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子贡辩才一流 为何没说动乡民

作者:洪熙

子贡,孔子的高徒,才思敏捷善于辩论,也善于做生意。子贡经营有道,赚下千金产业,是中国史上第一位儒商。子贡跟列国国君交往,常常是坐着高车驷马,甚至和诸侯分庭抗礼。子贡有德有财,各国国君都很尊敬他。

宋高宗书孝经马和之绘图“诸侯章”。(公有领域)

子贡一使 改变五国局面

子贡在鲁国任职时,齐国田常想要叛乱,因为忌惮齐国几位重臣,就想调动这几位重臣的军队攻打鲁国,为自己谋得时机。

孔子听说此事,就派子贡游说列国。子贡凭著卓越的辩才,改变了五国十年之内的局势,既保全了鲁国,扰乱了齐国,灭了吴国,还使晋国更强大,同时促使越国称霸。这次出使在史上很有名,成为千载传奇。

子贡辩才一流,在史上留下佳话。不过,子贡也有不能达成使命的时候。一次他的能力没有派上用场,使一个马伕有了出头的机会。

乡民不领情 子贡无功而返

孔子周游列国,半路上自家的马偷吃乡民的庄稼,乡民非常生气。乡民辛辛苦苦地种地,照顾一家人生计,全部依赖于这些庄稼,却被孔子的马给偷吃了。

乡民就扣下马,要以此作为赔偿。孔子先派子贡去劝乡民。子贡跟乡民说了半天的道理,好话都说尽了,那人丝毫不领情。子贡没有办法,只好回去禀报。

孔子说:“唉!你用农夫听不懂的话去说,不就像以隆重大典中的丰盛祭品招待野兽,以能够通神的《九韶》古乐取悦飞鸟吗?”

清 孙家鼐《钦定书经图说》插图。(公有领域)
孔子对子贡说:“唉!你用农夫听不懂的话去说,不就像以隆重大典中的丰盛祭品招待野兽,以能够通神的《九韶》古乐取悦飞鸟吗?”图为清 孙家鼐《钦定书经图说》插图“新邑祭岁图”。(公有领域)
孔子在齐国听过韶乐后赞叹“三月不知肉味”。图为清 孙家鼐《钦定书经图说》插图“箫韶九成图”。(公有领域)

马伕诚善 要回马匹

于是,孔子改派马伕去劝说乡民。马伕对乡民说:“你从来没有离开过家,到遥远的东海种地;我也没有到过西海来闲逛。巧的是,这两地的庄稼都长一个样儿。我家的马怎么会知道那是你家的庄稼,而不自己家的庄稼,所以不能吃呢?”

乡民一听,是啊!马儿是牲畜,它怎么能分得清庄稼是谁家的呢?于是高兴地解开马绳,把马还给了马伕。

马伕的这番话,如果让子贡去说,兴许乡民还是不会接受。因为子贡的诗书修养和见识都远超于马伕,一开口都是诗书的用词和逻辑;而马伕心地诚善,说话也很质朴,反而很容易就说通了乡民。

所以待人的智慧,不是固定不变的,可以非常灵活,就像水流,可以为泉、为溪,也可以是大川大河,就看水所在的环境了。@*#

马伕对乡民说:“你从来没有离开过家,到遥远的东海种地;我也没有到过西海来闲逛。巧的是,这两地的庄稼都长一个样儿。我家的马怎么会知道那是你家的庄稼,而不自己家的庄稼,所以不能吃呢?”图为民国 倪田《相马图》。(公有领域)

参考资料:
《智囊.见大 》第一卷
《史记.仲尼弟子列传》卷六十七

责任编辑:李梅