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英部分旅游城市希望征收游客税

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【大纪元2019年01月18日讯】(大纪元英国记者站报导)英国一些资金不足的地方政府正在游说中央政府,希望可以获得向在本地过夜的游客收税的权力,包括古城巴斯(Bath)以及苏格兰高地、爱丁堡和阿伯丁(Aberdeen)。

据BBC报导,巴斯希望可以向游客收取每晚一镑钱的税收。巴斯以及东北萨默赛特市政厅已经向中央政府提出获得“向本地旅游业以及短期度假出租房收税”的权力。

目前英国的法律不允许地方政府向酒店或者餐馆收税。市政厅的领袖沃伦(Tim Warren)表示,尽管这笔税收不会显着影响游客的酒店费用,但是却会对市政厅的服务业预算产生影响。

他说:“我们不是在要求得到更多的钱,我们是在要求获得自己赚钱的机会。”

阿伯丁市政厅表示,向游客收税只是“杠杆”,用来提升经济和减少中央政府拨款削减带来的影响。

英格兰北方的利物浦市政厅正在考虑实施自愿性质的游客税。2008年该市成为欧洲文化之都以来,当地的旅游业开始兴旺,近日市政厅将讨论是否对该市举行的文化活动收取游客税。

爱丁堡收税计划获支持

爱丁堡市政厅提出征收游客税(Tourism Visitor Levy),税率为消费额的2%或者每个酒店房间每晚2镑,计划已经获得当地民众的支持。

计划征询了超过2,500名居民和商家的意见,85%受访者对此表示支持,其中包括90%的受访民众和51%为游客提供食宿服务的商家。

咨询结果显示,72%的受访者支持2%的税率或者每晚2镑钱税金,但是三分之一的受访食宿提供商家认为这个税率太高了。

爱丁堡市政厅的领袖麦克维(Adam McVey)表示:“我们再一次发现,爱丁堡的居民和所有类型的商家大力支持游客税,游客税计划很公平、能够维持,而且钱会重新投入于让我们的旅游业和酒店业以及对本地人最重要的服务业,让这些行业获得持续的成功。”

如果按照市政厅提议的税率,爱丁堡一年获得税收将达到1,160万至1,460万镑。

苏格兰高地的一些市政厅也希望可以收取游客税。比如当地的斯凯岛(Isle of Skye)因为游客的大量涌入而面临很大的压力,如果收税,当地政府可以投入500至1,000万镑改善公共设施。

旅游业反对

代表英国酒店业的团体UK Hospitality对于游客税的计划持反对态度。这一机构的发言人表示,他们可以理解市政厅把向游客收税做为获得更多资金的方法,但是这可能导致整个旅游业的收入减少,而这一损失会远超过税收收入。

他说,游客税可能对于欧洲的城市和其它旅游城市是可行的,但是英国对于游客食宿收取的增值税已经比较高了,而且从旅游开销上来看,英国跟其它国家相比,竞争力也不算高。

对于爱丁堡政府的计划,苏格兰旅游业联合会(Scottish Tourism Alliance)的发言人认为,公共调查的结果不够透明,因为参与调查的人数量太少,只有17%是爱丁堡以及周围的商家,7%是为游客提供食宿的商家,而且游客的比例也很低,仅有3%。

从调查结果上来看,只有87个爱丁堡的食宿提供者强烈支持这个收税计划,不足爱丁堡所有旅游业商家的5%。◇

责任编辑:文婧

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