红是常见的红色食用色素。

像巧克力、果酱、果汁等很多食品,其实有些少量的混入了这种昆虫的尸体碎屑,只是没有人告诉我们而已。(可能微量使用,产品包装上未标示。)

据《科学人》杂志,美国食品药物管理局(FDA)明订昆虫碎屑规范,明示每100公克巧克力中不得超过60片昆虫碎片、每100公克花生酱中不得超过30片昆虫碎片等规定。

台湾卫生福利部在天然食用色素卫生标准第五条修正条文对照表里,也有“胭脂红”就是取自“胭脂虫”的天然可食用色素的记录。

什么是“胭脂虫”?

胭脂虫属介壳虫的一种,寄生在多刺的仙人掌上,雌性胭脂虫体内含胭脂红酸(carminic acid)。可以制成胭脂红色素。在一千多年前的埃及时代就有了,被人们普遍使用已有好几百年。

胭脂红主要产地在秘鲁、墨西哥等南美洲国家,大部分应用于化妆品,也会被用于加工肉品、果酱、蜜饯等。由于人工作业取得不易,1公斤约台币2000元(近70美元)以上,全球年产量约300公吨,产品供不应求。

“不想吃到虫尸”怎么办?

番茄酱本身就是红色的,为什么还要再添加色素呢?当我们把番茄切开来看时,其实它是偏橘红色的,但为什么番茄酱呈现鲜丽的大红呢?专家说,因为纯天然的果汁会沉殿,所以厂商在制造时为了让成品颜色均匀,势必要使用色素;所以番茄酱太红不正常,橘色才是天然的。

其实市面上的草莓果酱、番茄酱,并不是每一款都使用虫虫的色素来制造,如果“不想吃到虫尸”或人工色素,可能要改变观念,拒绝被太鲜艳的或具有诱人红色的东西吸引。

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责任编辑:苏明真

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