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研究:人体肠道内存在“第二大脑”

陈晓

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【大纪元2018年06月11日讯】(大纪元记者陈晓报导)在英语里,人们常把“直觉”说成是“gut feeling”,直译成中文就是“肠道感觉”。有的人可能会想肠道怎么能有感觉呢?可是出乎许多人意外的是,现在科学家发现,肠道里的微生物群不仅会影响人的情绪,而且肠道里也有独立的神经系统,并且有的科学家直接戏称肠道里的神经系统为“第二大脑”。

近来,一组澳大利亚研究人员利用一种全新的成像技术,直接在肠道里观察到一种独立于大脑或中枢神经系统以外的、有节律的神经元放电模式,并且这套神经系统直接控制着肠道中的肌肉收缩。他们的研究发表于《JNeurosci》期刊上。

肠神经系统(enteric nervous system)是遍布于整个肠胃消化管道的复杂神经元网络,由数百万个神经元组成。这些神经元以薄层的形式分布于肠道肌肉之间,调节消化。

尽管有的科学家很早就提出肠神经系统为“第二大脑”的概念,但是澳大利亚这个研究小组的发现是科学家们第一次观察到肠神经元的电活动,以及由其直接控制的肌肉运动。

科学家们以小鼠作为实验模型。当科学家们用温和的电击刺激小鼠结肠时,他们发现小鼠的肠神经元被一种很有节奏的放电模式所激活,同时引起了肠道的肌肉收缩,促使小鼠排出粪便。

也就是说,肠道中和消化、排泄相关的一系列肌肉运动均由数百万个肠神经元控制,不需要大脑和中枢神经系统的帮助。

事实上,除了控制消化和排泄外,还有的科学家发现创伤性脑损伤和肠道损伤之间也存在着某种奇妙的联系。

这一发现为科学家们揭示了更多肠道神经系统的奥秘,并有助于科学家进一步了解其在人体中所起的作用。◇

责任编辑:朱涵儒

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2018-06-11 1:58 PM
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