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大学的角色— 教学和研究谁更重要?

胡悦宁

英国剑桥大学(Cambridge University)。(Depositphotos)

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【大纪元2018年05月09日讯】一般来说,英国本地大学生每年学费在7000-9000英镑之间,加上生活费不断上升,很多都要在就读期间向政府借贷,到毕业时往往欠下约五万英镑的债款,负担着实不轻。因此,保守党政府经常受到社会人士及政敌评击,指他们的教育政策欠缺公平,令很多家境贫穷的年青人失去接受高等教育的机会。一个关注教育的团体Teach First 表示,来自贫穷地区的青年,衹要百分之二十能够进入大学,远低于来自富裕地区百分之五十的比率。教育部大臣庄逊则表示,拥有大学学位的人一生的总收入,大概比没有同等资历的人多出十七万到二十五万英镑,而目前纳税人给予学生的资助,约为总支出的35%左右,认为比例合理。

要取得大学学位,学生除了需要付出高昂的费用外,还有考虑毕业后的就业问题。因此,学生对大学的教学质素,要求也越来越高。较早前大学教员因退休金问题引致的罢教事件,引起了部分学生不满,有些甚至要求大学作出赔偿。为求考取好成绩,很多大学发现学生舞弊的个案近年迅速增加,最普遍的情形是学生聘用一些专人为他们撰写论文。英国卫报引用咨询自由法向由24家英国顶级大学组成的罗素群组(Russell Group)取得的资料显示,在2014-15到2016-17的两年间,学生被发现的舞弊事件由 2,640宗大增30%至 3,721宗。

十年树木,百年树人。办好教育是每一个社会得以不断进步不可或缺的因素,教育政策因此也是社会人士十分关注的议题。但在全球化的影响下,教育已变成一门生意。大学为了争取国际排名,大多将重点放在研究,评审大学讲师和教授表现的标准,主要视乎他们能在知名学术期刊发表文章的数目。一名专门报道英国教育的新闻工作者表示,一个人所共知、但从来不宣于口的情况是,“成为一个伟大的教师,绝非在学术界成功之道”(No academic makes their career by being a great teacher)。

在香港,专上教育也明显出现类似情形,闲谈时一些在大学任教的朋友经常对这趋势表示不满和忧虑。有些大学以高薪聘请一些国际知名学者,根本不用他们负责教学,只要求他们多发表论文,提高大学的排名。较早前香港理工大学应用社会科学系也终止了九名、其中有些已在该大学任教超过二十年的半职导师的职务,据称是希望减省教学成本,将资源投放在研究工作。这些措施只会进一步伤害大学的教育质素。

大学只顾提高排名,过分侧重研究而忽略教学,长远来说,可能会降低国民的质素,不利社会的整体发展。

责任编辑:文婧

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