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滑稽列传开篇奇才淳于髡 以寓言化解战争

作者:杜若

人们常说的“乐极生悲”、“不辱使命”、“不鸣则已,一鸣惊人”以及口头禅“三天三夜也说不完”等等词语,都与一个人有关,即是以滑稽善辩闻名于世的淳于髡(音昆)。

淳于髡,战国时期齐国人,以风趣幽默、滑稽善辩享誉齐国。《史记‧滑稽列传》即以淳于髡的故事开篇。淳于髡学识渊博,能言善辩。他劝谏国君或与人辩论时,善用“隐语”,就是富含寓意的讽喻;其言辞诙谐风趣,令人心悦诚服、印象深刻。

一则寓言化解战争

淳于髡曾有数次通过讲寓言,兵不血刃,就化解了战争。

齐威王八年,楚国派出大军,攻打齐国。齐威王想派淳于髡到赵国请求援兵,送给赵国的礼物是黄金百斤、车马十驷。淳于髡看到这些礼物,不禁仰天大笑,还把帽子上的带子都扯断了。

清 冷枚《耕织图.祭神》。(公有领域)

齐威王不解地问:“先生,难道觉得礼物太少?”淳于髡没有直接回答,而是讲了一个故事。

他说:“今天,下臣从东方来的时候,看到路边有个农夫正在祭神。他一手拿着猪蹄,一手拿着酒杯,对天祭祀,祝祷说:‘求天神保佑我五谷丰登,粮食满仓!’臣见他持有的东西太少,而想得到的却很多,所以才笑起来。”

齐威王明白了他的意思,于是把所赠黄金增加到上千斤,又加了十双白璧、百驷车马。淳于髡带上这份大礼前往赵国。赵王对齐国的大礼很满意,于是派出十万精兵助齐。楚国探知消息,竟在一夜之间撤兵回国。

后来齐威王想要讨伐魏国,淳于髡劝谏说:“韩子卢,是天下跑得最快的犬;东郭逡,是四海内最狡猾的兔子。狗追着兔子绕着山跑了三圈,又翻过山岭追了五趟。结果双方都疲惫不堪,活活累死了。农夫见状,毫不费力就把它们一块捡走了。今日,齐、魏两国相持不下,两国兵民都不堪其苦,疲惫不已。臣担心,强盛的秦国和楚国正在等著坐收农夫之利。”齐王听懂了淳于髡的劝谏,不再出兵,让军民得以休养生息。

狗追着兔子绕着山跑,结果双方都疲惫不堪,活活累死了。农夫见状,毫不费力就把它们捡走了。图为清 玉犬/宋 玉兔。(公有领域/大纪元合成)

出使楚国 不辱使命

古人说:“出使四方,不辱君命。”作为使臣,经常会遇到各种没办法事先预测的状况,所以应变能力尤为重要。淳于髡出使他国,遇到了突发情况,他是如何解决的呢?

齐王想献给楚王一只天鹅,派淳于髡去送。可是刚出城邑大门,这只天鹅就飞走了。淳于髡没有担心,他想好一套说辞,提着空笼子来到楚国。

淳于髡见到楚王,说道:“齐王派下臣为您献上一只天鹅。路上走水路时,我见天鹅口渴难耐,于是放它去饮水,不料它竟然飞走了。我准备自杀谢罪,但因担心别人会说我王因为一只鸟,逼得士人自杀,故而踌躇未决。我也曾想买一只相同的长毛禽鸟取代它,可那样做又不讲信用,是在欺骗我王。我想逃亡他国,又痛心因为我的原因,使齐楚两国断绝交往。所以,我特意来到这里,向大王请罪,甘愿受罚!”

齐王想献给楚王一只天鹅,派淳于髡去送。可是刚出城邑大门,这只天鹅就飞走了。示意图。(Richard Bartz/Wikimedia Commons)

楚王说:“你说得真好。想不到,齐国竟有如此诚信之士!”于是重赏淳于髡,所赐财物比那只天鹅还要贵重。

这几则短小的故事,并不能概述淳于髡的全部生平;点滴行文,也无法道尽他的神采风貌,不过却足以折射出两千多年前先贤睿智的光芒。@#

责任编辑:王愉悦