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【大纪元2018年05月01日讯】(大纪元记者张婷综合报导)“中东有石油,中国稀土”,邓小平92年南巡时曾用这句话来形容中国的稀土优势。近年来,稀土已经成为中共对外资源贸易的重要砝码,也成为其外交上的一个重要的秘密武器。然而,近期一个消息的出现,或让中共对稀土的垄断优势遭撼动。

最新研究发现,日本领海的海床上拥有超过1,600万吨的稀土资源,可供全球使用数百年。尽管开采这些金属的成本可能很高,但日本研究团队已确立了高效提取技术,以期日本能够获得稀土供应的自主权,摆脱对中国稀土进口的依赖,从而对下一代技术和武器系统获得更多控制权。

研究发现,日本南部的南鸟岛(Minami Tori-shima)蕴藏着大量的稀土元素。图为南鸟岛。(维基百科公有领域)

消息传出,引发全球关注。有人庆幸世界稀土资源有了突破性的进步,也有人认为,这恐将意味着中共对稀土资源的垄断会被打破。

稀土──“21世纪的黄金”

稀土资源是元素周期表上看起来很不起眼的一些元素,但由于其独特的物理和化学特性,因此对许多高精尖技术产品至关重要:激光制导武器、先进战机、军用夜光镜、导弹、iPhone、电动汽车、风力发电机、核能等都要用到稀土。

可以说,稀土是在电子制造、国防军用设备制造、医疗设备和高薪科技产业的关键材料。由于其重要性,稀土又被称为“科技的种子”、“工业维生素”、“21世界的黄金”等。

稀土被称为“21世纪的黄金”,激光制导武器、先进战机等高科技产品都需要稀土。(维基百科公有领域)

稀土成为中共的战略手段

多年来,中国出产稀土产量至少占全世界的90%以上,因此,稀土矿产市场一直由中共紧紧掌控着。

美国之音2011年的一篇报导引述英国地质调查局负责人布拉德沃斯的话说:“长期以来,中国稀土价格一直不断下降,令一些其它国家的稀土企业纷纷倒闭,以致我们现在看到的是这样的一个局面,也就是一方面是中国公司几乎垄断了整个市场;另一方面,对稀土的需求越来越大。”

CNN报导,截至2015年,北京控制着全球稀土产量的大约95%。日本和其它国家不仅要听从于中共制定价格,在供给量上也不得不依赖中共。而中共也将这个作为一个战略手段。

《华尔街日报》报导,2010年,中共曾将17种稀土的出口配额较此前一年削减了40%,推动稀土价格上涨了九倍。

虽然中共的理由是希望治理这个污染严重的行业,但却引发外界普遍的质疑。美国、欧盟和日本各自向世贸组织投诉,指控中共违反全球贸易法,违反了中共原本同意遵守的规则。

前世贸组织上诉机构主席巴克斯(James Bacchus)认为,中共限制稀土或者其它大宗商品出口的做法,有违它在2001年加入世界贸易组织时所接受的条件。

世贸组织2014年8月裁决,中共在限制稀土出口的诉讼案中败诉。世贸组织的裁决书说,中共没有显示出它对稀土、钨、钼的出口所采取的一系列配额限制措施是合理的。

中共为何要限制稀土出口?

根据美国、欧盟和日本的投诉,他们认为中共配额限制措施的一个考量是让中国公司在混合动力汽车电池、风力涡轮机等需要稀土的产品的生产竞争方面占据优势。

此外,分析人士指出,中共这一作法的另一个战略考量就是利用稀土从外国公司获取关键技术。

美国之音报导,美国外交关系委员会(Council on Foreign Relations)的亚洲项目主任易明(Elizabeth Economy)认为,中共对稀土出口限制,除了表面上的环境原因外,中共有可能想利用稀土来套住外国公司和它们的技术。

她说:“它(控制稀土出口)是迫使外国公司将各类技术产品的生产留在中国的一个有效手段。因为稀土对许多产品都是不可或缺的材料。”

中共强迫进入中国市场的外国公司转移技术,近年来受到以美国为首的西方国家的强烈谴责。川普政府近期对中国商品发起惩罚性关税,主要就是反制中共盗窃知识产权。

那么,外国公司向中国公司提供关键技术的后果是什么呢?从BBC引述的一个高铁的例子足以看出些问题来。

报导称,跨国公司进入中国市场,不得不将高速铁路技术转让给中国(共),现在发现回报非常有限,因为政策对中国的同行更有利。

更糟糕的是,这些跨国公司还发现,在国际市场上,中国公司拿着这些年来“消化”了外国技术后的中国铁路技术,以低廉的价格与他们竞争,并且得到中共国有银行的资金支援。

外国铁路公司在中国的遭遇被许多人看成是其它诸如航空、汽车、信息技术和环保技术等行业的凶兆。在这些行业和其它领域,分析人士注意到,受中共国有银行支持的公司以进入中国市场为前景吸引外国企业,但是在获得外国公司宝贵的技术转让后,这些中国公司能在短时间内与这些外国公司在世界市场竞争。

