中华文化300问

古早度量衡有什么文化智慧与趣味?

作者:允嘉若

2018年8月9日江苏南通一家菜市场。 (AFP/Getty Images)

    人气: 340
【字号】    
   标签: tags: , , ,

中国古代很早就有了市场交易,同时很重视公平交易。执政者颁布各种长度、容量、重量的准器,称作度量衡,作为市场交场的准据。而这些准器还要经常校正,以确保其准确度。这些度量衡制度由来已久,影响中华文化又深又远,不仅仅是在器物的表面,同时还深入文化的内涵,譬如成语典故、日常用词,都受到濡染、影响。

校正度量衡 乐利民生

每年的春分、秋分两日,是校正齐一度量衡各种准器的时日。周代《礼记‧月令》明定春分、秋分这两日“日夜分,则同度量,平权衡,正钧石,角斗甬(斛)”的作法。《论语.尧曰》说到帝尧时代重视“谨权量,审法度”。

中国历代也都是秉持春、秋分日“阴阳相半、昼夜均”的均平精神,明令校正齐一度量衡准器,乃真正落实中华民族“顺天道、正人道”之文化精神的表现。

公平交易是市场交易、互通有无的基础。图为百元澳币及世界其他货币组成的图案。(AFP)

度量衡的文化世界

校正齐一度量衡,是防止交易争扰纷讼的基本工作,从而让社会安和乐利。从实体的度量衡也延伸表现了许多的文化精神,化作常见的成语、用词也不少。在这些成语、常见用词中,又表现了哪些文化智慧与趣味呢?来看看几个例子。

一、度:“度”是度量长度、距离的单位,如:分、寸、尺、丈、引等。《汉书.卷二一.律历志上》说:“度者,分、寸、尺、丈、引也,所以度长短也。”

*三度空间:包含长、宽、高三个方向的立体空间,也称为“三维空间”。

*没有分寸:没有了标准,比喻言行超过适当限度、态度鲁莽。

*一寸光阴一寸金:比喻时间的宝贵。《三宝太监西洋记通俗演义》第十一回说:“可叹一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴。寸金使尽金还在,过去光阴那里寻?”

*百尺竿头:称百尺竿子的顶端,比喻达到极高的境界,含有“百尺竿头,更进一步”的勉励之意,期勉人登峰造极更上一层楼。“百丈竿头”、“万丈竿头”含有一样的意思。

用度来“度量”,可以分毫不差,量出具体的长短来,如果说“打量”,就是用心中的那把尺在审视、端相、估计长短,到底哪一种尺“度”得准呢?就还有层次的界限、主客观的需求与诉求了。

二、权衡:砝码或秤锤叫权,秤就叫衡,权衡就是称量物品轻重的工具。

测量重量的磅秤就是一种权衡的工具,图是早期的磅秤,置有秤锤、砝码。(廖素贞/大纪元)

*“秉权”:“权”很有重量,因此位高权重的执政者被称为“秉权”。

*难以抗衡:在秤的两端一高、一低,落差极大,比喻两方实力悬殊,无法对抗。

*供需失衡:市场的供给与需求两方失去平衡。如:“台风一来,造成蔬果市场的供需失衡是常有的事。”

以“权衡”来秤重,客观易求,“权衡轻重”则是衡量、估量事物的轻重、缓急、利害得失,作为进一步行动的判准,这其中的智慧不端在客观,必须立基在客观、又超越客观,进入主观的判断,当然,他人就不能代为诉求了。

公平之秤,公平合理做买卖,摆正两边关系,不贪便宜,损人也不利己。(Fotolia)

三、钧石:钧、石是用来测量重量的准据。

*“秉钧”:三十斤为一钧,故而“钧”也表示“重”,因此位高权重的执政者被称为“秉钧”。

*雷霆万钧:气势磅礴有如排山倒海般而来。《汉书.卷五一.贾山传》有这样的说法:“雷霆之所击,无不催折者;万钧之所压,无不糜灭者。”后来就用“万钧”来比喻无法抗拒的强大威力。

*千钧重负:比喻沉重的负担或极为重要的责任。负责一个重要差事就可以这么形容:“承担国家重要差事如担千钧重负一般。”

古人还有名言,叫“片石千钧”,说一片石却有千钧之重,比喻看似小小的一物却关系着国家安危的重责大任。“片石”当然是轻于“千钧”,怎么又能系千钧之重呢?精神力量可以超越物质层次,这个我们能懂,古代战场上“以寡胜众”的名战役也不在少数,这就是一种“片石千钧”展现“雷霆万钧”的实例了。

四、斗斛:斗、斛都是容量的器具,十升为一斗,十斗为一斛。明代时已经改五斗为一斛,十斗为一石。参考明.张自烈《正字通.斗部》:“斛,今制五斗曰斛,十斗曰石。”

历经一甲子的桧木制的度量盒子。图为花莲市黄裕泰种子行珍藏传家宝。(中央社)

*斗斛之禄:也称“斗升之禄”,一斗一斛的容量不多,借喻微薄的俸禄。

*斗升之水:指微薄的资助。《庄子.外物》篇有这样的一句话:“君岂有斗升之水,而活我哉?”

一斗只有十升的容量,真的不大,用来形容住居“斗室”,当然是住在非常狭小的房间了,然而古人有时又说“斗室生辉”。“斗室生辉”被当作自谦时的客气话来说,如:“您的光临,令我感到斗室生辉。”把自己缩小了,器量却变大了。

顾一顾由度量衡衍生而出的成语、常用语,其间可微也可大,可以具体也可以引申成抽象的天地,造出趣味的对比。少少几个例子,就已经展现中华文化无比宽广的世界了。@*#

~~【中华文化300问】系列待续~~

责任编辑:王愉悦

如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台。
  • 秋分万物成,“万物由造化,谁通天地心”,天地宇宙浩渺无际,中国古人崇敬天地,体会到了“天人合一”的道理。来看看一些落实在秋分节气里“养收”养生、执公理行正义以自保的具体实践方法。
  • 有时候,美国人的一些做事方式,在其他国家见不到。这并不一定意味着这些美国习俗很糟糕,只是表明它们不是全世界的常态。以下是在美国司空见惯的一些事情,而来自其他国家的人觉得有点不可思议。
  • 我们日常生活处处离不开度量衡,如长度、容量和重量,但一般民众并不太了解。6月26日在国立科学工艺博物馆举办一场“度量衡偏乡扎根活动”,邀请台南市关庙区偏乡学校保东和深坑国小一百多名学童以闯关、AR和桌游方式学习度量衡。
  • 在封建社会里,由于统治阶级队伍过于庞大,也就是统治阶级人口众多,导致劳动人口减少。
  • 中国古人认为,文化是由神传给人类的,文明成就来自神启。纽约大都会艺术博物馆近日开幕的“帝国时代:秦汉中国艺术”特展上,众多格调高古、技艺精湛的文物,在在体现出这种理念。
  • 古人非常重视“春分”,展现诞生、新生和爱护生命的精神。春分和蛋都象征诞生、新生,东西方在春分时节都有和蛋相关连的习俗,意义非凡。春分时节天地人和合,中国文化中的春分行事法天地精神,祭祀请子、行仁政安养生命、校正度量衡。春分节气天气俗谚久传…。唐代元稹节气诗:“二气莫交争,春分雨处行。梁间玄鸟语,欲似解人情。”
评论