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两千多年前的七岁神童──项橐的传说

作者:宋宝蓝

项橐(音陀)是春秋时期鲁国人。在《三字经》、《战国策》、《敦煌变文集》等典籍中,都可以看到项橐的身影。孔子周游列国,在半路遇到七岁的项橐。项橐少不经事,却是满腹经纶。孔子和他一番对谈,见其才思敏捷,惊叹不已。

项橐,史上确有其人。在《战国策.秦策五》、《史记》中都有记载。大唐时期,人们根据正史记载,将孔子向七岁的项橐请教的这件事,演绎为有趣的故事,收录在《敦煌变文集》中。

游戏无益 玩物丧志

敦煌变文故事中说,有一天,孔子带着众门徒出游,半路上看到一群小孩在一起嬉戏,有个小孩却不跟他们一起玩,孔子就问他:“你为什么不一起玩呢?”

这个小孩说:“玩游戏没有意义。何况撕破了衣服,还得烦劳父母缝补。玩游戏必有争斗,劳心又无功,怎么能是好事呢!所以不玩。”

小孩用泥土做了个城池,自己坐在这个泥土城池里面,孔子问他:“你怎么不避开马车呢?”小孩说:“从来只听说过车避开城池,哪有城郭避开车子的道理呢?”孔子见他聪颖,就问他是哪家的孩子,才知道小孩名叫项橐。

孔子说:“我的车上有三十二个棋子,跟你博戏一下,怎么样?”项橐说,博戏使人玩物丧志,荒废正业,因此拒绝了。

清 顾见龙《孔子出游图》。(公有领域)

才思敏捷 智慧无碍

孔子和项橐一问一答,见他才思敏捷,出口成章,就决定再考考他,于是说出一连串寻常人难以瞬间回答的问题。孔子出的问题是:

你知道,
什么火没有烟?什么水没有鱼?
什么山没有石头,什么树没有枝?
什么人没有妻子,什么人没有丈夫?
什么牛不生小牛,什么马不产小马?
什么雄鸟没有雌鸟相伴?
什么是君子?什么是小人?

什么日子不足,什么日子有余?

什么城里没有街市,什么人有名没有字?

项橐不仅记住了问题的顺序,还不假思索地回答:

萤火中没有烟,井水中没有鱼。
土山上没有石头,枯树上没有枝芽。
神仙没有妻子,仙女没有夫君。
泥牛不生小牛,木马不产小马。

单飞的雄鸟没有雌鸟相伴。
贤德的人是君子,愚昧的人是小人。
冬天日短不足,夏天日长有余。

空城里没有街市,小孩儿有名没有字。

懂天地纲纪 阴阳之数

孔子又问道:“你知道,什么是天地纲纪,阴阳之终始?什么是左,什么是右?什么是表,什么是里?风从何而起,云从何而生?天地之间相距几千万里?”

项橐说:“九九八十一,是天地纲纪,八九七十二,是阴阳之终始。东为左,西为右。南为表,北为里。风从苍梧发,云从四方出。天地之间相距万千多里。”

孔子又问了项橐几个问题,项橐的回答都很符合道理。最后,项橐问孔子:“天上有多少星星?”孔子说:“我刚刚跟你在说地上的事,何必谈论天上的事。”项橐追问:“那地上有多少屋子呢?”孔子说:“我跟你在谈论眼前的事,又何必谈天论地?”项橐又追问:“那就问你眉毛有多少根吧。”孔子答不上来,感叹道:“真是后生可畏!”

这段故事的言外之意是,连孔子这样博学的人,还要谦逊地向人请教,哪怕对方只是七岁的孩子。孔子师项橐的故事,也由此演变而来。

汉宋山画象第七石,图像共分四层。第三层为孔子见老子图:左侧由左至右为孔子弟子,右侧由左至右为孔子、项橐、老子、执简侍者。(公有领域)

神童甘罗 游说张唐

说起项橐,不得不提另外一个神童甘罗。甘罗是秦国宰相甘茂的孙子。

甘罗12岁时,就成了吕不韦(秦国丞相)的家臣。燕国派太子丹到秦国做人质,秦国想派张唐去燕国做丞相,并联手攻打赵国。前往燕国,必然得经过赵国,张唐想到,以前打过赵国,他担心被害,所以不想去燕国。

吕不韦亲自去请他,也没有结果。甘罗见吕不韦愁眉不展,就问他:“君侯,您为什么事不高兴呢?”吕不韦告知他原因。

甘罗自告奋勇地说:“我去说服张唐。”吕不韦斥责他:“一边去!我亲自请他,他都不肯。你怎么能行呢?”

甘罗就说:“昔日,项橐七岁时,就成为孔子的老师。臣现在十二岁了!您让我先试一下,不用一上来就呵斥我。”

公元前260年的秦国版图。(Philg88/Wikimedia Commons

甘罗献策 联赵袭燕

于是,甘罗去游说张唐,成功说服张唐,并为他出谋划策。最终秦国和赵国联手,攻打燕国。秦国夺下燕国十一座城。(《战国策.秦策五》)

甘罗十二岁就做了秦国上卿,也是史上有记载的天赋异禀的神童。甘罗所说,“项橐七岁时做过孔子的老师”,甘罗所处的时代与孔子比较相近,可知此事并非空穴来风。@*#

参考书籍:《敦煌变文集.卷三.孔子项托相问书》

责任编辑:李梅