古代官员的“为吏之道”和座右铭

作者:刘晓

在湖北省云梦县出土的秦代竹简中,就有官箴文献《为吏之道》。图为云梦县睡虎地秦简《效律》篇局部。(猫猫的日记本/维基百科)

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中国古代历朝历代,皆有不少官吏。为官者,除了要敬畏天地、秉承圣人教诲修身、修心外,自然也还有一定的做官基本守则,即官箴。1975年在湖北省云梦县出土的秦代竹简中,就有官箴文献《为吏之道》,让我们得以一窥先秦时期对吏治的重视和对官员的具体要求。

为吏之道》开篇即说为官者必须正直、洁身自好,还要谨慎坚定。审察时要公正无私,微小处要细致明察,处理事情要冷静不要严苛,要赏罚分明。虽然外表庄严刚猛但不能残暴,行事廉正但不伤人,不要一味的想压过别人,不要凭意气来判断事物。对人要宽容忠信,平和而不抱怨,改悔过去的错误后不要重犯。对下属慈善不要欺凌,对上司敬重不要以下犯上,要多听他人的劝诫,不要偏听偏信。要知晓百姓的能力,并善加使用,通过自身的辛劳做百姓的表率,用公正的方式来矫正百姓的错误。要经常反省自己,遏止私欲。

简言之,廉洁正直、宽容、忠信、慎言慎行、敬上都是为官者要做到的。

其后,《为吏之道》明确点出为官者有“五善”,即忠信敬上、清廉毋谤、举事审当、喜为善行、恭敬多让。如果五者都具备,“必有大赏”。除了“五善”,有五种为官者的不当行为,即奢侈超过限度、骄傲自满、武断、不敬上并越权行事、轻视士人而以钱为贵,因此要“戒之戒之,谨之谨之,慎之慎之,綦(注:音‘齐’)之綦之”。

先秦后,历代比较有名的官箴,还有五代后蜀的《戒石铭》、北宋陈襄的《州县提纲》、南宋吕本中的《官箴》、元朝张养浩的《为政忠告》、明朝郭允礼的《官箴》和清朝汇编的《嘉官捷径》等。其中影响最大的是《戒石铭》,可以说,宋金两朝,无论哪级衙门前,都竖着一块石碑,上边书写的是“尔俸而禄,民膏民脂,下民易虐,上苍难欺”十六个大字。大意是为官者本已有俸禄,却还要去搜刮民脂民膏,虽然天底下的百姓是好欺负的,但上天的神明却是难以被欺骗的。其暗含着对官员的警告,即警告官员切莫贪腐,不要鱼肉百姓,否则会遭到上天的惩罚。其后几个朝代内容虽有修改,但大致意思差不多。

这十六个字摘自五代后蜀末代皇帝孟昶的《戒百官文》或《颁令箴》。孟昶一方面生活十分奢侈,但另一方面在政务上则努力效仿唐太宗,整顿吏治,法办了一些横行不法、夺人良田、占人家产,对百姓横征暴敛的官员,包括宰相张业。为了勉励官员奉公守法,他写了这篇官箴。其后,偏安一隅的后蜀致力发展,免于了战火波及。后蜀灭亡后,孟昶全家被迁往东京开封,当地百姓一路哭送。

北宋初步统一后,宋太祖、宋太宗“亲见五代贪吏恣横,民不聊生”,遂采取了一系列惩治贪污腐的措施,对犯者“用重法治之”。宋太宗令诗人黄庭坚手书,御制《戒石铭》,将十六字刻在石碑上,颁布天下,立于各级署衙之南、仪门与大堂之间,正对大堂门,或建石坊以明之,或建亭榭以覆之,让官员时时可以面对,以示警戒。洪迈《容斋随笔》中说:“太宗皇帝书此,以赐郡国,立于厅事之南,谓之《戒石铭》。”《戒石铭》自此成为各地官署衙门必备形制,也成为官员们的座右铭。

历史上还流传着一个黄庭坚与《戒石铭》的故事。北宋元丰二年(1079年),著名文人苏轼被贬湖州,而受苏轼之事牵连,黄庭坚也被贬到吉州太和县(即泰和)任知县。黄庭坚上任后,发现当地由于推行青苗法,以种田多寡定税赋,农民害怕种多税多,转而经商者、欠税逃役者、沦为盗贼者为数众多,狱中已人满为患。

于是,他在第二天召集下属训话:“昨日巡视农耕桑种等情况,深感民生之不易。庭坚读《贞观政要》,唐太宗对群臣说,为臣之道,须是先存活百姓,若损害百姓以奉养其身,犹如割股以啖腹,腹饱而身毙。故为官当思治国之本,一举一动若有扰民伤民之嫌,均应谨慎行之、戒之。自唐朝以来,郡县均立有戒石,便是取意于此。今本官重立戒石于县衙大门前,起警示作用。蜀后主孟昶有戒石文,太宗摘录其中‘尔俸尔禄,民膏民脂’数句以戒群臣。庭坚自为官以来,常有自愧之感。今取此数句,刻于戒石上,欲诸位以此自励自勉。”

说完,他取来笔墨纸砚,写下了那十六个字,并随后令工匠刻于戒石上,并用朱砂描红,使之醒目。而在任期间,黄庭坚也是身体力行,整顿吏治。太和县为之一变,百姓安居乐业。

明朝的《水浒传》第六十一回中对此内容也曾提及:蔡福笑道:“你不见正厅戒石上刻着‘下民易虐,上苍难欺’?”这说明当时《戒石铭》流传很广。

北宋灭亡后,金朝统治北方,仍沿袭宋制,将《戒石铭》立于各级官署前。宋金以后,官署衙门前仍立有《戒石铭》,但其内容、位置都有所不同。元朝时,文人徐琰曾将宋太宗的铭文改为:“天有昭鉴,国有明法,尔畏尔谨,以中刑法。”明清两代则直称为“戒石”。

历朝官箴和立于衙门中的《戒石铭》,应当说对于官员廉洁自律、自我约束起到了积极的作用。@*#

参考资料:
1. 《秦简〈为吏之道〉及其相关问题研究》。
2. 《戒石铭》
3. 《宋史》

责任编辑:李婧铖

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  • 王渔阳是著名的清官,言传身教儿子立德立行。信中殷殷叮嘱儿子养生、为官、处事之道。不可依侍门第。待上有礼,与同僚交往有度,束下严而不苛。勤政爱民,为官廉洁。节省公费,毋扰民。敢于为民请命。严明男女、上下之分。尊儒重教,端正风俗。
  • 秦国以及统一后的秦朝非常重视治吏。为了加强吏治,秦法对官吏的选任、官吏的职责、官吏的考核以及官吏的奖惩方面都有着严格的规定。
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