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英国福利改革双重遇挫 新制度或再推迟

英国要进行福利改革幷非易事。图为伦敦的一个工作中心。(Jack Taylor/Getty Images)

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【大纪元2019年01月17日讯】(大纪元英国记者站报导)英国的福利制度非常宽松,被人称为“养米虫”。在一段时间里,英国涌现出了一批子女众多的大家庭,这些家长根本不用工作,只要领福利就足够吃香喝辣,还可以向政府要福利房。保守党上台后希望改革福利制度,但是由奢入俭难啊!

近日,英国政府的福利改革遇到双重挫折,有关单亲家长可以获得的福利以及儿童福利金仅限于发给家庭的前两个孩子的政策都不得不面临修改或者进行修改。统一福利(Universal Credit)的实施可能会进一步推迟。

1月11日,工作与养老金大臣路德(Amber Rudd)表示,家庭可以领取到的儿童福利金(Child Benefit)金额上限的政策将不会包括2017年之前已经有超过两个孩子的家庭。

根据英国政府2017年4月开始实施的政策,有小孩的家庭可以领取的儿童福利金受到限制,这种福利将只发给家庭的前两个孩子,后面出生的小孩将不再可以领取它。而且从今年2月起,限制将开始包括2017年4月之前就有两个以上小孩的家庭。

路德新宣布的政策意味着大约1.5万个有超过两个小孩的家庭将不用担心儿童福利会被减少了。

她表示,将限制扩大的计划是“不对的”,因为“那些家长决定要几个孩子的时候,原先的(福利)系统是当时唯一的”。

路德还表示,政府将放缓把领取现有福利的大约300万人转移到新的统一福利(Universal Credit)的速度。她希望议会能够先批准一个面对一万人的试行项目。

四位单亲妈妈打赢官司

1月11日,英国高等法庭裁定,四名单亲妈妈获胜,政府用来计算统一福利的方法导致她们变穷了。

琼斯(Danielle Johnson)、伍兹(Clair Woods)、巴莱特(Erin Barrett)和斯图亚特(Katie Stewart)这四位单亲妈妈把英国政府工作与养老金部告上法庭,要求对统一福利政策进行司法复核,因为这种根据收入计算的新的福利制度的计算方法有问题,导致他们拿到的福利金显着减少。

她们的律师表示,当统一福利评估这几位单亲妈妈的收入的日期跟她们领取薪水的日期发生冲突时,就会出现问题。

比如,统一福利会把评估收入的时间定为某个月的1日至月底,如果因为周末或者银行假日,她们的薪水提前支付了,就会被记录为她们领取了两次薪水,从而导致她们可以领取的福利金“大幅减少”。

律师表示,高法的裁决可能会影响到“几万名”领取统一福利的人。工作与养老金部的发言人表示,他们正在考虑法庭的裁决。

统一福利

统一福利是英国政府计划实施的新的福利制度,将包括所有在工作年龄的领取福利人。

它把原先的六种福利融合在一起,包括收入补贴(income support)、根据收入决定的求职者补贴(income-based jobseeker’s allowance)、跟收入相关的就业和支持补贴( income-related employment and support allowance)、住房补贴(housing benefit)、儿童退税(child tax credit)和工作退税(working tax credit)。

推行统一福利的过程遭遇了不少批评,一些慈善机构表示,新的政策导致一些领取福利的人陷入贫困。◇

责任编辑:文婧

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