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国际空间站将用激光击落太空垃圾

科学家们正在考虑在ISS上使用轨道激光,以避免太空垃圾与空间站发生撞击。(NASA)

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【大纪元2018年05月27日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)太空激光,这听上去简直就像科幻电影中星球大战的场景。但事实上,科学家们正计划在国际空间站(ISS)安装激光发射装置,这当然不是为了太空战,而是为了击落在近地空间中漂浮的太空垃圾

这种构想虽早已存在,但能够安全地将其实现的技术,最近才刚刚开发出来,而且还不够成熟。目前,来自法国、意大利、日本和俄罗斯的科学家们正在开展国际合作,试图突破这一难题。

在近期召开的一次国际合作会议上,俄罗斯科学院(RAS)成员、太空专家Boris Shustov表示,科学家们将考虑在ISS上使用轨道激光,以避免太空垃圾与空间站发生撞击,这些垃圾小至几厘米,是环绕地球的太空垃圾中数量最多的一种。

RAS应用物理研究所是参与该激光项目的科学家们的联络处,其领导人Oleg Palashov透露,这一设想早在2015年由日本科学家提出。项目的最初计划是,激光发射器使用10,000个光纤通道满负荷工作,但这将消耗ISS的全部电力产出。

目前,科学家们正在努力尝试使用该研究所研制的100个“细杆”来代替光纤,在产生同样的能量的同时,却只需消耗ISS全部电力产出的5%。激光发射器能够发射10秒,再充电需要200秒。激光的范围将达到10公里(6.2英里),整套装置重约500公斤(1,100磅)。

ISS在距离地球大约400公里的近地轨道上运行,为了避让太空垃圾,不得不例行调整其轨道。当火箭或宇宙飞船被废弃或破损时,就成了太空垃圾,因为彼此间的撞击、或在太空恶劣环境的辐射下,它们常解体为小部件,对人类以后的太空探索构成巨大威胁。

NASA在定期跟踪17,000个比苹果大的、以及50万个比玻璃弹子大的太空垃圾,。另外还有约200万片大于一毫米的垃圾,在地球轨道上以17,500英里/小时的速度飞行。在这一速度下,即便是很小的物体都能带来实质性的损坏,就像ISS太阳能面板上被击穿的洞。

中国科学家先前也曾提出过一项计划,在人造卫星上安装激光装置来摧毁太空垃圾,或至少将其驱赶至飞向地球的轨迹上,然后在穿越大气层时自行焚毁。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-05-28 11:44 AM
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