哈勃望远镜拍到土星北极迷人的极光

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【大纪元2018年09月01日讯】(大纪元记者高杉编译报导)地球北极极光因其梦幻般的色彩和壮丽而令人神往。但实际上,除了地球之外,其他行星上也会有极光,而且哈勃太空望远镜就已经拍到了土星上的迷人的极光

据“今日美国(Usatoday)”网站报导,NASA利用哈勃望远镜拍摄的土星北极极光的图像制作成新的土星北极极光动画,呈现出由太阳风引起的带电粒子的变化以及土星本身的快速旋转。

据报导,这些图像是哈勃望远镜在2017年末和2018年初对土星进行观测时所拍摄的,之后NASA对它们进行了组合排列,做出动画。

美国地球物理联盟(American Geophysical Union – AGU)表示,实际上,在木星、土星、天王星和海王星上都有极光。

这四颗外行星的大气的主要成分居多是氢气,所以比如土星上的极光只能在紫外线波长中才能观测到,而紫外波长只是在太空研究中的电磁波谱的一部分。因此,天文学家必须依靠像哈勃这样的太空望远镜来研究它们。

美国国家航空航天局表示,当太阳风高能粒子进入这几个星球的磁极附近的行星大气层并与气体原子发生碰撞时,就会产生极光。土星上的极光受到太阳风和自转的影响,而土星本身的自转周期仅为11个小时。

在地球上,极光是由于沿地球磁场线的太阳带电粒子流进入大气层所致。太阳带电粒子流就是俗称的太阳风。

美国国家航空航天局说,哈勃望远镜此次所拍摄的这些照片是有史以来所拍到的土星北极极光最全面的照片。

据科学家们透露,土星的极光除了迷人、壮丽之外的最大特点在于其出现的高度。它通常会出现在距离土星表面超过1200公里的高空。而地球上的极光多出现于100~500公里的高度上。

科学家们认为,这种高度上的差异主要是由于各行星大气成分的不同造成的。构成地球大气的主要成分为较重的氮气和氧气,因此,只有在较低的高度上才能达到产生极光所需的气体密度。而土星大气主要由较轻的氢气构成,因此极光出现的高度要远大于地球极光。

哈勃太空望远镜,是在1990年发射到地球轨道上的,并已经成为人类天文史上最重要的观测仪器。它以天文学家爱德温•哈勃(Edwin Powell Hubble)的名字命名。哈勃望远镜接收地面控制中心位于美国马里兰州的霍普金斯大学内。

责任编辑:林琮文

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