中共将稀土作为外交秘密武器

澳大利亚“news.com.au”网站近日报导称,在外交关系紧张时期,中共严格限制这些稀土元素的出口,造成市场原材料短缺。2010年,日本制造商就曾因此面临困境。当时,中国渔船与日本巡逻船钓鱼岛相撞,使得中日外交关系紧张升级。中国海关于是在港口停止向日本出口稀土装船。

美国外交关系委员会的亚洲项目主任易明表示,中共在减少稀土出口方面有长期性政策。但是这方面的短期问题是,它被用作报复日本的手段,随后又因为一些贸易问题,被用来报复美国和欧盟。这有损中共和负责任参与者的声誉。

当年《经济学家》杂志撰文评论中共对日本的稀土禁运是将自身的愤怒扩大到外交层面之外。

不仅如此,美国之音称,中共还通过控制出口稀土达到操纵价格的目的。

中共对稀土的控制给全球敲响警钟

中共对日本禁运稀土的做法不仅促使日本采取了寻求更大稀土供应自主权的行动,也给其它各国敲响了警钟。

对于近期在日本海大量稀土的发现,早稻田大学教授高谷雄太郎说:“考虑到中共控制价格的情况,保障我们自己的资源供应很重要。”

在中日2010年钓鱼岛事件后,美国国防部在2011年给国会的年度工业能力报告中,强调了美国不能完全依靠从中国进口稀土的重要性。报告指出,自2009年来,中国的稀土金属出口配额下降了40%。与此同时,中国的稀土金属出口税不断在上涨。报告指出,美国的稀土供应链必需建立起一个除中国之外的供应系统,这样美国才能结束单一从中国进口稀土资源的局面。

美国国防部在2011年给国会的年度工业能力报告中,强调了美国不能完全依靠从中国进口稀土的重要性。(报告截图)

国会议员科夫曼(Mike Coffman)也认为,中共控制稀土出口,对美国的国家安全和经济安全都带来了威胁。他也强调了美国自己建立一个具有竞争力的稀土供应系统的紧迫性。

去年上任的美国总统川普(特朗普)一直强调美国自行开发资源的重要性。川普政府的能源部去年宣布,将投资70亿美元研究提取稀土的途径,并在美国生产这些成分。据报导,其中资助的一个开采地点是位于宾夕法尼亚州黑泽尔顿的杰多煤矿公司。

今年2月,澳洲总理特恩布尔(Malcolm Turnbull)访美期间,美、澳首脑同意进行战略合作,对抗中共对稀土的控制。白宫发布的声明显示,美、澳同意在战略矿产勘探、提炼、处理、稀土和高性能金属研发方面合作。

今年2月,澳洲总理特恩布尔(Malcolm Turnbull)访美期间,美、澳首脑同意进行战略合作,对抗中共对稀土的控制。(Win McNamee/Getty Images)

此外,俄罗斯、巴西、加拿大也都有相关项目在发展,以期解决稀土价格垄断和对中国出口的依赖。

日本团队已找出高效提取稀土技术 有望打破中共垄断

近期在“科学报告” (Scientific Reports)上发表的研究指出,日本新发现的稀土资源估计能够供应全球780年钇的用量、620年的铕、420年和730年铽和镝的用量。

研究人员称,已有一个财团希望在未来五年内进行一次可行性测试,该财团是由日本政府支持的实体、包括丰田汽车公司(Toyota Motor Co., 7203.TO, TM)在内的企业和研究机构组成。

日本研究团队表示,他们发现可以通过利用一种旋液分离器来降低处理海底淤泥的成本。该设备通过旋转淤泥将磷酸钙分离出来,相对其它颗粒而言,磷酸钙含有更多稀土矿物。

金属技术研究有限公司(Technology Metals Research LLC)创始人Jack Lifton谈到了这一发现的意义。他说,这对日本来说是一个转折点,开发这些资源的竞争已深入展开。

研究人员称,这一宝藏或许可以“半无限”地满足整个世界对钇和铕等金属的需求。#

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责任编辑:林妍

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2018-05-05 9:35 PM
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