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NASA机遇号探索火星 遭巨大沙尘暴袭击

NASA火星勘测轨道飞行器在6月6日拍摄的这张照片显示,火星上不断增大的沙尘暴模糊了这个星球的特征。蓝点显示了机遇号在沙尘暴中的位置。(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

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【大纪元2018年06月11日讯】(大纪元记者张智报导)美国航空航天局(NASA)的火星探测器机遇号(Opportunity)近日遭遇恶劣天气,一场大规模沙尘暴正在吹袭火星,令机遇号不得不暂停运行,等待火星上的沙尘暴结束后再进行科研行动。

机遇号是NASA进行火星探测任务的地表漫游车。NASA说,火星沙尘暴最初是由美国航空航天局的勘测轨道飞行器(Mars Reconnaissance Orbiter,MRO)从太空中发现的。

一场比北美洲面积还大的沙尘暴正吹袭这颗红色的星球。NASA上周五(6月8日)宣布停止机遇号探测器的科学行动。

NASA在6月6日发布了由火星勘测轨道飞行器(MRO)拍摄的火星全球图。它显示了不断增大的沙尘暴,以及图上一个蓝点表明机遇号火星探测器的大概位置。

NASA的火星勘测轨道飞行器(MRO)于6月1日首次发现了这场沙尘暴,负责MRO的团队看到沙尘暴离机遇号渐近,就通知了机遇号的团队开始准备应急计划。几天之内,沙尘暴范围迅速扩大。

NASA称,截至上周五(8日),该沙尘暴覆盖了火星的面积超过700万平方英里的(1800万平方公里),这比地球上的北美地区都要大。

沙尘暴的范围包含机遇号目前所在的位置毅力谷(Perseverance Valley),更为严重的是,在过去的几天里,沙尘增加了大气不透明度。

自2004年以来,机遇号一直在探索火星,但它是使用太阳能为其电池进行充电的,让它在火星极端寒冷的环境中能够正常工作,而沙尘暴会遮天蔽日,这相当于在雾霾天里给机遇号进行充电。

旋转的尘埃正在冲击机遇号的太阳能电池板。NASA表示,沙尘暴会影响电池板充电。

截至6月6日,机遇号的电力水平出现大幅下降,迫使这个火星漫游车停止一切科研行动以节约能源。NASA官员表示,如果沙尘暴持续时间过长,担心机遇号就会变冷,等待天空晴朗的时间里,机遇号面临着风险。

美国航空航天局(NASA)的火星探测器机遇号(机会)近日遭遇恶劣天气,一场大规模沙尘暴正在吹袭火星,令机遇号不得不暂停运行。(维基百科)

NASA认为,寒冷是造成机遇号的“双胞胎”勇气号(Spirit)“死亡”的原因。NASA另一火星探测漫游车“勇气号”曾在火星上遭遇过两次沙尘暴,在2010年陷入火星沙土之后,无法动弹,最后失去探索功能。而机遇号是“幸存者”,而且当时沙尘暴比现在其所经历的还大。

这次不是机遇号在火星上首次遭遇的恶劣天气。

2007年,一场更大规模的沙尘暴席卷了整个火星,导致机遇号进行了为期两周的最低运行,为了节省电力,位于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室的机遇号团队甚至数天都没有和机遇号通信。

当沙尘暴平息,太阳能板上的沙尘被大风吹散,太阳能板上的发电量慢慢恢复,机遇号挺了过来。

机遇号和勇气号火星漫游车于2003年6月分别向火星发射,并于2004年1月降落火星地表。它们服役时间都大大超出预期,原来其任务设计时长仅为90天,目前机遇号已经工作了15个年头,该小组的运行时间超出原计划50倍以上。

NASA官员在声明中说,像目前这样的火星沙尘暴并不令人惊奇,它们可能会突然出现,持续数周,甚至数月。#

责任编辑:林琮文

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2018-06-11 5:49 PM
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