当老发生时,只能绝望吗?

不管你是上流还是下流老人,你所害怕的事,都将成为美好的礼物
作者:罗摩‧达斯(Ram Dass)

当我们接受新事物的同时,也需要唤起旧的事物。(fotolia)

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终有一天,你我都将步入年岁的荆棘之地,
学习做一个懂老的人,人生下半场都将无忧且无惧!

◎ 身为老年人,改变的第一步,便是从社会文化加之于我们的偏见和框架中解放出来,并且记住我们所展现的独特性。

◎ 灵魂觉知让我们以智慧跟开阔的视野去审视我们到底是谁。这样的练习打开了我们的眼光,接受更大的自我是存在的,将我们的老化过程变成提升精神心灵的机会。

◎ 安静地坐在大自然,教堂或庙宇,或者只是看着天空。无论选择什么方式,在你面对即将到来的一切而感到烦恼时,这都能对你有所帮助。当我们从中获得了一点平静,便能开始面对老化时通常会有的恐惧。

◎ 沮丧的经验都是为了即将到来的事情做准备。

◎ 只要我们能对自己倾向眷恋过去、叹息未来的习惯保持警醒,便可以学着用骄傲、优雅、幽默的态度接受自己的身体,就像蛇蜕去外皮一样脱掉旧观念。

◎ 当你感到疼痛时,试着学习去欢迎它。如果你能学会放松地迎接这些经验,不要急于把痛苦推走,便会发现你感受到的痛苦开始转变了。

◎ 趁离老年尚有一段距离时,开始练习将自己从文化社会期待中释放出来、专注在自己本身的价值,能帮助我们在年老时、需要时,让自己的心态处于已经强化并且调适完毕的状态。

◎ 我们愈是与目前老年人的身份和平共处、拥有回忆但不让自己回到过去,便愈能感受到自己正在真切地活着。

◎ 当年纪渐长、失去优势,我们愈需要有意识地悲伤,唯有学习该如何悲伤,我们才有摆脱过去、回到当下的机会。

◎ 虽然我们会选择避开令人惊吓的事物,但更有效的方法其实是尽可能去接近恐惧感─把我们对未来的想法带回当下,以便消除恐惧。

难得任性

在面对老年的明枪暗箭时,我们必须让自己从世俗观点看来“反复无常”,而当我们的需求改变时,也要适时调整我们的计划跟态度──既然老年一定会带给我们许多惊奇,我们便应该让自己的行为更有弹性,而不是更加固执。

事实上,让自己任意的反复无常,是老年时一项很棒的恩惠。我们想怎样古怪或随兴都随我们,想发点疯,将自己从固定的行为中释放出来也可以。

有一首我很喜欢的诗正好表达出我现在所讲的,珍妮‧乔瑟夫(Jenny Joseph)的这首诗是讲述她试图在这把年纪如何古怪地取乐,这首诗叫做〈警告〉(Warning):

当我变成老女人时,我要穿紫衣、戴红帽,我知道,跟我一点都不配。

我要把零钱都拿去买白兰地、夏日手套还有缎带凉鞋,把钱花到没剩半毛可以去买奶油。

累了,我就坐在地上。

拿一堆店里的样品,乱按警铃,拿了枴杖就跑,来弥补我年轻时的过于严肃。

穿着室内拖鞋在雨天外出,偷摘别人花园里的花,学着吐口水。

你可以穿着廉价上衣,让自己变胖,一次吃下三磅的香肠,或是一星期只吃面包配腌菜,把原子笔铅笔、啤酒杯垫,还有其他的东西一起藏在盒子里。

嗯没错,但现在我们要换上让我们看起来一本正经的服装,付租金,不在街上骂脏话,做孩子们的好榜样,邀请朋友晚餐,读报纸。

但也许现在我应该先开始练习了,好让认识我们的人在之后看到我们年老,疯狂穿着紫色衣服的样子时,不至于太过惊讶。

父亲的时间

当我父亲接近九十岁时,有一次我带他去荷利森镇兜风,这个镇位于波士顿外围。当我父亲还是小孩的时候,他的祖父─也就是我们家族中第一个从欧洲来的人,在荷利森镇有一块田,我迫不及待想带父亲回去看看那块地方,想叙叙旧日时光。当父亲还小的时候,跟家人在波士顿北端租屋,而他的祖父每每会与他们在车站碰面,用马车载他们去农村。

再带父亲重游那段路径,应该会是一段很棒的小旅行。我在铁路站翻看一些旧地图,找寻那块农田现在在哪里,然后就开车载父亲过去。到了之后,我们发现农舍不见了,只有一些破旧的木板,父亲不太说话,只是不停的环顾四周,好奇自己是否迷了路。当我们驱车离开时,他只是凝视着车底板,这让我觉得非常失望!我花了一大堆时间,不怕麻烦地打给市政府等等机关,就为了找到那块田地、就为了这段旅行,而现在,他就这样忽视这一切!

之后,我突然了解问题所在:这段旅行对他起不了任何作用,这一天对他而言过得太快!我们是以开车的速度从车站来到农田,而不是以他记忆中马车的速度。所以我决定重新开始,回到车站,我以两轮轻马车的速度慢慢开往农田。瞧,父亲整个精神都来了!他开始滔滔不绝地诉说成打的故事:这是我下马车的地方,我们以前在这里摘苹果……

父亲有很多故事,但是当我们慢慢开车的时候,才能唤起他的回忆以及他对这些地方的记忆。这令我了解到,为什么许多老年人总是感到自己格格不入,无法跟快速运作的世界接轨,正如老年人一直跟我抱怨的,为什么他们会觉得时间把他们抛在后面。

父亲虽然有跟上时代的脚步,但他也需要回到过去,进入现实之外的一面,他没有深陷过往,但是为了回想过去,就必须以他童年的速度移动。他不是想诉苦或是发出感叹,他只是想回忆旧日时光而已。

作者简介

罗摩.达斯 Ram Dass

于六○年代离开了哈佛大学的教职后,另辟了一条属于精神、心灵领域的蹊径,并以其畅销两百万册的指标性书籍《活在当下》,形塑了一代人的觉醒意识。为哈努曼基金会及瑟华基金会的共同创始人之一,举凡环境保护机构、具有社会意识之企业团体、临终者,都是他合作的对象及工作的范围。授课之处遍及全国,目前落脚在北加利福尼亚州。@(节录完)

──节录自《当老发生时,只能绝望吗?》/柿子文化提供

(《当老发生时,只能绝望吗?》书封/柿子文化提供)

责任编辑:李梅

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