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免疫治疗 晚期癌症的新希望

文|韩慧林

施瓦茨教授是美国最大的肝移植中心——西奈山肝移植中心的创始人之一(大纪元图片)

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【大纪元2018年04月27日讯】肝癌是继肺癌之后的第二大致死癌症,肝癌病人中四分之三是华裔,很多患者在晚期才得到诊断。

以往,晚期肝癌的治疗几乎没有任何有效治疗方法,免疫治疗的兴起给很多晚期癌症患者带来了希望。“现在,免疫治疗已使很多病人受益。”纽约西奈山医院肝癌外科主任迈伦·施瓦茨(Myron Schwartz)教授说。

免疫治疗的原则是用不同方法加强人体免疫系统功能,帮助人体免疫系统识别、锁定和消除癌细胞。在一些癌症治疗中,免疫治疗已成为标准治疗方法。根据Cancer Research Institute网站信息,从1940年癌症化疗第一次使用以来,免疫治疗是目前最有潜力的癌症新疗法的代表。

晚期肝癌也可以使用免疫治疗。去年4月国际知名医学杂志《柳叶刀》发表用免疫药物Nivolumab治疗晚期肝癌的第二期全球临床试验结果,研究显示20%的患者用药后肿瘤缩小,效果明显优于肝癌化疗药物Sorafenib,使用Sorafenib的患者中只有2%至3%的人肿瘤体积缩小。Nivolumab已经获美国FDA批准成为晚期肝癌的第二线用药。

在Nivolumab之前,Regorafenib是晚期肝癌的唯一标准二线用药。另一个肝癌免疫治疗药物Pembrolizumab尚在临床试验的验证中。

从事肝癌治疗30余年的施瓦茨介绍,肝癌治疗是他所在的西奈山医院的治疗专项之一,最新的免疫治疗明显改善了晚期肝癌的治疗效果,“有的晚期肝癌病人,黄疸、腹水等所有晚期症状都出现了,看起来只有一两个月的生存期,但用(免疫治疗)药物后所有症状都消失了。”

施瓦茨解释免疫治疗的作用:“理论上,人体的免疫系统应该可以识别癌变的细胞,并清除它们,但很多癌细胞能使用蛋白等成分将自己伪装保护起来,躲避免疫攻击,现在的医学技术可以揭开这层伪装,让免疫系统将癌细胞破坏掉。”

肝癌如何早发现 早治疗

施瓦茨介绍,肝癌往往是肝脏长期病变导致的。对华人来讲,乙型肝炎是最常见肝癌病因。从乙型肝炎到肝癌,一般需要20到50年时间不等。超过40岁的男性和超过50岁的女性乙肝患者中,每年都有近1%的人患癌。出现肝硬化后该比例升高到3-4%。

目前,超声检查是肝癌筛检的主要方法。如果有幸在早期发现肝癌,手术是一个主要治疗方法,适合于肝脏形态和功能都比较好的病人。根据施瓦茨的介绍,在西奈山医院,因乙型肝炎导致早期肝癌的亚裔病人中,80%适用于手术治疗,很多早期肝癌病人通过手术得到治愈。

最近,西奈山医院也开始在术前的早期肝癌病人中使用免疫治疗,目的是利用人体免疫系统捕杀已经逃离原病灶的癌细胞,使治疗效果更彻底。

施瓦茨教授是美国最大的肝移植中心——西奈山肝移植中心的创始人之一,他创建了包括外科医生、肝病专家、放射科医师和肿瘤专家的肝癌综合治疗团队。

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责任编辑:周淼

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