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时空扭曲的杰作 哈勃拍摄到爱因斯坦环

4月6日,NASA发布一张哈勃望远镜拍摄的新图像,展示了数十个遥远星系以及一个爱因斯坦环。(ESA/Hubble & NASA; Acknowledgment: Judy Schmidt)

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【大纪元2018年04月09日讯】4月6日,NASA发布一张哈勃望远镜拍摄的新图像,展示了数十个遥远星系以及一个爱因斯坦环

引力透镜效应最初是广义相对论的一个预言,指的是大质量天体(如星系团)会较大程度地扭曲周围时空,当背景光源(如星系)发出的光线从附近经过时,就会像通过透镜一样发生弯曲。爱因斯坦环(Einstein ring)是背景光源因受到引力透镜效应的影响(光线弯曲),看起来呈环状的一种现象。

引力透镜可以帮助放大宇宙遥远地区的物体,使科学家能够近距离观察远处宇宙中的恒星和星系。

这张哈勃望远镜拍摄的图像显示,在一片星系的海洋中,图像中心的一道环状结构尤为引人注目。图像中心处的透镜状圆圈显示,由名为SDSS J0146-0929的星系团产生的引力严重扭曲了周围的时空,一道遥远星系的星光恰好从附近穿过,发生弯曲后传到地球,使得星系看上去呈环状。

这个星系由数以百万计的星系组成,其引力足以扭曲周围的时空。

美国国家航空航天局(NASA)表示:“在这幅图像中,来自背景星系的光线在大量介入星团周围时被转向和扭曲,并被迫沿着许多不同的光路向地球传播,使得它看起来好像星系同时在几个地方存在。”

在爱因斯坦环周围散布着许多椭圆星系和壮观的螺旋。有些出现在边缘上,看起来像一条细带子。

一百年前,著名物理学家及哲学家爱因斯坦提出相对论,认为时间和空间不是固定不变的,而是可变的,而且这种时空变化产生的效应可以通过观测天文现象加以验证。例如,穿过星球周围空间的光线会出现弯曲,弯曲的程度可以反映出星球周围空间变化的程度(或者称为“空间弯曲”),甚至能通过观测光线弯曲程度推算出星球质量的大小。

1998年,哈勃太空望远镜观测到了首个爱因斯坦环——B1938+666。

责任编辑:夏雨

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2018-04-09 11:52 AM
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