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加州议员:禁止汽水税是“苏菲的抉择”

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【大纪元2018年06月30日讯】加州州长布朗周四(6月28日)签署法案AB1838,禁止加州城市和县政府征收汽水税。新禁令让地方政府在2031年之前无法对汽水征收新税。

这是州议员与工商利益团体间互相让步后达成的交易。议员通过禁令,换得了工商团体撤回已登上11月6日加州公投的一项提案,该提案提高了地方政府征税的困难度,须获得居民三分之二多数同意才能新增任何税赋。而目前地方政府想增加销售税、旅馆税等,只需要过半数通过。自2012年以来,大约一半的地方增税提案都没有得到三分之二绝大多数的批准。

旧金山选区的州参议员Scott Wiener对这项交易投了反对票,但表示理解他的同事所做的选择。他把AB1838形容为“苏菲的选择”(梅莉·史翠普主演的经典电影):“饮料行业几乎是用核武器瞄准了加州政府:如果你不做我们想做的事情,我们就扣动扳机,你将无法(收税)为基本的政府服务提供资金。这就像选什么样的毒药,一种苏菲的选择。 立法机构正在做的是完全合理的。”

布朗在声明中说,汽水税可降低儿童饮食中过多的糖,但是加州的市长们都呼吁他支持这项交易,因为担心需要三分之二居民同意才能征税的公投案获得通过。

和布朗一样,许多议员都对汽水税禁令喜忧参半。在对众议院提案AB1838进行辩论时,议员们表示不情愿投赞成票,但如果饮料行业投资700万美元促使征税更困难的公投案通过,对州政府和地方政府的税收打击更大。

沙加缅度选区的众议议员Kevin McCarty表示,他反对汽水税禁令,以及饮料行业利用公投提案迫使立法机构就范,但他最终还是给AB1838投了赞成票。“我认为这是我们做出的一个糟糕的决定,”在周四上午的州议会听证会上他说。

布朗签署汽水税禁令后的几分钟,作为交换条件的公投提案就被撤回了。而周四是撤回提案的最后截止日。

汽水税历史

多年来,公共健康倡导者一直在推行汽水税,说随着肥胖和糖尿病发病率的上升,提高汽水价格将会减少消费量,同时也为地方政府带来更多收入。相比之下,饮料行业认为,这会给低收入居民增加负担,并且不公平地把汽水作为健康问题的主要原因。

伯克利市在2014年11月成为第一个成功征收汽水税(每盎司收取一分钱的税)的城市,在那之前有三十个城市和州的尝试都失败了。从那以后,另外三个湾区城市:旧金山、奥克兰和奥尔巴尼也通过了汽水税。

AB1838不会影响已经通过的汽水税,但会禁止今年生效的其它汽水税。本周早些时候,圣克鲁斯市(Santa Cruz)政府官员投票决定在11月选票中加入每盎司1.5美分的汽水税,但新签署的州法将推翻该举措。◇

责任编辑:孟文澜

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2018-06-30 10:24 AM
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