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传奇总统里根(5):竞选总统 众望所归

1979年里根在总统竞选集会上发表演说。(Hulton Archive/Getty Images)

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【大纪元2019年01月02日讯】(大纪元记者梁砚报导)担任加州州长时,里根(台译雷根)效应在美国共和党内继续增强。1968年在他任内的第二年,里根首次被邀请加入当年的总统大选,他被称为是“加州的好儿子”。

这种做法最初是共和党人赢得大选的策略。作为来自大州的一位广受欢迎的州长,加州希望通过里根,在共和党全国代表大会上,凝聚那些尚未决定谁应该成为总统提名人的代表。

被拉进大选 首次试水

正如外界的分析,里根每一次走向更大的政治舞台都是历史的选择,而非他本人的刻意追求。

加州共和党原计划将里根的总统候选人提议保留到1968年8月全国代表大会前夕。在大会上,加州原打算将里根之前获得的投票转给党内更有力的候选人。然而在大会的当天,由于选势的变化,加州共和党最终决定保留里根的候选人提名,正式为他投票。

在大会结束时,前副总统尼克松(Richard Nixon)的得票明显领先时任纽约州长洛克菲勒(Nelson Rockefeller)和里根。于是,里根在大会上做简短发言并提议,代表们以鼓掌的方式,正式提名尼克松为共和党总统竞选提名人。大会结束后,加州的“儿子”里根在全美被更多人熟知,他也在这次大选中帮助共和党重塑了凝聚力。他被视为是共和党的希望和最有力的保守派代表。

在经历了第一次大选试水后,里根回到加州,继续推进他的州长改革。

漂亮政绩 结束州长任期

1969年末,里根意识到一个任期的时间无法完成他为加州设定的目标,特别是他正在进行的福利改革。于是他决定竞选连任。1970年11月,里根再次顺利当选,以53%的选票胜过对手、加州财政部长安如(Jesse Unruh)。

作为民主党人,安如在税收和政府支出上持明显的自由派观点,从最开始就反对里根主导的福利改革。然而,选民的投票再一次印证了他们的选择——希望里根继续改革和带领加州。

1975年,里根的两个任期即将结束。回首过去8年的时间,里根为自己完全达成了既定目标感到欣慰。

加州政府规模被缩小、开支减少,更像企业的运营模式。更多高素质人才希望为政府工作,同时公务员的增长率低于加州人口增长率。

对税收的决定权由州政府更多地归还至地方及社区。加州居民获得财产税减免,并得到总计逾50亿美元的退税款。

为减少政府开支和居民税负,里根曾943次行使州长否决权,对有悖这些原则的提案予以否决,并从未被州议会再驳回。

当里根的支持者希望他继续第三个任期时,他表示自己的所有目标已经达成,他会信守承诺,只做两任州长。1975年,他和南希回到了他们在洛杉矶的家。

之后,福特政府曾多次邀请里根出任交通部长或商务部长,都被他婉拒。这期间,里根经常被邀请发表演说,或为报纸撰写专栏文章,或在电台做评论员。这些活动为里根回顾他8年的州长任期提供了良好的机会,也为他思考生命的下一个里程提供了时间。

1976年首次竞选总统 震撼朝野

原本可以在加州幽静的山谷农场度过舒适的退休生活,当命运再一次敲门时,里根继续做出积极的回应。

1976年美国大选年,许多共和党人希望里根挑战时任总统福特,竞选总统提名人。当时里根的声望在党内和民间都已经很高。

里根认为,谁来竞选总统应该由美国人民决定,而不是竞选者本人。因此,他最初没有打算出来竞选。当民意明显表达了美国人的愿意,希望他竞选总统时,里根加入了选战。

虽然他的党内对手是福特总统,里根的竞选主张首先针对的是民主党提出的大政府计划。作为华盛顿政府的圈外人,里根明确反对大政府规模、提倡缩小联邦政府、降低税率、减少政府对个人生活的干预、平衡预算,以及在经济生活中,还给人民更多自由选择的机会。

1976年8月19日在共和党全国代表大会上,里根以70票的微弱差距输给了福特,与总统竞选提名人失之交臂。然而在大会结束前,代表们不断唱念里根的名字,并用热浪般的掌声敦促他上台发言。里根夫人南希之后回忆说,面对这份浓重的热情,里根无法拒绝,便走上了主席台。在没有任何准备的情况下,里根开始讲话。

里根说:“如今我们生活在大国之间彼此以导弹互相瞄准、核武器可在几分钟之内抵达对方、并可能摧毁我们生存的这个文明的世界……100年后,我们的子孙还能否拥有自由,将取决于今天的我们如何做。”

“我们必须团结一致,坚定不移。正如几年前一位伟大的将军所说:‘胜利是无可替代的。’”

里根的即兴发言简短有力,再次震撼了全场。

一些评论员和专家回忆说,里根在发言结束后,许多代表开始后悔把票投给了福特。

在当年的大选中,福特未能战胜民主党对手卡特(Jimmy Carter)。当选举结果出炉后,选举团依据大选结果进行投票时,出乎意料的有一名共和党选举人没有依照誓言投票给福特,而转投给了里根。

1980年再度参选 众望所归

1980年美国再次迎来大选。在众人期盼下,里根果断加入选战并顺利赢得共和党提名,正式成为总统候选人,迎战时任总统卡特。

里根的竞选策略是瞄准当年的伊朗人质危机。伊朗霍梅尼政权绑架了美国大使馆人质后,卡特派遣部队救援但失败。最终人质危机经444天后,直至卡特卸任当天才解决。

同时,卡特也未能解决高涨的通货膨胀和失业、经济成长迟缓、不稳固的石油市场使加油站大排长龙等问题。选民也更加察觉到卡特在国防问题上的弱点。在谈到美国经济时,里根曾说:“我告诉你们,我不能使用萧条这个字眼。让我来告诉你们这些定义,经济的衰退是指你的邻居失了业,经济萧条则是指你也失了业。而经济开始复苏指的则是——卡特开始失业的时候。”

里根在电视辩论会上的表现也提升了他的选情,他看起来比卡特更为自在和有活力。

当高涨的选情接近尾声时,最终选举结果显示,里根在普选上获得4390万3230票,比卡特的3548万115票高出10%。而在选举人票上,里根则获得压倒性胜利,囊括489张选举人票,卡特只获得49张。同年的选举还使共和党在参议院一举增加了12个席次,成为参议院的多数党,逆转了26年来民主党掌控参议院的局面。

1980年,69岁的里根当选美国总统。他的出现大大提升了共和党和整个国家的士气,也让更多美国人看到了未来的希望。#

(待续:传奇总统里根(6))

责任编辑:林妍

参考资料来源:里根总统图书馆;里根基金会

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2019-01-03 5:24 AM
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