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八岁就做官 大唐财相刘宴

作者:洪熙

八岁,还是少不经事的年纪,有人却在这个年纪一跃龙门,成为当朝太子正字(官职,刊正皇家藏书),成为大唐有品阶的官员。唐玄宗一朝出现不少神童刘宴就是其中之一。

刘宴八岁献赋 玄宗授官“正字”

刘宴,字士安,唐代宗、唐德宗时期的理财大臣,主管天下财赋。得益于他的财政策略,解除了安史之乱造成的经济问题。

刘宴七岁时,被公认为神童,名闻乡里。刘宴八岁那年,唐玄宗至泰山封禅,刘宴毛遂自荐,献上一首颂赋。

玄宗惊讶他如此年幼,才思却宛如成人,于是命宰相张说考他的才学。小刘宴回答问题时思维敏捷,泰然自若。张说遂向玄宗称贺,称小刘宴为国宝。

唐玄宗后来授予小刘宴太子正字一职,检校皇家藏书。随扈御驾的王公大臣都邀请刘宴和他们一起共进午餐。刘宴被众人称为“神童”,名噪一时。(《新唐书》列传74)

古代帝王在泰山上筑坛祭天称为“封”。图为泰山。(shutterstock)

能正天下字 唯独“朋”字没正

据《东明县志》记载,刘晏十岁那年,有一天唐玄宗御驾亲临勤政楼,大张歌舞、杂记。玄宗召刘宴到楼中,命贵妃为他装扮一番,玄宗问他:“正字,你刊正了几个字?”刘宴说:“天下的文字都能刊正,唯有‘朋’字还没有刊正。”

后世有人解读,刘宴这句话一语双关,他以一个“朋”字进谏,指出朋党勾结的时弊。

刘宴自幼就担任正字官职,能有机会接触皇家藏书,他借此良机勤奋读书,因其才华横溢,名声大噪,轰动京城。

刘宴自幼就担任正字官职,能有机会接触皇家藏书,他借此良机勤奋读书。图为宋人《景德四图.太清观书》。(公有领域)

神童成理财大臣 革新盐务

刘宴后来成为大唐的理财大臣,掌管天下财赋,以养民为先。天宝年间,刘晏担任夏县长官。任职期间,刘宴劝农桑,捉拿盗贼,护养地方百姓,与民同乐。刘宴从不催百姓缴纳赋税,但乡民都会按期上缴。这一德政在当时传为美谈。

唐代宗即位后,任命刘宴拯救残破的局面。刘宴制定的理财方策,主张养民为先,保障商人、百姓民生富足,同时使国库收入不断增长。刘宴掌管盐政,首先废除了朝廷的食盐专卖制。当时,朝廷费用、军费、官员俸禄,都来源于刘宴的盐利税收。他创设的食盐间接专卖制,为以后各朝采用。

设常平仓 兴漕运

刘晏效法古制,在各地设置“常平仓”,用以稳定粮价,利国惠民。京师安定,国库渐渐充盈,有利于慑服藩镇,稳定边防将士军心。

安史之乱期间,漕运废弛,物价飙涨。刘宴前往地方考察漕运,他说:“见到水道有一处不通,我真想拿着铁锹先去铲平;见到粮食一粒都运不走,我真想背上米先行。”(《旧唐书》列传73)

刘宴力主恢复漕运,疏通河道,打造二千艘漕船,凡是参与漕运的百姓,都支付工钱。漕运大开,减轻关中百姓的赋税徭役,也缓解了长安的粮荒。

当第一批粮食从江南运到长安后,唐代宗派出卫士乐队前往渭河迎接,并对刘宴说:“爱卿,你真是朕的萧何!”

漕船是一种底平舱浅的运输船舶。图为明 宋应星《天工开物》插图,中国古代两桅漕船,(公有领域)

选拔理财能人 督办地方财务

刘宴去世以后,朝廷中掌管财赋的大臣,大多数都是他选拔出来的人才。刘宴曾选拔出几百名能干的理财专家,将其分派到地方,督办各州各县的理财事务,使他们不采用暴敛的方式,也能有效地解决朝廷开销和军队费用。

在刘宴去世二十多年后,刘宴的手下即便身在千里之外,依然奉行他制定的教令,没有人会行欺瞒。由刘宴打造的理财系统,运作自如,持续了很久。@*#

参考资料:《新唐书.列传》第七十三和第七十四

责任编辑:李梅