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成语典故“萧规曹随”

饮酒高歌治天下──汉初名相曹参

作者:杜若

曹参(?-前190年),字敬伯,是西汉时期著名将领,在秦末民变、楚汉相争等众多战役中立下赫赫战功,曾率兵攻下两国、一百二十二个县,身上负伤多达七十处,是西汉开国的骁勇猛将。同时,曹参也是继萧何之后,西汉的第二位相国。

以老黄之术治齐  得“贤相”美名

刘邦开国后,分封诸侯王,封长子刘肥为齐王,由曹参担任辅佐刘肥的相国,治理齐国七十座城池。曹参采用学者盖公的意见,多用黄老之术,无为而治,认为天下战后初定,应该使人民清静,不可繁政扰民,社会才能安定。在齐国素有“贤相”的美名。

曹参像(清人绘) (公有领域)

汉惠帝刘盈二年(公元前193年),萧何(汉朝初年丞相,汉初三杰之一,辅助汉高祖刘邦建立汉政权)临终前向汉惠帝推荐曹参入朝担任相国。

曹参赴任前,嘱咐在齐国的继任者说:“以狱市的管理为最重要,不能轻易更张。”继任者说:“官府治理地方,难道没有比这更重要的工作吗?”曹参说:“不是这样。狱市是好坏人并容的,假如你轻易废弃它,或者是彻底清理它,那些不三不四的人到哪里去安身?如此,长久下去,这些人要引起社会混乱的。所以,我把它放在首位考虑。”

治理但求清明,他却特意留有一个良莠并存的狱市。曹参的无为而治,真有独到的地方。

萧何(前257年-前193年),沛县(今中国江苏省沛县)人。是汉朝初年丞相,谥号“文终侯”,汉初三杰之一。辅助汉高祖刘邦建立汉政权。图为萧何像。(公有领域)

无为施政的“治术”

曹参当上汉朝宰相后,实行黄老之术,政治上无为而治,处理所有的国事,几乎都是照着前任宰相萧何的章法来办。众人只见曹参夜夜畅饮美酒,一副无所事事的样子。

拜访曹参的宾客都想劝劝他。曹参则热情地招待宾客喝酒,宾客想说话时,曹参也好像知道他们要说什么,于是又劝他们喝酒,直到他们大醉为止。本来宾客是想劝说曹参,反而醉倒在相府,终就没得到机会开口劝勉,慢慢地也就习以为常。

曹相府的后花园和城中的官署正好相邻。官府的官员每天饮酒高歌,曹参也命人在花园摆开酒宴,和属下一起欣然畅饮。图为明人《五王醉归图》。(公有领域)

相府官府 高歌相和

曹相府的后花园和城中的官署正好相邻。官府的官员每天饮酒高歌,众人大声喧哗,吵闹的声音传到隔壁的曹相府。

曹参的属下随他一起到花园游览,听到隔壁官府传来的喧闹声。下属希望宰相管管他们,曹参没有责备官府的官员,而是命人在花园摆开酒宴,也和属下一起欣然畅饮。

曹相府的歌声和官府的歌声同声相应,曹参的下属也就无话可说了。

《老子老君图一册卫叔卿》,现藏台北故宫博物院。(公有领域)

萧规曹随 贵在清净

汉惠帝责怪曹参不理政事,叮嘱曹参的儿子曹窋去问他。曹窋回家劝说父亲:“您身为相国,终日宴饮,无所事事,怎么能为主君分忧呢?”曹参很生气,鞭打曹窋两百下。

汉惠帝召曹参进宫,责备他说:“这件事情和曹窋没有关系,是朕让他去劝你的。”

曹参脱下冠帽,向皇帝请罪,说:“陛下,请您自察,和高祖皇帝相比,谁更圣明勇武?”

汉惠帝说:“朕怎么比得上先帝呢?”

曹参又问:“陛下,您觉得微臣和萧何相比,哪一位更有才能?”

汉惠帝说:“爱卿似乎比不上他。”

曹参顺口说道:“陛下说得太对了。高祖皇帝和萧何定鼎天下,法令已经制订得很清楚了。现在陛下垂拱而治,以无为之道治理天下,我们这些臣子谨慎地守好职务,遵循前朝法度,不使它遗失,这不是很好吗?”

说到这儿,汉惠帝示意曹参不要再说了,他已经明白了曹参的意思。

福寿齐天册〈老子过关〉(国立故宫博物院)

当时的人歌颂曹参:“萧何为法,顜若画一;曹参代之,守而勿失。载其清净,民以宁一。”意思是说,萧何制定的法律,整齐划一,清清楚楚。曹参接任相国,遵守萧何的法度,使它不偏离。

曹参施政清净,使民心安宁,保持国中清平,让经历了纷乱世局的黎民百姓得以养生休息,不愧“贤相”之美名。@*#

参考资料:
《史记.曹相国世家》卷五十四
《智囊.通简 》卷三

责任编辑:李梅