杨振寰教授 “不劳不获”的“宇宙观”

作者:汪威廉

把整个宇宙纳入心中,又从人心寻绎出一个宇宙间的共通性来。(fotolia)

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人间世,常言道:“天下没有白吃的午餐。” 那么,宇宙世界所发生的事物是不是应该有同样的概念呢?记得光学工程学教授杨振寰(Francis T.S. Yu)曾在纪念已故的英国科学家霍金 (Stephen Hawking, 1942-2018)的《时间宇宙的新发现》(Discovery of Temporal Universe)讲稿中,指出整个宇宙大自然界任何事物的发展及其因果关系,“都要在时间、能源、资讯等各方面付出代价而形成的”(There is always a price to pay in terms of energy, time and entropy)。“我们不能不劳而获”(We  cannot get something from nothing)。

北宋理学开山祖周敦頥(1017-1073)的《太极图说》一书,从宇宙论谈到人生观,阐明了天理的根源,并以“诚”作为贯通道体的功夫。到了南宋,陆九渊(1139-1192)少年读书时,知道“上下四方曰宇,古往今来曰宙”,恍然大悟地写下:“宇宙内事,乃己分内事;己分内事,乃宇宙内事。”进而阐发他的“心学”要义:“宇宙即吾心,吾心即宇宙。” 把整个宇宙纳入心中,又从人心寻绎出一个宇宙间的共通性来。

我以俗夫愚人之见,认为传统儒学既有“天人合一”的观念,便私自把杨教授的论点称为 “没有不劳而获”也就是“不劳不获”的宇宙观,进而建立了正面的进取、诚信、勤奋的人生态度。

杨教授的讲词,是从他2017年出版的《熵与资讯光学:连接资讯和时间的关系》(Entropy and Information Optics:  Connecting Information and Time)一书摘录下来的。那本书原是2000年初版教科书的增订本。讲稿大纲曾经制成Youtube,由杨夫人查露茜担任讲述人(https://www.youtube.com/watch?v=eFKoVzyK2DU, Narrator: Dr. Lucy Cha Yu)。

身为学者,他还出版了十多本专业及科普的书籍。因为关怀年轻一代的教育,在宾州州立大学(Penn State U)退休后,又从圣地牙哥加大(UCSD)二度退休以来,他仆仆风尘于太平洋两岸和台海三地,进行系列性的演讲(Lecture Series)。

提到霍金教授,我们就联想到爱因斯坦。大家都知道,3月14日那天,霍金死讯传出,正是爱因斯坦的诞辰,也是意大利科学家加利璐(Galileo Galilei, 1564-1642)的忌日。霍金出生于1942年1月8日。其实,他的出生之日,对关心近代中国历史的人来说,也满有趣地跟马克斯和周恩来的忌辰巧合。天行地转,生灭轮回,冥冥之中,这个宇宙是否有其定律呢?

爱因斯坦有他的“相对论”,霍金又把“引力”和“量子力学”之间的矛盾结合在一起,推出“黑洞”理论,造成了“霍金辐射”的现象。他写了《时间简史》(A Brief History of Time)和《宇宙简史》(A Brief History of Universe),还有揭发自己的人生小宇宙《我的简史》(My Brief History)。他似乎是用纯粹数学理论的概念去观察、解释和推论宇宙,然后得到“必然”的结果。好像是在一张白纸表面,可以证实两点之间的最短距离是“直线”的绝对性。但是,从洛杉矶到北京的两点之间,如果飞机从太平洋往西直飞,航程并不是最短的。这就牵涉到数学以外其他复杂的因素了。

杨教授利用物理和工程的法则去认知和对待宇宙。他肯定了时间在创造物理空间(宇宙)中的关键作用。没有时间,就没有物理实质;没有空间,也就没有生命。时间是宇宙创生的起点,而物理实质将时间的存在呈现给人类。人类绝对不是孤独存在的。有朝一日,我们将会发现无数光年之外的一颗行星,也一度有过文明。让我想起,媒体曾经报导,美国NASA “好奇号”(Curiosity)探测机在火星发现到有机分子和“甲烷气”(Methane Gas)而证明有生命的存在,跟杨教授和其他很多科学家的想法是一致的。

有人认为,霍金堪称为爱因斯坦之后的另一科学伟人。可是,他并不是诺贝尔奖的得主,为什么呢?一般说法是,他的理论无法证实。凡是未经或是无法证验的事物,通常是被否定的。只有极其少数的例子,因为“先知”者的理论太过高深秘奥了,常人或须几十年后才可辨认出来。霍金既是公认的天才。一般人的态度,也许是“宁可信其真”的吧?话说回来,杨教授的宇宙观,也是很有价值的。站在人文主义的观点,中国传统的“天道”观念连接到人世。宇宙间的“不劳不获”的现象,对人生的启发性太大、太重要了。

杨教授对科学普及教育的热心,我想提出他的《神经网路与教育:学习的艺术》(Neural Networks and Education: The Art of Learning)一书。几年前,此书早有Kindle电子书和Youtube有声书在网路上出现。为了回应台海两岸读者的需求,坊间可以分别找到简繁字体的译本。学习的艺术,包括记忆、理解、思考三个方面。我们的头脑和电脑不同,各有所长。机器的储藏量极大,是它的长处,我们应善加利用。反之,人脑有记忆、联想、悟性、突破、创新一系列的潜在功能。我们要充分了解“不止去学习事实,而且要思考其前因后果(学习How/Why)”。既知其然,也要知其所以然。懂得学习的真义,必有奇效。在阐述理论的同时,经常提出实例,而且能够突出他个人的经验和感受,让人有 ”现身说法“的真实情况。他在书中如此自述:一个被大家认为“不可能高中毕业、上大学、留学、得博士学位、当教授、发表论文、出书、在专业上出人头地的人”,结果完全达到目标了。杨教授伉俪对子女们的教育很成功,是华人学术圈内大家所羡慕的模范家庭。这本书可以作为自传来看,也是一部华人移民的奋斗成功史。

霍金乃一介书生,更是一个挑战病魔的英雄。他在青年时期患上绝症,医生判定顶多只剩两三年的生命,结果活到76歳。听到杨教授坦白道出自小受人轻视的那一段话,我们岂能毫无所动?他所提出的“宇宙论”而建立的人生观,正是值得青年学子效法的。@

责任编辑:王愉悦

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